Alex Ovechkins Chance auf den höchsten Eishockey-Rekord schwindet schnell. Warum? | NHL

By | January 4, 2024

Was ist mit Owetschkin los?

Am 7. Dezember erzielte Alex Ovechkin seinen 1.500. Karrierepunkt – einen Assist bei einer 5:4-Niederlage gegen Dallas. Ovechkin ist erst der 16. Spieler in der NHL-Geschichte und einer von nur zwei aktiven Spielern, die diesen Meilenstein erreicht haben. Dieser andere Spieler ist Sidney Crosby aus Pittsburgh. Ovechkin und Crosby, ständige Rivalen, seit sie 2004 und 2005 zum ersten Mal hintereinander gedraftet wurden, sind im Laufe ihrer Karriere nahezu identische Wege gegangen, um Punkte zu sammeln, und unterschieden sich nur darin, wie sie Punkte gesammelt haben. Crosbys Spielmacherfähigkeiten brachten ihm 966 Assists und 567 Tore ein. Für Ovechkin war die Punktekombination schon immer das Gegenteil von Crosbys: 675 Assists und 827 Tore.

Doch dieses Jahr ist alles plötzlich anders.

Ovechkin, jetzt 38, startete diese Saison mit nur 72 Toren weniger als Wayne Gretzkys Rekord von 894 Toren in der regulären Saison. Aber nach 35 regulären Saisonspielen scheint dieser Rekord immer noch unantastbar. In diesem Zeitraum gelang es Ovechkin lediglich, sieben Tore zu erzielen, zwei davon landeten in leeren Toren. Ihr letzter Overtime-Sieg gegen Columbus am 21. Dezember (eine klassische Punktebombe) war vor allem deshalb bemerkenswert, weil er eine Durststrecke von 14 torlosen Spielen beendete. Etwas passiert mit Ovi – aber niemand weiß genau, was.

In einem Gespräch mit der Washington Post im Dezember schien Capitals-Trainer Spencer Carbery über Ovis Torprobleme verärgert zu sein und gab zu, dass er versucht hatte, zusammen mit seinem russischen Landsmann Evgeny Kuznetsov gegen Ovechkin anzutreten, um einen Funken zu erzeugen, aber es passierte nichts. Selbst im Powerplay verhielt sich Ovechkin ungewöhnlich ruhig und erzielte in dieser Saison bisher nur ein Tor mit Überzahl. Normalerweise ist er im Powerplay am gefährlichsten; er erzielte 14 seiner 42 Tore in der vergangenen Saison in einem einzigen Spiel. Und seine Gesamtschießquote ist ebenso überraschend – nur 6,2 % gegenüber 14,3 % im letzten Jahr (eine Zahl, die in etwa mit dem Rest seiner Karriere übereinstimmt), obwohl er sein übliches Schießtempo aufweist. Insgesamt liegt Ovi in ​​dieser Saison bei minus 9.

Möglicherweise hat das Team um Ovechkin etwas mit seiner schlechten Leistung zu tun. Wie Athletic beispielsweise im Dezember betonte, hat das Powerplay der Caps nicht viel anderes zu bieten als Ovechkins Option auf einen Schuss vom Punkt, was bedeutet, dass mehr Schüsse von Ovi antizipiert und geblockt werden. Teilweise deshalb haben die Capitals eines der schlechtesten Powerplays in der NHL. Und als Team liegen die Caps bei Offensivzeit, Torschüssen und Schussquote deutlich unter dem Ligadurchschnitt. Trotzdem sieht Ovechkin nicht schlecht aus. Man könnte sagen, dass Ovi nur im Vergleich zu Ovi schlecht aussieht.

Das heißt, es sei denn, Sie denken noch einmal über Crosby nach. Während Ovechkin in Washington Probleme hatte, erzielte der 36-jährige Crosby in Pittsburgh 21 Tore und gab 17 Assists (was einer Schussquote von 16,7 % entspricht).

Am Dienstagabend trafen Ovi und Crosby zum 67. Mal in der regulären Saison seit ihrem Eintritt in die NHL aufeinander, wobei die Penguins und Capitals punktgleich waren. Die Caps führten bereits mit 3:0 gegen die Pens und gingen im ersten Spiel weniger als zwei Minuten vor Schluss ins Powerplay. Da nur noch 26 Sekunden Vorsprung auf den Mann übrig waren, entfesselte Ovechkin einen Handgelenkswurf vom ankommenden Punkt – sein achter in diesem Jahr. Crosby erzielte in der Mitte des zweiten Drittels ein Tor und fügte ein paar Minuten später einen Assist hinzu, aber das reichte nicht. Der 4:3-Sieg brachte die Caps auf 42 Punkte bei einer Saisonbilanz von 18-11-6 – gut genug für den zweiten Wildcard-Platz im Osten. Im Moment ist dies der Rekord, der zählt.

Überlegener Käse: Machen Sie den Michigan

Kurz vor Weihnachten erzielten Connor Bedard und Trevor Zegras in ihren jeweiligen Spielen Tore, indem sie den Puck am Ende ihrer Schläger platzierten und ihn über die Schulter des Torwarts – auch bekannt als Michigan – in die obere Ecke des Netzes hoben.

Two Michigan goals in one night. A gift to you, hockey fans. 🎁 pic.twitter.com/4dFhhg3s5h

— NHL (@NHL) December 24, 2023

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Das Spiel ist dem Lacrosse entlehnt und erhielt seinen Namen vom Flügelspieler der University of Michigan, Mike Legg, der mit diesem Spiel 1996 gegen die University of Minnesota ein Tor erzielte.

Aber Michigans Geschichte reicht noch etwas weiter zurück. Legg sah den Schritt zum ersten Mal, als er sah, wie Bill Armstrong, ein AHL-Geselle, ihn tat, während er an einer Sommerhockeyschule in London, Ontario, unterrichtete. Legg ließ sich inspirieren und übte Berichten zufolge monatelang, bevor er das Spiel ausprobierte, das ihn berühmt machen sollte. Was Armstrong betrifft, so gelang es ihm, in Michigan in seiner Karriere vier Tore zu erzielen – darunter eines während eines Spiels am Abend vor Legg.

Bedard und Zegras sind nicht die ersten, die Michigan in der NHL schlagen. Der Stürmer von Carolina, Andrei Svechnikov, erzielte in der Saison 2019/20 zwei Tore im Michigan-Stil, und Filip Forsberg aus Nashville erzielte im selben Jahr ebenfalls eines. Und Zegras‘ Michigan am 23. Dezember war der zweite seiner NHL-Karriere; Anfang 2021 erzielte er auch einen Treffer gegen Montreal.

Dennoch sind zwei in einer Nacht etwas ganz Besonderes. Aber vielleicht hätten wir das kommen sehen sollen.

Ducks reporter Aly Lozoff asked Zegras for a Michigan as a Christmas present before the game

Z delivered 🎅👏 pic.twitter.com/oap6sHO2SM

— Gino Hard (@GinoHard_) December 24, 2023

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Pokaljagd

Anfang Dezember besiegten die Arizona Coyotes die Washington Capitals mit 6:0 und waren mit dem Sieg das erste Team in der NHL-Geschichte, das Spiele in Folge gegen fünf ehemalige Stanley-Cup-Sieger gewann. Bevor sie die Caps besiegten, die 2018 den Pokal gewannen, besiegten die Yotes die Golden Knights (2023), die Lightning (2020 und 2021), die Avalanche (2022) und die Blues (2019). Arizona folgte dieser Serie mit vier Niederlagen in Folge, beendete den Monat jedoch mit einem Wert von .500 und belegte einen Wildcard-Platz im Westen. Unterdessen beendeten Vancouver und Winnipeg an der Spitze des Westens das Jahr 2023 in guter Verfassung und erzielten in ihren letzten zehn Spielen des Jahres jeweils eine Bilanz von 7:1:2. Und dann ist da noch Edmonton, das scheinbar auf dem Weg der Erholung ist und Ende Dezember sechs Siege in Folge einfahren konnte.

In der Atlantic-Division spielt sich eine bekannte Geschichte ab, als Toronto gegen zwei Teams aus Florida um den Erhalt eines Playoff-Platzes kämpft. Interessanter ist die Metro-Division, wo die Flyers dank ihres starken Dezembers im Rennen blieben, knapp vor den Islanders, die immer noch zu viele Punkte erzielen und auf Carolina treffen. Und nach einem schwierigen Start kehren die Devils zurück, und auch die Penguins scheinen wieder Fuß zu fassen.

Connor Bedard füllt das United Center trotz der düsteren Bilanz der Chicago Blackhawks. Fotografie: Patrick McDermott/Getty Images

Bewohner im Erdgeschoss

Zum großen Teil dank Bedard sind die Chicago Blackhawks eines der unterhaltsamsten Teams der letzten Zeit. Chicago gehört je nach Tag zu den letzten drei Teams der NHL, aber sagen Sie es Ihren Fans nicht. Das Team spielt jeden Abend vor fast ausverkauftem Publikum im United Center. Laut den von HockeyDB zusammengestellten Daten haben in dieser Saison durchschnittlich etwas mehr als 18.800 Menschen jedes Heimspiel der Blackhawks besucht, was einer Auslastung von 95 % entspricht.

Es ist keine Neuigkeit, dass Teams wie die San Jose Sharks – die nach einigen erfolgreichen Spielen Anfang Dezember zum Abschluss des Jahres 2023 zu ihrer schlechten Form zurückkehrten – und die Columbus Blue Jackets, die nur 11 Siege verbuchten, Schwierigkeiten haben, die Gewinnschwelle zu erreichen. Menschenmassen zu Hause. Zu den Teams, die das Gebäude nicht füllen können, gehört jedoch Winnipeg. Die Jets verbrauchen bei Heimspielen nur etwa 83 % ihrer Kapazität, also etwas mehr als 12.700 pro Nacht – ein Problem, das teilweise auf den Preis zurückzuführen ist.

Rund um die Welt des Hockeys

Pittsburgh Als der aus Pittsburgh stammende Logan Cooley fünf Jahre alt war, betrat er zusammen mit Sidney Crosby das Eis. Cooley war eines der ersten Kinder in der Stadt, das vom Little Penguins-Programm profitierte, das von Crosby ins Leben gerufen wurde und Hunderte Jugendliche von Kopf bis Fuß mit Eishockeyausrüstung ausstattete und einige Eissitzungen mit dem Kapitän der Pens veranstaltete. Mitte Dezember traf Cooley, mittlerweile 19-jähriger Centerspieler der Coyotes, auf den Mann, der mitverantwortlich für seine Eishockeykarriere war.

A faceoff Logan Cooley will never forget. 👏 https://t.co/X9SAil8aqJ pic.twitter.com/REPhJYnLii

— NHL (@NHL) December 13, 2023

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Chicago So beeindruckend sein Tor in Michigan auch war, es hat nichts mit Connor Bedards Gesamtstatistik im Vergleich zu seinen Rookie-Kollegen zu tun. Bedard ist ohne Zweifel der beste Rookie dieser Saison. Er führt seine Kollegen in der Gesamtpunktzahl (32), Toren (15) und Assists (17) an. Außerdem warf er 110 Schüsse, 21 mehr als der zweiterfolgreichste Rookie-Schütze Adam Fantilli. Auch im Vergleich zur gesamten Liga sticht Bedard heraus. In 5-gegen-5-Situationen hat Bedard in dieser Saison 13 Tore erzielt, gleichauf mit Nathan MacKinnon und Nikita Kucherov und vor Sidney Crosby. Nur zwei Spieler, Zach Hyman und der Tabellenführer Auston Matthews, haben mit jeweils 14 mehr Spieler.

Toronto Die Women’s Professional Hockey League startete am Neujahrstag mit ihrem Eröffnungsspiel in Toronto, bei dem New York vor ausverkauftem Publikum die Heimmannschaft besiegte. Ella Shelton erzielte das erste Tor der Liga auf dem Weg zu einer 0:4-Niederlage gegen New York.

GRAB THAT PUCK! 🚨

Ella Shelton of @PWHL_NewYork scores the first goal in PWHL history. pic.twitter.com/2tlJ24QvEg

— Sportsnet (@Sportsnet) January 1, 2024

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Das nächste Spiel im 72 Spiele umfassenden Spielplan der regulären Saison wird am Freitag Montreal gegen Ottawa sein, wo mehr als 7.800 Zuschauer erwartet werden – ein weiteres Zeichen der Hoffnung, dass diese Neuauflage einer Frauen-Profiliga von Dauer sein wird.

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