5 große Herausforderungen, vor denen Apple dieses Jahr steht

By | January 25, 2024



CNN

Absatzprobleme in China. US-Patentklagen. Zurück in der generativen KI. 2024 ist nur noch wenige Wochen entfernt und Apples nächstes Jahr ist voller Probleme.

Die Flut an Herausforderungen des Technologieriesen wirkt sich auf viele Bereiche seines Gesamtgeschäfts aus. Letzte Woche hat Microsoft Apple als wertvollstes börsennotiertes Unternehmen abgelöst, nachdem es im letzten Jahrzehnt größtenteils hinter dem iPhone-Hersteller zurückgeblieben war. Die Aktienrallye von Microsoft ist größtenteils auf seine frühen und weitreichenden Wetten auf generative künstliche Intelligenz zurückzuführen, ein Bereich, zu dem Apple weitgehend schweigt.

Einige Analysten glauben jedoch, dass das Unternehmen das ganze Jahr über in der Lage sein wird, die wachsenden Minenfelder zu bewältigen.

„Als Apple, das nach Marktwert immer noch das größte Unternehmen der Welt ist, bin ich sicher, dass es alles tun wird, um die Auswirkungen dieser Problembereiche zu minimieren“, sagte David McQueen, Analyst bei ABI Research. „Es wird weiterhin eine äußerst treue Nutzerbasis haben, so dass sein Markenwert, sein Bekanntheitsgrad und seine Qualität nicht beeinträchtigt werden.“

Hier ist ein genauerer Blick darauf, was als nächstes für Apple kommt:

Eine der größten Hürden für Apple in diesem Jahr wird der Markteintritt in China sein, der zweitgrößten Volkswirtschaft der Welt.

Nach der Einführung des äußerst erfolgreichen Huawei-Smartphones Mate 60 Pro hatte das Unternehmen Schwierigkeiten, iPhone-Kunden im Land zu gewinnen. Überraschenderweise bot Apple kürzlich in China vorübergehende Rabatte auf seine iPhones und andere Produkte an und senkte die Preise für iPhones um rund 70 US-Dollar. (Macs und iPads waren ebenfalls stark reduziert). Es ist normal, dass andere Verkäufer, die Apple-Produkte verkaufen, die Preise senken, aber das Unternehmen selbst bietet selten Rabatte an.

Der Schritt warf Fragen zur Leistung des iPhones in einem der kritischsten Märkte von Apple auf, der im vergangenen Jahr etwa 20 % des Umsatzes des Unternehmens generierte. In einem aktuellen Reuters-Bericht heißt es, dass die iPhone-Verkäufe in China in der ersten Woche des Jahres aufgrund des Drucks des Konkurrenten Huawei um 30 % zurückgingen.

Dan Ives, Analyst beim Marktforschungsunternehmen Wedbush, nannte China Apples größte Herausforderung und größte Chance. Trotz wachsender Konkurrenz habe China etwa „100 Millionen iPhones im Zeitfenster einer Upgrade-Möglichkeit.“

Ein Teilnehmer probiert die neue Apple Watch Ultra 2 während einer Apple-Veranstaltung am 12. September 2023 in Cupertino, Kalifornien aus.  Apple stellte während der Veranstaltung sein Sortiment der neuesten iPhone 15-Versionen sowie weitere Produktaktualisierungen vor.

Eines der beliebtesten Produkte von Apple, die Apple Watch, ist in den USA derzeit weiterhin verboten, während sich weiterhin einer der aufsehenerregendsten Patentstreitigkeiten der letzten Zeit entfaltet.

Letzte Woche hat ein US-Bundesberufungsgericht ein Verbot einiger der Premium-Versionen der Apple Watch wieder eingeführt. Apple beantragte die Aufhebung des Verbots und legte Berufung gegen ein Urteil der US International Trade Commission ein, das letzten Monat in Kraft trat. Diese ITC-Anordnung hinderte Apple daran, die Apple Watch Series 9, die Apple Watch Ultra 2 und andere neuere Modelle in die USA zu importieren, da sie gegen das Pulsoximeterpatent des Medizinunternehmens Masimo verstieß.

Apple verkaufte im Jahr 2022 49 Millionen Smartwatches und in den ersten neun Monaten des Jahres 2023 etwa 26,7 Millionen. Während sich ein Verbot wahrscheinlich auf die Verkaufsergebnisse auswirken wird, sagte Jitesh Ubrani – Forschungsmanager beim Marktforschungsunternehmen IDC –, dass auch der Ruf von Apple auf dem Spiel stehe.

„Es sieht nicht gut aus“, sagte er. „Vielleicht wird es im ersten Quartal nächsten Jahres Auswirkungen auf den Umsatz geben, aber am Ende des Tages möchte niemand bei der Verletzung von Patenten erwischt werden.“

Es ist unklar, wie lange der Streit dauern wird oder ob Apple die Klage beilegen wird.

Führende Technologieunternehmen, darunter Microsoft, Meta, Google und Samsung, implementieren weiterhin generative KI-Funktionen in ihre Dienste, Computer und Smartphones. Allerdings war Apple in dieser Angelegenheit ziemlich still.

Gerüchten zufolge wird das Unternehmen bei der Einführung von iOS 18 später in diesem Jahr neue KI-gestützte Siri-Funktionen einführen. Einige generative KI-Funktionen des Geräts könnten auch exklusiv für die iPhone 16-Modelle verfügbar sein, teilweise dank ihrer maßgeschneiderten Chips.

Aber KI-Innovationen in Flaggschiff-Smartphones sind nicht ganz neu. Die neueste Pixel-8-Reihe von Google, die im Oktober 2023 auf den Markt kommt, verfügt bereits über zahlreiche KI-Funktionen, und die Galaxy S24-Reihe von Samsung, die später in diesem Monat in die Läden kommt, umfasst KI-gestützte Tools wie Textübersetzung. Echtzeit-KI-gestützte generative Suche und Aktualisieren Sie die Fotobearbeitungsfunktionen.

Der Vorstoß für KI ist Teil einer größeren Anstrengung von Smartphone-Herstellern, sich in einem überfüllten Markt zu differenzieren und Aufsehen zu erregen, wo die Innovation in den letzten Jahren stagnierte.

Während es unwahrscheinlich ist, dass Verbraucher speziell wegen der KI-Funktionen zu anderen Marken wechseln, werden sie irgendwann erwarten, dass Apple ähnliche oder fortschrittlichere Funktionen bereitstellt.

Dies ist nicht das erste Mal, dass Apple in aufstrebenden Bereichen wie 4G, 5G und faltbaren Displays ins Hintertreffen gerät – keines davon hat zu nennenswerten Rückschlägen geführt.

McQueen sagte, dass Apples Konkurrenten, namentlich Samsung, zwar das Recht haben, sich zu rühmen und „auf diese KI-Schwäche hinweisen können“, er fragte sich jedoch, ob die Kunden wirklich wüssten, was sie mit der On-Device-KI bekommen und warum es sich lohnt, sie zu aktualisieren.

Gleichzeitig bleibt die iPhone-Akzeptanz stark. Das Marktforschungsunternehmen IDC hat kürzlich Daten veröffentlicht, aus denen hervorgeht, dass Apple im letzten Quartal erstmals Samsung bei den Smartphone-Auslieferungen überholt hat.

Ein Kunde kauft das neue iPhone 15 am 22. September 2023 im Geschäft in Mailand, Italien.

Apple steht unter Druck, den Umsatz in seinen anderen Produktkategorien zu steigern. Im November meldete Apple im vierten Quartal in Folge Umsatzrückgänge gegenüber dem Vorjahr, wobei das Unternehmen vor allem mit den Mac- und iPad-Verkäufen zu kämpfen hatte. Der iPhone-Umsatz stieg jedoch um 3 % auf 43,8 Milliarden US-Dollar.

Dennoch stufte Barclays die Aktien von Apple Anfang des Monats herab und verwies auf enttäuschende Verkäufe des iPhone 15 in China und eine sinkende Nachfrage nach dem neuesten iPhone. Auch das iPhone 16 der nächsten Generation, das später in diesem Jahr auf den Markt kommt, wird voraussichtlich nur inkrementelle Updates erhalten.

Apple steht auch vor Herausforderungen im Zusammenhang mit der bevorstehenden Einführung des Vision Pro-Headsets, die die riskanteste Produkteinführung seit Jahren sein wird. Das Unternehmen muss beweisen, dass ein Gerät, das Virtual Reality und Augmented Reality kombiniert, eine Technologie, die virtuelle Bilder mit Live-Videos der realen Welt überlagert, tatsächlich die Zukunft der Datenverarbeitung ist. Und es wird kein einfacher Verkauf sein: Es ist zwar innovativ, aber immer noch ein klobiger Computer für 3.499 US-Dollar, den man auf dem Gesicht trägt.

Tim Cook, CEO von Apple Inc., spricht während einer Einführungsveranstaltung für das neue Apple iPhone 15 im Apple Park in Cupertino, Kalifornien, am 12. September 2023.

Eine Handvoll großer Technologieunternehmen, darunter Apple, die von der EU als dominante „Gatekeeper“ angesehen werden, müssen in diesem Jahr neue Plattformregeln einführen. Dies bedeutet, dass Apple möglicherweise die alleinige Kontrolle über die Verbreitung von iOS-Apps aufgeben muss, was sich auf den Umsatz auswirken könnte.

Das neue Gesetz über digitale Märkte (DMA), das 2022 verabschiedet wird, soll den Wettbewerb bei Online-Diensten stärken. Zu den sichtbarsten Änderungsvorschlägen für EU-Benutzer gehören Apps, etwa wie diese installiert werden können und was auf Geräten vorinstalliert werden kann.

Eine Änderung erfordert, dass Mainstream-Betriebssysteme die Existenz kleinerer App-Stores von Drittanbietern sowie die Möglichkeit ermöglichen, Apps von überall außerhalb des offiziellen App-Stores zu installieren.

Während Google beides auf der Android-Plattform erlaubt hat, behält Apple eine strenge Kontrolle über iPhone-Apps. Apple und andere Branchenakteure haben argumentiert, dass eine solche Öffnung von Betriebssystemen dazu führen könnte, dass Benutzer anfälliger für das Herunterladen schädlicherer Apps werden.

Nach den neuen Regeln können marktbeherrschende App-Stores keine Apps aus dem Angebot nehmen, weil sie sich weigern, die proprietären Zahlungssysteme des Gatekeepers zu nutzen – ein Problem, das kürzlich im Kartellverfahren von Apple mit Epic Games deutlich wurde. Ein Großteil der App-Store-Einnahmen von Apple stammt aus der 30-prozentigen Kürzung des In-App-Verkaufs digitaler Waren und Dienstleistungen über seine Zahlungskanäle, sodass sich die Bestimmungen direkt auf das Geschäftsmodell des Unternehmens auswirken könnten.

In diesem Monat lehnte der Oberste Gerichtshof der USA es ab, eine Berufung von Apple und Epic in diesem Fall anzuhören, und behielt damit ein Urteil der unteren Instanz bei, das feststellte, dass Apple den App-Vertrieb illegal monopolisiert habe. Mit der Entscheidung, den Fall nicht anzuhören, wurde auch eine einstweilige Verfügung bestätigt, die Apple dazu verpflichtete, einige seiner Entwicklerbedingungen zu ändern.

Das Unternehmen hat nicht viele weitere Details zu seinen Plänen zur Einhaltung der Gesetzgebung mitgeteilt, aber die Frist im März rückt näher.

Brian Fung und Clare Duffy von CNN haben zu diesem Bericht beigetragen

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