Alabama führt landesweit die erste „Stickstoffhypoxie“-Tötung durch

By | January 26, 2024

Alabama war am Donnerstag der erste Bundesstaat, der einen zum Tode verurteilten Häftling mit Stickstoffgas hingerichtet hat. Damit könnte eine höchst umstrittene Methode für eine breitere Anwendung bei Gefängnishinrichtungen eingesetzt werden, auch wenn Experten und Befürworter bezweifeln, dass sie zu übermäßigen Schmerzen und Leiden führen könnte.

Kenneth Smith, der 2022 einen staatlichen Hinrichtungsversuch durch eine Giftspritze überlebte, wurde am Donnerstagabend in Atmore, dem ländlichen Sitz der Hinrichtungskammer von Alabama nahe der Staatsgrenze zu Florida, zum Tode verurteilt, bestätigte das Büro von Gouverneur Kay Ivey.

Laut Associated Press wurde der 58-jährige Smith kurz vor 20:30 Uhr Ortszeit hingerichtet. Die Hinrichtung dauerte etwa 22 Minuten. Er schien „mehrere Minuten“ bei Bewusstsein zu bleiben, nachdem das Gas zu strömen begann, er zitterte und zuckte und zog zeitweise mehr als zwei Minuten lang an den Fesseln seiner Trage, berichtete die Nachrichtenagentur.

Nach einigen Minuten schweren Atmens schien Smiths Atmung aufzuhören.

In einer Schlusserklärung sagte Smith: „Heute Abend veranlasst Alabama die Menschheit, einen Schritt zurückzutreten … Ich gehe mit Liebe, Frieden und Licht.“ Laut AP machte er den Familienmitgliedern, die Zeuge der Hinrichtung waren, auch ein „Ich liebe dich“-Zeichen.

„Danke, dass ihr mich unterstützt. Ich liebe euch alle“, sagte er.

Obwohl die Behörden von Alabama einen Großteil des Hinrichtungsprotokolls geheim hielten, erklärten sie zuvor, dass der Tod durch „Stickstoffhypoxie“ darin bestehen würde, dass Smith eine Atemschutzmaske über das Gesicht gelegt und er gezwungen würde, reinen Stickstoff zu atmen, was zu einem tödlichen Sauerstoffmangel führen würde.

Die Behörden sagten, die Methode würde Smith innerhalb von Sekunden bewusstlos machen und ihn innerhalb von Minuten tot zurücklassen.

Die Hinrichtung, die ursprünglich für 18 Uhr Ortszeit geplant war, wurde verschoben, da der Oberste Gerichtshof der USA einen Last-Minute-Einspruch von Smiths Anwälten gegen die Aussetzung seiner Hinrichtung geprüft hatte. Das Oberste Gericht lehnte die Berufung kurz vor 20 Uhr ab und machte damit den Weg frei, damit Smith in die Todeskammer gebracht werden konnte. Die drei liberalen Richter des Gerichts – Elena Kagan, Ketanji Brown Jackson und Sonia Sotomayor – waren öffentlich anderer Meinung.

Einen Tag zuvor weigerte sich das Oberste Gericht, Smiths Fall aufzugreifen oder einzugreifen. In einem separaten Urteil vom Mittwoch lehnte ein Bundesberufungsgericht die Aussetzung der Hinrichtung ab.

Smiths letzte Mahlzeit wurde zum Frühstück serviert. Er bestellte und erhielt ein T-Bone-Steak, serviert mit Rösti und Eiern, alles von Waffle House und garniert mit Steaksauce. Die New York Times gemeldet.

Ein Pfarrer, der in den Monaten vor seinem Tod in engem Kontakt mit Smith stand, sagte, der Insasse habe sich wiederholt in einen Mülleimer übergeben, aus Angst, es könnte zu Komplikationen kommen.

„Kenny hat schreckliche Angst“, sagte Rev. Jeff Hood Mal. „Er hat Angst, dass ihn dieses Ding völlig quälen wird.“

In einer gemeinsamen Erklärung am Donnerstagnachmittag sagten Smith und Hood: „Die Augen der Welt sind auf diese bevorstehende moralische Apokalypse gerichtet. Unser Gebet ist, dass die Menschen nicht den Kopf verdrehen. Wir können es einfach nicht normalisieren, dass wir uns gegenseitig ersticken.“

Einige Experten haben in den letzten Tagen Bedenken geäußert, dass der Einsatz von Stickstoffhypoxie Smiths verfassungsmäßige Rechte gemäß dem achten Verfassungszusatz verletzen könnte. Die Behörden von Alabama antworteten, die Methode sei „vielleicht die humanste Hinrichtungsmethode, die jemals entwickelt wurde“.

Die Todesstrafe erfolgte mehr als drei Jahrzehnte, nachdem Smith wegen eines bizarren Auftragsmordes verurteilt worden war, bei dem er und zwei weitere Männer 1988 von einem Pastor angeheuert wurden, um seine Frau Elizabeth Sennett tödlich zu erstechen. Zwei von Smiths Kindern, Sennett verteidigte Smiths Hinrichtung mit der Begründung, sie sei längst überfällig.

Alabama, einer von 19 Bundesstaaten, in denen die Todesstrafe weiterhin gilt, hatte in den letzten Jahren Schwierigkeiten, Hinrichtungen effektiv durchzuführen. Allein im Jahr 2022 kam es im Bundesstaat zu drei Hinrichtungen, die als „kritische Fehlschläge“ galten, was bedeutete, dass sie vom festgelegten Protokoll abwichen. Andere Bundesstaaten haben Schwierigkeiten, die Medikamente zu erhalten, die für tödliche Injektionen benötigt werden, und sind dabei dem Druck von medizinischen Gruppen und Aktivisten ausgesetzt, die sich gegen die Todesstrafe aussprechen.

Einer der Opfer einer verpfuschten Hinrichtung war Smith, der vorübergehend verschont blieb, nachdem es den Wachen nicht gelungen war, vor Ablauf seines Todesurteils am 17. November 2022 einen intravenösen Schlauch anzubringen, um ihm eine tödliche Injektion in die Venen zu verabreichen.

Obwohl der Einsatz von Stickstoff bei einer Hinrichtung in den Vereinigten Staaten beispiellos war, verwiesen Anwälte aus Alabama, die die Methode verteidigten, auf den Einsatz von Stickstoff bei assistierten Suiziden in Europa als Beweis dafür, dass der Tod durch Stickstoff gleichermaßen wirksam und menschlich sei.

Smiths Anwälte bestritten nie, dass Stickstoff eine wirksame Hinrichtungsmethode sein könnte, argumentierten jedoch am Mittwoch vor einem Berufungsgericht, dass Alabama nicht angemessen auf die Durchführung einer solchen Hinrichtung vorbereitet sei. Sie sagten, dass die Verwendung einer Maske – anstelle einer Tasche oder einer anderen Abdeckung – ausreichend Sauerstoff durchlassen könnte, was möglicherweise den Prozess von Smiths Bewusstlosigkeit verlängern und dazu führen könnte, dass er das Bewusstsein verliert. leiden, bevor sie schließlich erliegen.

Das Leckproblem veranlasste einige auch dazu, ihre Besorgnis über die Gesundheit anderer im Raum zu äußern, darunter Hood, der laut NPR eine Verzichtserklärung unterzeichnen musste, in der er anerkennt, dass er während der Hinrichtung mit dem farb- und geruchlosen Gas in Kontakt kommen könnte.

Trotz dieser Bedenken entschied das Bundesberufungsgericht am Mittwoch mit 2:1 für die Fortsetzung der planmäßigen Hinrichtung mit Stickstoff.

Smiths Anwälte brachten dann am Donnerstag das gleiche Argument vor den Obersten Gerichtshof und schrieben in einem Schriftsatz, dass die Verwendung einer „Einheitsmaske“ in Alabama zu einer verpatzten Hinrichtung führen könnte, bei der sich Smith in einem „anhaltenden Wachkoma“ befände dass er an seinem eigenen Erbrochenen erstickt.

Smiths Anwälte schlugen vor, dass ein Erschießungskommando eine „praktikable und verfügbare Alternative“ zum Ersatz von Hypoxie durch Stickstoff sei. Trotz seiner Bitten weigerte sich der Oberste Gerichtshof, der Petition stattzugeben.

Das Weiße Haus lehnte es am Donnerstag gegenüber mehreren Medien ab, sich zu der Hinrichtung zu äußern, wie ein Sprecher sagte Mal einfach: „Dies ist ein Fall auf Landesebene und ich werde nicht auf die Details dieses speziellen Falles eingehen.“

Smiths Tod durch Stickstoff öffnete wahrscheinlich anderen Staaten die Tür, diese Methode anstelle von tödlichen Injektionen anzuwenden. Bereits vor Donnerstag hatten sowohl Mississippi als auch Oklahoma ihren Gefängnissen die Durchführung von Stickstoffhypoxie-Hinrichtungen gestattet, ihnen jedoch angeordnet, dies nur zu tun, wenn sie keine tödliche Injektion anwenden könnten.

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