Alibaba war einst ein Liebling der Wall Street. Was kommt als nächstes?

By | January 4, 2024

Die Beschilderung der Alibaba Group Holding Ltd. bedeckt am 11. November 2015 die Fassade der New York Stock Exchange.

Brendan McDermid | Reuters

PEKING – Es waren turbulente 12 Monate AlibabaZweifel an der Zukunft des Technologieriesen in einer Zeit aufkommen lassen, in der die künstliche Intelligenz auf dem Vormarsch ist.

Die Cloud-Computing-Abteilung des Unternehmens war bereit, das KI-Wachstum für Investoren durch eine Börsennotierung zu nutzen, bis Alibaba diese Pläne im November zurückzog. Der US-Marktwert des Konzerns ist unter den seines E-Commerce-Konkurrenten gefallen DCPDies signalisiert die Kämpfe in der Branche, die Alibaba mit dem weltweit größten Börsengang im Jahr 2014 auf die globale Bühne brachten.

Auf politischer Ebene war Alibaba ein Beispiel für Chinas hartes Vorgehen gegen Internet-Technologieunternehmen – im Jahr 2021 wurde Alibaba mit einer Rekordstrafe von 2,8 Milliarden US-Dollar wegen angeblichen monopolistischen Verhaltens belegt. Auch die Verlangsamung des Wirtschaftswachstums hat seinem Geschäft nicht geholfen.

Aber die verworfenen Cloud-IPO-Pläne und der Managementwechsel im letzten Jahr spiegeln größere Probleme für ein Unternehmen wider, das als Leuchtturm für ausländische Investoren in China gedient hat. Die Alibaba-Aktien sind auf weniger als 77 US-Dollar je Aktie gefallen, ein Rückgang von 75 % gegenüber mehr als 300 US-Dollar im Jahr 2020.

„Ich denke, es gibt einige tiefgreifende interne Probleme. Und deshalb muss es jetzt … einen klaren internen Kampf geben, wie sie aus dieser Situation herauskommen, denn sie geraten wirklich ins Straucheln“, sagte Duncan Clark, ein früher Alibaba-Berater und jetzt Vorsitzender des Beratungsunternehmens. BDA-Investmentgesellschaft mit Sitz in Peking.

„Der Kern liegt für mich in der Erosion ihrer Marktposition, in dem, was sie in Bezug auf Video und Live-Streaming tun, wie sie auf Douyin reagieren und wie sie mit all diesen unterschiedlichen Gruppen und dem ganzen Verwaltungsaufruhr umgehen“, sagte Clark. . „Im Grunde ist es ein Chaos.“

Douyin, die chinesische Inlandsversion von ByteDances TikTok, hat sich in China als Plattform für die wachsende Live-Streaming-Verkaufsbranche etabliert. Chinesische Verbraucher, die zunehmend auf der Suche nach Schnäppchen sind, haben sich auch der Schnäppchenjagd auf Pinduoduo zugewandt.

Alibaba wurde 1999 von Jack Ma gegründet und ist ein viel älteres Unternehmen als ByteDance oder PDD.

„Was das Personal betrifft, gibt es Leute, die das Unternehmen verlassen. Sie haben vielleicht das Gefühl, dass das Unternehmen zu groß und bürokratisch ist, das ist eine Realität“, sagte Brian Wong, ehemaliger Vizepräsident der Alibaba Group und Autor des „Tao of“. Alibaba“, veröffentlicht im November 2022.

Cloudzentriertes Änderungsmanagement

Sind sie zu groß? Das war früher die Aufgabe der Regierung, aber jetzt stellt sich die Frage: Sind sie agil genug und in der Lage, auf dem Markt ausreichend zu konkurrieren?

Duncan Clark

BDA, Präsident

„Sind sie zu groß? Das war früher der Vorwurf der Regierung, aber jetzt ist die Frage: Sind sie agil genug, können sie auf dem Markt ausreichend konkurrieren?“ er sagte. Clark schrieb auch „Alibaba: The House That Jack Ma Built“, veröffentlicht im Jahr 2016.

Huawei Cloud-Wettbewerb

Alibaba ist ein Branchenführer im Cloud-Geschäft.

Das Unternehmen blieb im dritten Quartal der größte Player auf dem chinesischen Cloud-Markt, gefolgt von Huawei und Tencentlaut Canalys.

Das Forschungsunternehmen prognostizierte jedoch, dass der Marktanteil von Huawei schrittweise zunehmen werde, sagte Analyst Yi Zhang.

Sie betonte, dass das Telekommunikationsunternehmen im Jahr 2022 begonnen habe, sich auf die Verbesserung seines Engagements mit Geschäftspartnern zu konzentrieren – durch eine Strategie zur Entwicklung eines Ökosystems aus Experten und Entwicklern. Im Gegensatz dazu sagte sie, dass die Cloud-Einheiten von Alibaba und Tencent erst im Jahr 2023 damit begonnen hätten, eine ähnliche Strategie zu verfolgen.

Ein solcher Ansatz könnte sich in einem sich verlangsamenden Markt für Cloud-Dienste auszahlen, der laut Canalys „stark auf die Regierung und staatliche Unternehmen angewiesen ist, um das Wachstum voranzutreiben“.

Die chinesische Wirtschaftsnachrichten-Website 36kr berichtete im Januar letzten Jahres unter Berufung auf Quellen, dass Regierungskunden Cloud-Verträge mit Huawei abgeschlossen hätten, nachdem sie das Unternehmen beinahe von Alibaba gekauft hätten.

Alibaba und Huawei antworteten nicht auf eine Bitte um Stellungnahme zu dieser Geschichte. Im November machte Alibaba die US-Beschränkungen für Chipverkäufe nach China für seine Entscheidung verantwortlich, seinen Cloud-Börsengang zurückzuziehen.

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Alibaba gab an, dass der Umsatz seines Cloud-Geschäfts in dem am 30. September endenden Quartal im Jahresvergleich nur um 2 % gestiegen sei. Seit Quartalsende im Juni hat das Unternehmen Cloud-Umsätze aus Deals mit anderen Teilen der Alibaba Group einbezogen.

Clark von BDA sagte, die Untersuchungen seines Unternehmens hätten ergeben, dass Alibaba versucht habe, sein Cloud-Geschäft auszubauen, indem es Drittanbietern Großkunden entzogen habe. Bei diesen Wiederverkäufern handelte es sich um andere Unternehmen, die als Distributoren oder Agenten für Alibaba Cloud fungierten und Provisionen erhielten.

„Es könnte wie eine gescheiterte Markteinführungsstrategie oder Reseller-Strategie sein, weil viele dieser Reseller … sehr verärgert waren und einige von ihnen nun mit anderen Akteuren zusammenarbeiten werden“, sagte Clark. „Sie sollten in der Lage sein, sich auf die kleineren Unternehmen zu konzentrieren und nicht auf die großen, die zurückgezogen wurden, aber keine Früchte trugen. Es ist ein sehr schwieriger Markt.“

Absturz des globalen IPO-Marktes

Alibaba plant weiterhin, sein Logistikunternehmen Cainiao und seine Supermarktkette Freshippo an die Börse zu bringen. Aber es war ein harter Markt für Börsengänge, insbesondere für chinesische Unternehmen, die im Ausland an die Börse gehen wollten.

The Information berichtete im November unter Berufung auf Quellen, dass eine internationale Investmentfirma nur bereit sei, Alibabas Cloud-Einheit mit weniger als 25 Milliarden US-Dollar zu bewerten, was weit unter den 40 Milliarden US-Dollar liegt, die das Unternehmen angestrebt hatte.

Alibaba „verfügt in Bezug auf Kunden und Daten über eine riesige Basis, mit der man zusammenarbeiten kann, und das ist eine Fundgrube für jeden KI-Betrieb.“ Sie haben immer noch unglaubliche Köpfe in der Organisation“, sagte der ehemalige Geschäftsführer Wong.

„Ich denke, alle Rohstoffe sind vorhanden, die Frage ist nur, wie [execute] Dies geschieht zu einem kritischen Zeitpunkt“, sagte er und wies darauf hin, dass sich Alibaba für ihn „zu Hause fühlt, um sich auf das nächste große Ding vorzubereiten.“

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