7 kanadische NHL-Teams schließen sich zur Unterstützung des ALS Super Fund zusammen

By | December 15, 2023

TORONTO – In den letzten 13 Monaten hat die NHL-Bruderschaft zwei geliebte Mitglieder, den Hall-of-Fame-Verteidiger Borje Salming und den stellvertretenden General Manager der Calgary Flames, Chris Snow, durch die schreckliche Krankheit Amyotrophe Lateralsklerose, auch bekannt als ALS, verloren.

Jetzt kommt die Eishockeywelt zusammen, um sich zu wehren und bei der Suche nach einem Heilmittel zu helfen, was zum großen Teil den Bemühungen des ehemaligen NHL-Stürmers Mark Kirton zu verdanken ist.

Nach einem unermüdlichen siebenmonatigen Prozess des 65-Jährigen, der zahlreiche Telefonanrufe und Zoom-Meetings umfasste, haben die sieben kanadischen NHL-Franchises – die Toronto Maple Leafs, Montreal Canadiens, Ottawa Senators, Winnipeg Jets, Edmonton Oilers, Calgary Flames und Vancouver Canucks – haben sich zusammengeschlossen, um Spenden zu sammeln und das Bewusstsein für die Forschung zur Lösung von ALS zu schärfen, einer fortschreitenden Erkrankung des Nervensystems, die Nervenzellen im Gehirn und Rückenmark befällt, zu einem Verlust der Muskelkontrolle und schließlich zu einem Verlust der Beweglichkeit führt. die Fähigkeit zu essen und zu sprechen, Lähmungen und Atemversagen.

„Es ist erstaunlich“, sagte Kirton gegenüber NHL.com. „Die Art und Weise, wie diese NHL-Organisationen in diesem Kampf reagiert und proaktiv geholfen haben, zeigt, wie sehr sie sich um sie kümmern.

„Der Verlust von Borje und Chris war riesig und machte auf diese schreckliche Krankheit aufmerksam, weil sie viele Menschen näher an ihre Heimat brachte. Die Tatsache, dass diese Teams zusammenkamen, um zu helfen, ist eine großartige Geschichte.“

Jedes der sieben Teams wird individuelle Veranstaltungen und Spendenaktionen zur Unterstützung des ALS Super Fund und der #EndALS-Bewegung durchführen, einer breit angelegten Kampagne zur besseren Behandlung und Unterstützung für mit ALS lebende Kanadier.

Menschen mit der Diagnose ALS, auch bekannt als Lou-Gehrig-Krankheit, haben eine durchschnittliche Lebenserwartung von 3 bis 5 Jahren.

Kirton, bei dem 2018 ALS diagnostiziert wurde und der auf einen Rollstuhl angewiesen ist, spielte acht NHL-Saisons. Er begann seine Karriere mit 13 Spielen in zwei Saisons bei den Maple Leafs von 1979 bis 1981 und wurde von Salming betreut.

Es war Kirton, der Salming und seiner Familie letztes Jahr half, als bei dem ehemaligen Verteidiger die Krankheit diagnostiziert wurde. Er starb am 24. November 2022.

Geschichten über die tapferen Schlachten von Salming und Snow, die am 30. September starben, veranlassten Kirton, noch härter zu arbeiten, um Unterstützung für die Sache zu gewinnen. Mit der Hilfe von Jeff Jackson, CEO der Edmonton Oilers, einem langjährigen Bekannten, begann Kirton im Frühjahr, sich an kanadische Teams zu wenden.

Laut Kirton wäre das Endergebnis fast nicht zustande gekommen, weil er letzten Monat an COVID-19 erkrankt war, von dem er sagte, dass es ihn hätte töten können.

„Ich war im Krankenhaus und bin dort nach acht Tagen irgendwie wieder rausgekommen“, sagte er. „Ich bin fast wieder normal.“

Nicht jeder hatte so viel Glück.

„Wir haben in den letzten anderthalb Jahren etwa zwölf unserer ALS Action Canada-Mitglieder verloren, weil sie erst an COVID erkrankten, dann an einer Lungenentzündung und dann war es vorbei“, sagte Kirton. „Als die Diagnose gestellt wurde und ich positiv getestet wurde und eine starke Verstopfung der Brust hatte, dachte ich: ‚Jetzt bin ich auch da.‘

„Aus irgendeinem Grund habe ich es nicht getan. Aus irgendeinem Grund habe ich mich erholt. Und jetzt muss ich daran arbeiten, mehr Bewusstsein zu schaffen.“

Kirton brauchte nicht viel zu sagen, um Brad Treliving, General Manager der Maple Leafs, von der Bedeutung der Sache zu überzeugen.

Treliving hatte neun Jahre lang dieselbe Rolle bei den Flames inne, bis sich die Wege der beiden Mannschaften am 17. April trennten. Snow war ein wichtiger Teil des Managementteams von Treliving in Calgary, bevor und nachdem bei Snow 2019 ALS diagnostiziert wurde und ihm nur noch 6 bis 12 Monate zu leben gegeben wurden.

Am 27. September, dem Tag, an dem die Maple Leafs im Kraft Hockeyville-Spiel in St. Thomas, Ontario, gegen die Ottawa Senators spielten, flog Treliving nach Calgary, um am Bett seines kranken Freundes zu sein und sagte: „Ich wollte dort sein, um mich zu verabschieden.“ Snow starb drei Tage später.

Letzten Monat bekam Treliving einen Vorgeschmack darauf, wie viel Liebe er Salming noch immer in seinem Heimatland Schweden entgegenbringt, zwölf Monate nach seinem Tod, als die Maple Leafs in Stockholm an der von Fastenal präsentierten NHL Global Series 2023 in Schweden teilnahmen.

„Von dieser Krankheit sind Hunderttausende Familien auf der ganzen Welt betroffen, darunter auch die Eishockey-Community“, sagte er. „Sowohl Borje als auch Chris haben die Eishockey-Community auf unermessliche Weise berührt, und wir bei den Maple Leafs sind stolz darauf, auf jede erdenkliche Weise bei der Suche nach einem Heilmittel zu helfen.

„Ich habe aus erster Hand gesehen, was es bewirken kann. In ruhigen Momenten denke ich immer noch an Chris. Ich habe gesehen, was es mit ihm und seiner Familie gemacht hat. Das vergisst man nicht so schnell.“
Die von der Flames-Organisation auch nicht.

„ALS hat sich direkt auf unsere Flames-Familie ausgewirkt. Wir werden ermutigt, uns unserer kanadischen NHL-Community anzuschließen, um gemeinsam die Forschung zu unterstützen und den Kampf um die Suche nach einem Heilmittel fortzusetzen“, sagte Don Maloney, President of Hockey Operations bei den Flames. „Niemand bekämpft diese schreckliche Krankheit alleine. Für diejenigen, die an ALS leiden, und ihre Angehörigen hoffen wir, dass unsere vereinten Kräfte einen größeren Unterschied bei der Suche nach einem Heilmittel für diese unterfinanzierte Krankheit machen werden.“

Das Gleiche gilt für die Ottawa Senators, insbesondere nachdem Co-Trainer Bob Jones am 25. Januar bekannt gab, dass bei ihm ALS diagnostiziert wurde.

„In Ottawa unterstützen wir weiterhin den Kampf von Co-Trainer Bob Jones gegen ALS“, sagte Senators-Präsident Cyril Leeder. „Es ist von Bedeutung, dass alle sieben kanadischen NHL-Teams gemeinsam den ALS Super Fund unterstützen. Wir hoffen, dass diese Initiative das dringend benötigte Profil und die finanzielle Unterstützung bietet, die der Forschung helfen kann, ALS eines Tages zu beenden.“

Informationen zum ALS Super Fund finden Sie unter ALSSuperfund.ca.

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