ACLU verklagt das Wahlgesetz von Ohio mit der Begründung, es verstoße gegen das Bundesgesetz über Behinderte

By | December 21, 2023

Die American Civil Liberties Union (ACLU) präsentierte a Klage am Dienstag mit der Behauptung, dass eine Bestimmung des Ohio-Wahlgesetzes die Wahlunterstützung unter Strafe stellt und gegen das Bundesgesetz über Behinderte verstößt.

Die Klage wurde von der ACLU, der ACLU of Ohio und der Anwaltskanzlei Covington & Burling im Namen eines behinderten Wählers und der League of Women Voters of Ohio eingereicht und behauptet, dass eine Bestimmung in Ohios HB 458 einschränkt, wer Wählern legal helfen kann Die Rückgabe von Briefwahlzetteln durch Menschen mit Behinderungen „stellt eine rechtswidrige Belastung für das Wahlrecht vieler Menschen mit Behinderungen dar.“

Nach dem im April in Kraft getretenen Gesetz dürfen nur Wahlhelfer, Postboten und Personen, die in eine begrenzte Liste von Familienmitgliedern passen, den Stimmzettel eines behinderten Wählers besitzen oder zurückgeben.

Wer nicht in diese Kategorien fällt – etwa erwachsene Enkelkinder, Lebenspartner, Cousins, Mitbewohner, Betreuer, Nachbarn oder Freunde –, dem droht bei Gesetzesverstößen eine strafrechtliche Verfolgung.

Wahlrechts- und Bürgerrechtsgruppen sowie Wähler mit Behinderungen fordern das US-Bezirksgericht für den nördlichen Bezirk von Ohio auf, Beschränkungen aufzuheben, die Wahlhilfe für Nicht-Familienmitglieder verbieten, und sicherzustellen, dass sie nicht strafrechtlich verfolgt werden, wenn sie Besitz von oder haben Rückgabe des Stimmzettels eines Wählers mit Behinderung.

Der Aktion zufolge stimmen viele Menschen mit Behinderungen per Brief oder Briefkasten ab und benötigen dabei die Hilfe anderer Menschen, die das Gesetz erlaubt Wählerrechtsgesetz von 1965. Die Bestimmung sieht jedoch Beschränkungen vor, wer ihnen gesetzlich helfen darf.

In der Klage wird darauf hingewiesen, dass viele Wähler mit Behinderungen bei der Bewältigung von Aspekten ihres täglichen Lebens auf häusliche Pflegekräfte oder Personal in Pflegeheimen und anderen Gruppeneinrichtungen angewiesen sind und möglicherweise keine Familienangehörigen haben oder in deren Nähe leben, die zur Bereitstellung von Hilfe berechtigt sind Wählen.

„Ohioaner mit Behinderungen sind oft auf die Unterstützung ihrer Gemeinden angewiesen, um sicherzustellen, dass ihre Stimmen bei Wahlen gehört werden“, sagte Jen Miller, Geschäftsführerin der League of Women Voters of Ohio, in einer Erklärung. Erklärung. „Es zu einem Verbrechen zu machen, Ihren Großeltern oder Nachbarn bei der Ausübung ihres Wahlrechts zu helfen, steht im Widerspruch zur Demokratie. Die Liga ist stolz darauf, Wählern zu helfen, die Hilfe bei der Stimmabgabe benötigen, und wir werden dafür kämpfen, dass die Wählerunterstützung in Ohio weiterhin legal bleibt.“

Und nach diesem Gesetz wäre es Wählern mit Behinderungen gesetzlich nicht gestattet, dass in ihrem Leben Nicht-Familienmitglieder, wie Betreuer oder Nachbarn, ihre Stimmzettel zurückgeben, was sie dazu zwingt, „extreme Belastungen auf sich zu nehmen, um zu wählen, die Wähler ohne Behinderungen tragen müssen.“ Niemals ins Gesicht sehen.“ „Oder Sie werden überhaupt nicht wählen.“

Dies war der Fall bei der Klägerin Jennifer Kucera, einer Einwohnerin von Ohio mit Muskeldystrophie, die aufgrund der Beschränkungen bei zwei Landtagswahlen in diesem Jahr Schwierigkeiten hatte, zu wählen.

In der Klage wird beschrieben, wie Kucera ihre ältere Mutter, die ebenfalls Probleme mit der Mobilität hat und nicht in der Nähe wohnt, bitten musste, zu ihrem Haus zu fahren, den Stimmzettel für sie zu falten und zu versiegeln und ihn in den Briefkasten zu werfen, da Kucera dies gesetzlich nicht getan hatte Sie könnten Ihre professionelle Pflegekraft um Hilfe zu Hause bitten.

„Nach den geltenden Gesetzen darf ich meiner bürgerlichen Wahlpflicht nicht nachkommen, wenn meine Mutter mir aus irgendeinem Grund nicht beim Wählen helfen kann, selbst wenn meine Betreuer zur Verfügung stehen, um mir zu helfen. „Das muss sich ändern“, sagte Kucera sagte in einer Erklärung.

In der Klage wird behauptet, dass die Bestimmung „viele Ohioaner mit Behinderungen benachteiligt und sie von der Ausübung ihres grundlegenden und kostbaren Wahlrechts ausschließt“.

„Durch die unangemessene Einschränkung, wer gesetzlich dazu berechtigt ist, Liga-Mitgliedern mit Behinderungen beim Wählen zu helfen, haben die Assistance Restrictions diese Mitglieder von der Teilnahme am Briefwahlprogramm in Ohio ausgeschlossen und werden dies auch weiterhin tun, gleichberechtigt mit Gleichaltrigen ohne Behinderungen.“ Der Anzug lautet.

In der Klage wird außerdem behauptet, dass das Gesetz im Widerspruch zum Voter Rights Act steht, der besagt, dass jeder Wähler, der aufgrund von „Blindheit, Behinderung oder Unfähigkeit zum Lesen oder Schreiben“ Unterstützung bei der Wahl benötigt, Unterstützung von einer Person seiner Wahl erhalten kann, und verstößt gegen das Gesetz Titel. II des Americans with Disabilities Act (ADA), der Ohio-Wähler mit Behinderungen davon ausschließt, „an den Diensten, Programmen und Aktivitäten der Briefwahl in Ohio teilzunehmen und deren Vorteile zu verweigern“.

Im April schrieb die Liga eine Brief an den Außenminister von Ohio, Frank LaRose, mit der Bitte um Klärung, wie die Bestimmung angewendet würde und was eine „illegale“ Rückgabe eines Stimmzettels bedeuten würde, sowie um weitere Fragen, die sich aus anderen Teilen des Wahlrechts stellten.

Als Antwort: LaRose ernanntes Amt dass die strafrechtliche Verantwortlichkeit von den Bezirksstaatsanwälten entschieden würde.

Das Gesetz von Ohio spiegelt Hindernisse wider, mit denen Wähler mit Behinderungen seit Jahren im ganzen Land konfrontiert sind, darunter unzugängliche Wahllokale und Gesetze zur Wählerunterdrückung.

Daten zeigen dass trotz des erweiterten Zugangs zu Briefwahlzetteln zu Beginn der COVID-19-Pandemie 11 % der Wähler mit Behinderungen angaben, im Jahr 2020 Schwierigkeiten beim Wählen zu haben. Die Wahlherausforderungen wurden verstärkt, da viele Staaten restriktive Gesetze zur Wählerunterdrückung verabschiedeten. Im Jahr 2021 mehr 400 Bestimmungen, die den Zugang zur Stimmabgabe einschränken wurden in 49 Bundesstaaten im ganzen Land eingeführt.

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