AJ Brown von den Eagles ist nicht egoistisch. Er hat Schwierigkeiten, mit den sozialen Medien und seiner psychischen Gesundheit umzugehen.

By | December 31, 2023

AJ Brown stand in den letzten sechs Tagen im Mittelpunkt einer ziemlich seltsamen Kontroverse – seltsam, wenn man nichts über ihn weiß, seltsam, wenn man nicht jemand ist, der im Internet lebt. Wenn Sie nicht mehrere Stunden am Tag auf Twitter/X oder anderen sozialen Medien verbringen, wissen Sie möglicherweise nicht, dass AJ Brown im Mittelpunkt einer Kontroverse stand. Aber es war so, und das Thema ist es wert, erklärt und erforscht zu werden, denn es sagt ebenso viel über das moderne Medienumfeld, über einen bedeutenden Teil unserer Kultur und Gesellschaft aus wie über AJ Brown.

Nach dem 33:25-Weihnachtssieg der Eagles über die Giants weigerte sich Brown gegenüber einer Gruppe von Reportern, die ihn an seinem Spind ansprachen, einen Kommentar abzugeben. „Ich habe nichts Gutes zu sagen“, sagte er. Anschließend sprach er am Mittwoch, Donnerstag und Freitag nicht mit den Medien, was Spekulationen und Vermutungen über seinen Geisteszustand und die Gründe für sein Schweigen aufkommen ließ. War er wütend, weil Jalen Hurts ihm den Ball nicht öfter zugeworfen hatte? War er mit der Offensivleistung der Eagles frustriert? Hatten er und Trainer Nick Sirianni irgendeinen Konflikt? Erfüllte er das negative Stereotyp eines NFL Wide Receivers – egozentrisch und divenhaft?

Diese Fragen sind mehr als nur Fragen in Browns Social-Media-Feeds. Sie sind zu Aussagen und Beleidigungen geworden, und Brown neigt dazu, viel Zeit mit diesen Feeds zu verbringen und kämpft darum, mit der Kritik umzugehen, die er erhält. Seine einzige Antwort war ein Beitrag auf Twitter/X: ein 71-sekündiger Monolog von Kevin Durant, in dem Durant die Kränkung und die seiner Ansicht nach unfaire Berichterstattung im Laufe seiner Karriere beklagte.

Bedeutet dieser Beitrag, dass Brown ein Problem damit hat, dass Reporter über die Eagles berichten? Macht Sie das weich, schwach oder egoistisch? Nicht das. Das macht ihn nicht zu der Art von Ablenkung und Störung, die beispielsweise Terrell Owens darstellte. Befragen Sie die Trainer und Spieler der Eagles und sie werden Ihnen ausnahmslos sagen, dass Brown ein ausgezeichneter Teamkollege ist und dass seine Frustration in dieser Saison eher auf die Stolpersteine ​​und Misserfolge der Mannschaft als auf seine individuellen Interessen zurückzuführen ist.

Nein, das macht ihn zu einem sensiblen Menschen, der 2021 öffentlich zugab, dass er Selbstmordgedanken hatte und mit Depressionen zu kämpfen hatte. Das macht ihn zu einem Profisportler, der – wie Lane Johnson, wie Brandon Brooks, wie viele andere, um sie aufzuzählen – mit psychischen Problemen zu kämpfen hat. Es ist wichtig zu verstehen, warum AJ Brown – kein weiterer Wide Receiver, kein anderer Eagles-Spieler, niemand anders als AJ Brown – so handeln kann, wie er es tut und tut.

„Es geht um Wachstum und das Lernen, mit verschiedenen Dingen umzugehen“, sagte Kevin Byard, Safety der Eagles, der auch drei Jahre lang Browns Teamkollege bei den Tennessee Titans war. „Es ist ein schmaler Grat, Sportler zu sein. Das ist ein sehr emotionaler Sport. Man möchte, dass die Jungs an diesem Limit spielen und während des Spiels viel Emotion haben. Gleichzeitig möchten Sie, dass die Jungs diese Emotionen kontrollieren können. Es besteht also immer ein empfindliches Gleichgewicht.

„Für einen Mann wie AJ, der sehr emotional ist, der sich sehr um seine Teamkollegen kümmert, dem das Spiel sehr am Herzen liegt, wird das manchmal fälschlicherweise als unreif interpretiert. Er geht anders mit Fans und Kritik um als jeder andere.“

AJ Brown ist 26 Jahre alt. Man kann leicht sagen, dass er ein Erwachsener ist, ein Mann, der für alle seine Handlungen und Reaktionen verantwortlich ist, für das, was er online, hinter den Kulissen oder in der Umkleidekabine nach dem Spiel sagt. Man vergisst auch leicht, wie jung man mit 26 Jahren ist. Man vergisst leicht, dass ein 26-jähriger Mann, jeder 26-jährige Mann, noch nie einen Tag in seinem Leben ohne das Internet erlebt hat – ohne die Freiheit, die es bietet, ohne das Risiko, das es mit sich bringt. Man vergisst leicht, dass ein 26-jähriger Mann, jeder 26-jährige Mann, in seinem Erwachsenenleben noch nie einen Moment ohne soziale Medien, ohne Twitter, Facebook, Instagram oder TikTok erlebt hat. Es ist leicht zu behaupten, dass das negative Feedback, das ein 26-jähriger Mann in diesen Medien erhält, belanglos ist. Man vergisst leicht, dass all dieses negative Feedback immer noch überwältigend sein kann.

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Und man vergisst leicht, dass dieser 26-Jährige – ein berühmter Fußballspieler, der nach seinem Tausch durch die Eagles eine Vertragsverlängerung im Wert von bis zu 100 Millionen US-Dollar unterzeichnete – 621.000 Follower auf Instagram und anderen hat. 259.000 Follower auf Twitter. Das sind mehr als eine Dreiviertelmillion Menschen, die jederzeit darauf warten, zu sehen, was er getan hat, oder zu hören, was er zu irgendetwas zu sagen hat. Wer kann alles lieben, was er tut und sagt? Wer kann so sehr lieben, dass er seine Zuneigung auf eine Weise zeigt, die ihm Unbehagen bereitet oder ihm sogar Angst um seine Sicherheit bereitet? Wer kann ihn für einen fallengelassenen Pass oder einen Nebenstreit kritisieren? Wer kann aufgrund eines Videoausschnitts oder eines Zitats ohne Kontext falsche Schlussfolgerungen über ihn ziehen? Wer könnte Brown auf einen beleidigenden oder vulgären Beitrag aufmerksam machen und ihn abfeuern, denn was kostet ihn das? Sie werden ihm nie von Angesicht zu Angesicht gegenüberstehen müssen. Sie werden Ihnen niemals in die Augen schauen und die schrecklichen Worte wiederholen müssen, die sie gepostet haben, und das würden sie auch nie tun.

„Wenn man die Situation kennt, in der wir uns befinden, wird man nie einen Social-Media-Kampf mit einem Fan gewinnen, egal um welchen Fan es sich handelt“, sagte Byard. „Letztendlich wird jemand zu dir zurückkommen und dir sagen, dass du unreif bist oder dass du deine Gefühle nicht unter Kontrolle hast. Der Punkt ist, dass Sie es vielleicht sehen und denken: „Dieser Typ weiß nicht, wovon er spricht.“ Aber geben Sie sich nicht mit Twitter-Fingern zufrieden.

„Sagen wir zum Beispiel, Sie haben nicht das beste Spiel. Du gehst in die sozialen Medien und alle albern herum und erzählen dir, wie schrecklich du bist. Und dann gehst du am nächsten Tag zum Lebensmittelladen und die Leute sind nett und sagen: „Ich bin ein großer Fan.“ Die Energie in den sozialen Medien ist nicht die gleiche wie persönlich.“

Nein, ist es nicht. Byard sagte, er habe Brown nie geraten, sich von sozialen Medien fernzuhalten, weil „ich einem Mann nie sagen würde, was er tun soll.“ Es könnte jedoch das Beste für ihn sein. Vielleicht muss AJ Brown zu seinem eigenen Wohl sein Smartphone ausschalten, alle Apps für eine Weile beiseite legen und darauf vertrauen, dass die Behandlung, die er von jemandem im selben Raum wie er erhält, das Wichtigste ist.

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