Alabama kann mit der ersten Stickstoffgas-Hinrichtung in den USA fortfahren, urteilt das Berufungsgericht

By | January 25, 2024

Alabama kann seinen Plan, die erste US-Hinrichtung mit Stickstoffgas durchzuführen, vorantreiben, nachdem ein Bundesberufungsgericht am Mittwoch nicht davon überzeugt war, dass die Methode gegen das verfassungsmäßige Verbot grausamer und ungewöhnlicher Strafen verstößt.

Sofern in letzter Minute kein gerichtliches oder staatliches Eingreifen erfolgt, wird Kenneth Eugene Smith voraussichtlich bereits am Donnerstag an Stickstoffhypoxie sterben, bei der eine Person nur Stickstoff einatmet und an Sauerstoffmangel stirbt.

Kenneth Eugene Smith, der wegen Auftragsmordes an der Frau eines Predigers im Jahr 1988 verurteilt wurde, wurde verhaftet.
Kenneth Eugene Smith verhaftet.Alabama Department of Corrections über AP

Die Entscheidung der Mehrheit des 11. US-Berufungsgerichts, die nicht einstimmig fiel, stimmt mit einer anderen Entscheidung dieses Monats eines Bundesrichters in Alabama überein, der sich bei dem Versuch, Stickstoffgas bei Smith einzusetzen, auf die Seite des Alabama Department of Corrections gestellt hatte.

Smiths Anwälte waren für eine Stellungnahme nicht sofort erreichbar.

Da der Fall zwischen mehreren Gerichten debattiert wird, haben Smiths Anwälte diesen Monat auch den Obersten Gerichtshof der USA gebeten, seinen Fall zu prüfen. Die Richter lehnten am Mittwoch seinen Antrag auf Aussetzung der Hinrichtung ab, obwohl der Fall aufgrund anderer rechtlicher Anfechtungen in den letzten Stunden noch einmal verhandelt werden könnte.

Dem 58-jährigen Smith droht die Hinrichtung wegen seiner Beteiligung am Auftragsmord an der Frau eines Predigers im Colbert County, Alabama.

Alabama genehmigte 2018 den Einsatz von Stickstoffhypoxie für Hinrichtungen, da die primäre Methode der tödlichen Injektion aufgrund des Mangels an notwendigen Medikamenten immer schwieriger geworden ist.

Smith sollte im November 2022 durch eine tödliche Injektion sterben, doch die Hinrichtung musste abgebrochen werden, da die Gefängnisbeamten keine geeignete Vene finden konnten. Dies führte zusammen mit anderen Problemen im Zusammenhang mit der Anwendung tödlicher Injektionen bei Häftlingen in Alabama dazu, dass der Staat alle Hinrichtungen vorübergehend einstellte.

Alabama begann im vergangenen Sommer mit Hinrichtungen, versuchte jedoch angesichts der Schwierigkeiten, die mit der tödlichen Injektion verbunden sind, Smith durch die Alternative, Stickstoffhypoxie, zu töten.

Während einer Anhörung vor dem Berufungsgericht am Freitag hörten die Richter des Bezirksgerichts Britt Grant, Jill Pryor und Charles Wilson Argumente von Smiths Verteidigungsteam, die darauf hindeuteten, dass die ungewöhnliche Stickstoffhypoxie-Methode einer weiteren Prüfung bedarf. Wilson wies darauf hin, dass es Smith war, der zunächst zugestimmt hatte, Stickstoffhypoxie anstelle einer tödlichen Injektion zu akzeptieren, obwohl das Protokoll des Staates noch nicht entwickelt worden war.

Smiths Anwalt Robert Grass antwortete, dass sie nicht die Methode selbst als beunruhigend empfinden, sondern die Unbekannten rund um das Protokoll von Alabama.

Stickstoff ist ein natürlich vorkommendes Gas in der Erdatmosphäre, aber wenn es nicht mit einer ausreichenden Menge Sauerstoff vermischt wird, kann das Einatmen zu physiologischen Beeinträchtigungen wie ungewöhnlicher Müdigkeit, Atembeschwerden, Erbrechen und sogar zum Tod führen, sagen medizinische Experten.

Der Staat gab an, eine Maske über Smiths Gesicht zu verwenden, um ihm nur Stickstoffgas zuzuführen, während er in der Todeskammer auf einer Trage festgeschnallt war. Der Verfahrensentwurf enthält aber auch stark geschwärzte Passagen zur Kalibrierung der Sauerstoffüberwachungsgeräte, zum Betrieb des Stickstoffhypoxie-Systems, einschließlich verschiedener Sicherheitsanforderungen, und zur Abschaltung des Systems.

Medizinische Experten sagen, dass selbst eine kleine Menge Sauerstoff, die in die Maske gelangt, wenn Smith Stickstoff atmet, die Zeit bis zum Tod verlängern und die Erstickungsgefahr verringern kann.

Smiths Anwaltsteam argumentierte, dass jeder Fehler in der Art und Weise, wie die Maske Stickstoff abgibt, ihm „zusätzliche Schmerzen“ bereiten könnte. Sie befürchten, dass er erbrechen und ersticken könnte, dass er sich erstickt fühlt oder möglicherweise in einen Wachkoma-Zustand gerät.

Am Mittwoch wurde mit zahlreichen Klagen versucht, das Berufungsgericht davon zu überzeugen, die Hinrichtung auszusetzen oder fortzusetzen. Smiths Anwälte äußerten ihre Besorgnis darüber, dass er sich bereits „wiederholt übergeben“ habe, was eine „wahrscheinliche Folge“ der posttraumatischen Belastungsstörung sei, an der er nach der letzten verpfuschten Hinrichtung vor zwei Jahren gelitten habe, schrieben sie.

Doch die Klage des Staates diskreditierte Smiths Behauptung, er habe sich übergeben, als unbestätigt und erklärte vorsorglich, dass er seine letzte Mahlzeit morgens erhalten und tagsüber nur klare Flüssigkeiten trinken dürfe, um das Risiko eines Erstickens zum Zeitpunkt der Hinrichtung zu begrenzen. . .

Generalstaatsanwalt Steve Marshall sagte Anfang des Monats in einer Erklärung, dass die von Smith geäußerten Bedenken „spekulativ“ seien.

Smith war 22 Jahre alt, als ein Pastor, Charles Sennett, ihn und zwei andere für jeweils 1.000 US-Dollar anheuerte, um seine Frau Elizabeth zu töten, damit er ihre Lebensversicherung kassieren konnte, so die Staatsanwaltschaft. Elizabeth Sennett, 45, wurde in ihrem Haus erstochen und erschlagen.

Eines ihrer erwachsenen Kinder, Michael Sennett, sagte letzten Monat gegenüber NBC News, dass er am Ende einfach nur Gerechtigkeit für seine Mutter wolle.

„Es ist mir egal, wie er rauskommt“, sagte Sennett über Smith, „solange er rauskommt.“

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