6 Rätsel, die Wissenschaftler im Jahr 2023 gelöst haben – und eines, das sie nicht gelöst haben

By | December 22, 2023

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Die Wissenschaft revolutioniert unser Verständnis der Vergangenheit.

Die Paläogenetik enthüllt überraschende DNA-Geheimnisse, die in Knochen und Schmutz verborgen sind. Künstliche Intelligenz entschlüsselt alte Texte, die in vergessenen Schriften verfasst sind. Die chemische Analyse molekularer Rückstände auf Zähnen, Töpfen, Räuchergefäßen und Baumaterialien enthüllt Details über Ernährung, Gerüche und frühere Bautechniken.

Hier sind sechs Geheimnisse über die Geschichte der Menschheit welche Wissenschaftler im Jahr 2023 geknackt haben. Und eine, die Forscher immer noch in Verlegenheit bringt.

Das 5.000 Jahre alte Skelett, das 2008 in einem Grab in der Nähe von Sevilla, Spanien, entdeckt wurde, wurde mit einem spektakulären Kristalldolch und anderen wertvollen Artefakten begraben und war eindeutig einst eine wichtige Person.

Ursprünglich wurde angenommen, dass es sich bei der Person um einen jungen Mann handelte, basierend auf der Analyse des Beckenknochens, der traditionellen Methode, mit der Wissenschaftler das Geschlecht menschlicher Skelettreste bestimmen.

Eine Analyse des Zahnschmelzes, der eine Art Protein mit einem geschlechtsspezifischen Peptid namens Amelogenin enthält, ergab jedoch, dass es sich bei den Überresten um Frauen und nicht um Männer handelte.

In anderen Studien zerstreute die Technik auch das Klischee vom „Menschen als Jäger“, das viele Überlegungen zu den ersten Menschen anregte.

„Wir glauben, dass diese Technik eine völlig neue Ära in der Analyse der sozialen Organisation prähistorischer Gesellschaften einläuten wird“, sagte Leonardo García Sanjuán, Professor für Vorgeschichte an der Universität Sevilla, im Juli gegenüber CNN, als die Entdeckung veröffentlicht wurde.

Der Kristalldolch wurde zusammen mit der Leiche einer 5.000 Jahre alten prähistorischen Anführerin begraben gefunden.

Römischer Beton hat sich als langlebiger erwiesen als sein modernes Gegenstück, das innerhalb von Jahrzehnten verfallen kann. Nehmen wir zum Beispiel das Pantheon in Rom, das über die größte unverstärkte Kuppel der Welt verfügt.

Wissenschaftler, die hinter einer im Januar veröffentlichten Studie stehen, sagten, sie hätten die mysteriöse Zutat entdeckt, die es den Römern ermöglichte, ihr Baumaterial so haltbar zu machen und an schwierigen Orten wie Hafenanlagen, Abwasserkanälen und seismischen Zonen aufwändige Bauwerke zu errichten.

Das Studienteam analysierte 2.000 Jahre alte Betonproben, die aus einer Stadtmauer der archäologischen Stätte Privernum in Mittelitalien entnommen wurden und in ihrer Zusammensetzung anderen im gesamten Römischen Reich gefundenen Betonen ähneln.

Sie entdeckten, dass weiße Stücke im Beton, sogenannte Kalkklumpen, dem Beton die Fähigkeit verliehen, im Laufe der Zeit entstandene Risse zu heilen. Weiße Klümpchen wurden bisher als Hinweis auf eine unsachgemäße Mischung oder minderwertige Rohstoffe ignoriert.

Das Pantheon in Rom wurde zwischen 27 und 25 v. Chr. unter dem römischen Kaiser Augustus erbaut, um alle im antiken Rom verehrten Götter zu ehren.  Unter Kaiser Hadrian wurde sie zwischen 118 und 128 n. Chr. wieder aufgebaut.

Wanderer fanden Ötzis mumifizierten Körper 1991 in einer Schlucht hoch in den italienischen Alpen. Seine gefrorenen Überreste sind vielleicht der am besten untersuchte archäologische Fund der Welt und enthüllen in beispielloser Detailliertheit, wie das Leben vor 5.300 Jahren aussah.

Der Inhalt seines Magens gab Aufschluss darüber, was seine letzte Mahlzeit war und woher er kam, während seine Waffen zeigten, dass er Rechtshänder war und seine Kleidung einen seltenen Einblick in die tatsächliche Kleidung der Menschen der Antike gewährte.

Doch eine neue Analyse der aus Ötzis Becken entnommenen DNA ergab im August, dass sein äußeres Erscheinungsbild nicht dem entsprach, was die Wissenschaftler ursprünglich angenommen hatten.

Die Untersuchung seiner genetischen Ausstattung ergab, dass Ötzi, der Mann aus dem Eis, dunkle Haut und Augen hatte – und wahrscheinlich eine Glatze hatte. Dieses überarbeitete Erscheinungsbild steht in scharfem Kontrast zu Ötzis bekannter Rekonstruktion, die einen hellhäutigen Mann mit vielen Haaren und Bart zeigt.

Eine Nahaufnahme des Kopfes von Ötzis 5.300 Jahre altem gefrorenen Leichnam im Archäologischen Museum Bozen.

Archäologen graben an antiken Stätten häufig Knochenwerkzeuge und andere Artefakte aus, aber es ist unmöglich, sicher zu wissen, wer sie verwendet oder verwendet hat.

Anfang dieses Jahres haben Wissenschaftler alte menschliche DNA aus einem Anhänger aus Hirschknochen geborgen, der in der Denisova-Höhle in Sibirien gefunden wurde. Mit diesem Hinweis konnten sie herausfinden, dass es sich bei der Person, die ihn benutzte, um eine Frau handelte, die vor 19.000 bis 25.000 Jahren lebte.

Sie gehörte zu einer Gruppe, die als „Alte Nordeurasier“ bekannt ist und eine genetische Verbindung zu den frühen Amerikanern hat.

Im Hirschknochen-Anhänger ist wahrscheinlich menschliche DNA erhalten geblieben, da er porös ist und daher mit größerer Wahrscheinlichkeit genetisches Material in Hautzellen, Schweiß und anderen Körperflüssigkeiten zurückhält.

Es ist nicht bekannt, warum der Hirschzahnanhänger eine so große Menge der DNA der alten Frau enthielt (ungefähr so ​​viel wie ein menschlicher Zahn). Vielleicht wurde es sehr geschätzt und über einen außergewöhnlich langen Zeitraum nah an der Haut getragen, sagte Elena Essel, Molekularbiologin am Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie in Leipzig, Deutschland, die eine neue Technik zur DNA-Extraktion entwickelt hat.

Der Hirschzahnanhänger enthielt DNA, die sein Träger hinterlassen hatte.

Beim berühmten Ausbruch des Vesuvs vor fast 2.000 Jahren wurden rund 1.100 Schriftrollen verbrannt. Im 17. Jahrhundert bargen einige unternehmungslustige Bagger den riesigen Vorrat an Vulkanschlamm.

Die als „Schriftrollen von Herculaneum“ bekannte Sammlung ist vielleicht die größte bekannte Bibliothek der klassischen Antike, doch der Inhalt der fragilen Dokumente blieb ein Rätsel, bis Anfang des Jahres ein Informatikstudent der University of Nebraska einen wissenschaftlichen Wettbewerb gewann.

Mit Hilfe künstlicher Intelligenz und Computertomographie war Luke Farritor der erste, der ein Wort entschlüsselte, das in Altgriechisch auf einem dieser geschwärzten Pergamente geschrieben war.

Farritor erhielt 40.000 US-Dollar für die Entschlüsselung des Wortes „πορφυρας“ oder „Porphyras“, das griechische Wort für Lila. Die Forscher hoffen, dass es nicht mehr lange dauern wird, bis ganze Schriftrollen mit dieser Technik entschlüsselt werden können.

Das Pergament war eines von Hunderten, die aus den Überresten einer luxuriösen Villa in Herculaneum geborgen wurden, das zusammen mit Pompeji eine von mehreren römischen Städten war, die beim Ausbruch des Vesuvs im Jahr 79 n. Chr. zerstört wurden.

Aus Fragmenten von Gläsern, die in einer Einbalsamierungswerkstatt weggeworfen wurden, haben Wissenschaftler einige der Substanzen und Mischungen entdeckt, die die alten Ägypter zur Mumifizierung der Toten verwendeten.

Durch die chemische Analyse der in den Gefäßen verbliebenen organischen Rückstände stellten Forscher fest, dass die alten Ägypter eine Vielzahl von Substanzen verwendeten, um den Körper nach dem Tod zu salben, unangenehme Gerüche zu reduzieren und ihn vor Pilzen, Bakterien und Fäulnis zu schützen. Zu den identifizierten Materialien gehören pflanzliche Öle wie Wacholder, Zypresse und Zeder sowie Pistazienharze, tierisches Fett und Bienenwachs.

Obwohl die Gelehrten die Namen der zur Einbalsamierung von Toten verwendeten Substanzen bereits aus ägyptischen Texten kannten, konnten sie bis vor Kurzem nur erraten, um welche Verbindungen und Materialien es sich genau handelte.

Die in der Werkstatt verwendeten Zutaten waren vielfältig und stammten nicht nur aus Ägypten, sondern auch von viel weiter entfernten Orten, was auf einen Warenaustausch über große Entfernungen hindeutet.

Einbalsamierungsszene mit einem Priester in einer unterirdischen Kammer

Der Komponist Ludwig van Beethoven starb 1827 im Alter von 56 Jahren nach einer Reihe chronischer Gesundheitsprobleme, darunter Hörverlust, Magen-Darm-Probleme und Lebererkrankungen.

Beethoven schrieb 1802 einen Brief an seine Brüder und bat seinen Arzt Johann Adam Schmidt, die Art der Krankheiten des Komponisten zu untersuchen, als er starb. Der Brief ist als Heiligenstädter Testament bekannt.

Fast 200 Jahre nach seinem Tod extrahierten Wissenschaftler DNA aus konservierten Haarsträhnen, um diesem Wunsch nachzukommen.

Die Haarlocke, aus der Beethovens gesamtes Genom sequenziert wurde.

Das Team konnte keine endgültige Diagnose stellen, aber Beethovens genetische Daten halfen den Forschern, mögliche Ursachen seiner Krankheit auszuschließen, beispielsweise die Autoimmunerkrankung Zöliakie. Laktoseintoleranz oder Reizdarmsyndrom.

Die genetischen Informationen deuteten auch darauf hin, dass es in der Familie des Komponisten eine außereheliche Affäre gegeben hatte.

Ashley Strickland und Taylor Nicioli haben zu diesem Bericht beigetragen.

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