ACC-Klage des US-Bundesstaates Florida wegen Verbleib in der Elite des College-Footballs

By | December 22, 2023

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Die Freiheitskämpfer des US-Bundesstaates Florida tun dies nicht – und damit meinen wir, den College-Sport möglicherweise bis zur Unkenntlichkeit in die Luft zu jagen –, weil die Beziehungen in der Atlantic Coast Conference schlecht sind oder weil sie wütend darüber sind, dass ihnen ein Platz in den Playoffs des College-Footballs verweigert wird. .

Wir wissen, dass das nicht der Fall ist, weil die Anwälte der Schule, ihre Treuhänder und sogar ihr Präsident Richard McCullough dies am Freitag wiederholt gesagt haben, als sie ankündigten, dass sie die ACC verklagen, um den Vertrag zu brechen, der sie bis 2036 an die Liga bindet . .

Es geht nur um die Suche nach Freiheit, Baby – die Freiheit, endlose Beträge für Fußball auszugeben, genau wie die Big Ten und die SEC-Teams. Verdienen die Zip-up-Patrioten an der Florida State nicht das gleiche Recht wie alle anderen im Hochschulsport, den Meistbietenden zu kaufen? Ist es wirklich Amerika, wenn man nicht vorbeugend vor Gericht gehen kann, bevor man versucht, einem unterzeichneten Abkommen zu entgehen, das seinen Interessen nicht mehr förderlich ist?

„Das System ist kaputt“, sagte der Administrator und ehemalige Quarterback des US-Bundesstaates Florida, Drew Weatherford. „Ich sehe es als unseren Beitrag, auf uns selbst aufzupassen, aber auch als einen Schritt in die richtige Richtung zu tun und zu versuchen, das System zu reparieren.“

Wie wohlwollend von ihnen. Sicherlich wird die Zerstörung des ACC durch den Bundesstaat Florida und die mögliche Neuausrichtung einer weiteren Runde der Neuausrichtung der Moment sein, in dem alles einen Sinn ergibt und im Hochschulsport gerechter wird.

Oder, was wahrscheinlicher ist, es wird der Moment sein, in dem das Pflaster endgültig gestohlen wird. Der Moment, in dem das Eliteniveau des College-Footballs in der NFL wirklich zum Vorschein kommt und der Kampf um Tabellenplätze unter den schmutzigen Bauern beginnt, die die FSU hinter sich lassen will.

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Bei der Beschreibung der düsteren finanziellen Lage der FSU im ACC kritisierte Weatherford nicht ironisch den Hochschulsport als einen Ort, an dem „jedes Jahr 50 bis 70 Schulen aufwachen und so tun, als würden sie um etwas konkurrieren, für das sie eigentlich keine Chance haben.“

Das war im College-Football natürlich schon immer so. Mit jeder Neuausrichtung und jedem lukrativen neuen Fernsehvertrag, der die SEC und die Big Ten ein oder zwei Stufen vor den anderen Konferenzen bringt, wird es fester in das System einprogrammiert.

Daran wird sich nichts ändern, und der Bundesstaat Florida weiß es. Aber die Ungleichheit im Hochschulsport ist ihnen egal. Sie machen sich Sorgen darüber, wie dies möglicherweise auf sie zutrifft, und die Schule ist nun bereit, endgültige rechtliche Schritte einzuleiten, um sicherzustellen, dass sie nicht auf der falschen Seite der Grenze erwischt werden.

Es ist also schwer, irgendjemandem in Florida die Schuld zu geben. Wenn die ACC-Ausschüttung 40 Millionen US-Dollar beträgt und die Schulen, mit denen Sie um Rekruten und Meisterschaften konkurrieren, sich auf die 70-Millionen-Dollar-Grenze zubewegen, ist das schwer zu akzeptieren.

Unter dem ehemaligen Kommissar John Swofford unternahm die ACC im letzten Jahrzehnt zwei große Schritte, die die Konferenz und den Bundesstaat Florida in Konflikt brachten. Die erste bestand darin, das Ausscheiden eines Teams aus der Konferenz durch eine Vereinbarung namens „Grant of Rights“ äußerst strafbar zu machen, eine klare Reaktion auf Marylands schockierenden Austritt aus den Big Ten im Jahr 2012. Die zweite bestand darin, eine Fernsehvereinbarung zu unterzeichnen, die die Konferenz ausschloss ACC. eine langfristige Partnerschaft mit ESPN als Gegenleistung für den Start des ACC-Netzwerks einzugehen, was nach Ansicht der Konferenz notwendig war, um mit der SEC und den Big Ten Schritt zu halten.

In beiden Fällen akzeptierte der ACC Bedingungen, von denen er wusste, dass sie in Zukunft ungünstig erscheinen könnten, im Austausch für langfristige Stabilität unter seinen Mitgliedern. Der ACC muss vielleicht mit einer finanziellen Lücke leben, aber ein Austritt aus der Liga wäre finanziell so belastend, dass niemand darüber nachdenken würde.

Zumindest dachten sie das.

Nach Angaben des Bundesstaates Florida würde die Geldstrafe für den Austritt aus dem ACC 572 Millionen US-Dollar betragen – eine Zahl, die vor Gericht angefochten wird. Das ACC sagt in einer Erklärung von Kommissar Jim Phillips, dass die Seminolen „freiwillig und wissentlich die aktuelle Gewährung von Rechten im Jahr 2016 erneut unterzeichnet haben, die bis 2036 vollständig ausführbar und bindend ist.“ Die Anwälte der Schule sagen, sie seien gezwungen gewesen, einen schlechten Deal abzuschließen, der nach Florida-Recht nicht einmal rechtlich durchsetzbar sei.

Es spielt keine Rolle, auf welcher Seite Sie stehen, nur die Meinung des Gerichts entscheidet darüber, wer Recht hat. Und es ist noch nicht einmal ganz klar, wie die FSU finanziell mit der SEC und den Big Ten ausgleichen kann, selbst wenn sie von der ACC befreit werden. Bisher hat keine der beiden Ligen großes Interesse daran gezeigt, Florida State hinzuzufügen, und es ist nicht sicher, ob eine der beiden Ligen handeln würde, es sei denn, sie könnte durch die Aufnahme der Seminoles mehr Geld für ihre derzeitigen Mitglieder verdienen.

Aber die Theorie, nach der Florida State hier handelt, ist logisch: Der Hochschulsport hat wiederholt gezeigt, dass er dazu neigt, die wertvollsten Marken in einer kleineren Anzahl von Ligen zu versammeln. Auch wenn es noch ein oder zwei Zyklen der Neuausrichtung braucht, wird Florida State irgendwann zu dieser Gruppe gehören müssen.

Das ist jedoch das Ende des Spiels. Es ist unvermeidlich und jeder, der Hochschulsport betreibt, weiß es.

Nachdem der Pac-12 explodierte und die Big Ten zu einer Liga wurden, die sich von Piscataway, New Jersey, bis Los Angeles und Seattle erstreckte, gab es keine Regeln oder Normen mehr.

Konferenzen sind keine Gruppen gleichgesinnter Schulen mehr mit gemeinsamer Geschichte und Geographie, sondern Medienunternehmen, die dazu dienen, die Übertragungsrechte ihrer Mitglieder zu bündeln und zu verkaufen. Der nächste Schritt in dieser Entwicklung liegt auf der Hand: Die wertvollsten Mitglieder kommen immer wieder zusammen und entledigen sich des Eigengewichts, bis man zwei Ligen hat, die wie die Antwort des College-Footballs auf AFC und NFC aussehen.

Wenn es dem Bundesstaat Florida gelingt, die Medienrechtsvereinbarung des ACC zu zerstören, öffnen sich plötzlich die Schleusen zu einer Welt, in der auch Clemson, North Carolina und Virginia – die anderen drei wertvollsten Grundstücke des ACC – verfügbar werden. Werden die Big Ten und die SEC tatenlos zusehen und zulassen, dass der andere die Oberhand gewinnt? Natürlich. Bei einer Neuausrichtung werden Sie entweder für Ihr Handeln kritisiert oder Sie verlieren Ihren Job, weil Sie nicht handeln. Ratet mal, welches die Leute bevorzugen.

Das ist das Risiko, das Florida State eingeht, und es ist kein schlechtes. Es wird seltsam, es wird verwirrend sein und es könnte dazu führen, dass das ACC implodiert. Unternimmt der Bundesstaat Florida etwas Verzweifeltes? Ja, aber nur, weil er eine hoffnungslose Zukunft sieht, wenn es ihm nicht gelingt, in die Big Ten oder die SEC einzusteigen.

Während die Schwere des Geldes zwangsläufig dazu führte, dass ihr Geschäft eher wie Profisport als wie Amateurismus wirkte, haben die Hochschulen versucht, zumindest eine gewisse Verbindung zu einer Ethik aufrechtzuerhalten, die über den nächsten Scheck, den sie einlösen können, hinausgeht. Der Bundesstaat Florida hat für solche Arroganz keine Zeit mehr. Wenn die Seminolen die Befreiung vom ACC erlangen, werden die Veränderungen, die bereits im Hochschulsport stattgefunden haben, im Vergleich zu dem, was als nächstes kommt, wie ein Kinderspiel erscheinen.

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