Als nächstes zeigt Endeavour LA: Space-Shuttle-Tanklift und Schrumpffolie

By | January 3, 2024

Nur wenige Tage, nachdem die ausgemusterte Raumfähre Endeavour der NASA aus der Ausstellung genommen wurde und ihr Außentank kurzzeitig wieder zum Flug zurückkehren sollte, steht sie unter Geheimhaltung.

Zu Beginn des neuen Jahres hofft das California Science Center in Los Angeles, seine beispiellose „Go for Stack“-Kampagne abzuschließen, indem es Endeavour in die Vertikale bringt, um die weltweit einzige Ausstellung eines vollständig authentischen, 20 Stockwerke hohen Space Shuttles zu schaffen. Höhe, wie zuletzt auf der Startrampe gesehen. Endeavour mit seinen zwei Feststoffraketen-Boostern und einem externen Treibstofftank soll die Hauptattraktion des neuen Samuel Oschin Air and Space Center des Wissenschaftszentrums werden, dessen Eröffnung in den kommenden Jahren geplant ist.

“Am Dienstag [Jan. 2]„Wir beginnen mit der Entfernung der Westwand des Pavillons, in dem Endeavour seit 11 Jahren ausgestellt ist“, sagte Jeffrey Rudolph, Präsident und CEO des California Science Center, in einem Interview mit CollectSPACE.com. „Die Wand muss entfernt werden, um Endeavour herauszubringen. Auf die gleiche Weise haben wir sie 2012 in den Pavillon gebracht.“

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Künstlerische Darstellung der Raumfähre Endeavour im Samuel Oschin Air and Space Center des California Science Center, das derzeit in Los Angeles gebaut wird. (Bildnachweis: California Science Center)

Obwohl die Wand zum Entfernen vorgesehen ist, müssen zunächst Arbeiten durchgeführt werden, um freiliegende Gegenstände zu trennen und elektrische Verbindungen zu trennen. External Tank-94 (ET-94), der letzte noch für den Flug gebaute Space-Shuttle-Treibstofftank der NASA, muss ebenfalls von seinem temporären Lagerort auf dem südlichen Rasen des Exposition Park entfernt werden, um Platz für den Start der Endeavour zu schaffen.

„Wir beginnen auch damit, ET-94 auf seinen Umzug vorzubereiten, was den Abriss der Zäune und Gerüste beinhaltet, die es derzeit umgeben“, sagte Rudolph.

Das Wissenschaftszentrum gab am Dienstag bekannt, dass es voraussichtlich am 10. Januar mit dem Transport des Panzers beginnen werde. Die größte Komponente des Shuttle-Stacks, der 47 Fuß lange orangefarbene Tank, wird für seine relativ kurze Reise vom California Science Center zum neuen Lufteinsatzort auf einen selbstfahrenden modularen Transporter verladen. und Raumfahrtzentrum.

Der 29.500 kg (65.000 lb) schwere Panzer wird dann von einem Kran über die teilweise errichteten Mauern des Museums gehoben und dann zwischen den beiden Feststoffraketenboostern der Ausstellung abgesenkt, die ebenfalls im Dezember installiert wurden. Im Gegensatz zu Boostern wird der Tankhub jedoch über Nacht durchgeführt, wobei der erste Umzug je nach akzeptablen Wetterbedingungen und anderen Sicherheitsproblemen für nach 22:00 Uhr PST am 11. Januar (12:00 Uhr EST oder 05:00 GMT am 12. Januar) geplant ist.

Die Arbeiten zum Entfernen von Zäunen und Gerüsten rund um den letzten für den Flug gebauten Außentank des Space Shuttles der NASA sollen vor dem geplanten 11. Januar 2024 beginnen und mit den Feststoffraketenboostern von Endeavour gestapelt werden. Bau des Samuel Oschin Air and Space Center in Los Angeles Angeles. (Bildnachweis: California Science Center)

„Sobald wir in die Vertikale gehen, ist das der Punkt, an dem es kein Zurück mehr gibt. An diesem Punkt müssen wir es beenden“, sagte Dennis Jenkins, Projektmanager für die Space Shuttle Endeavour-Ausstellung des California Science Center, gegenüber CollectSPACE. „Wir werden das Wetter sorgfältig beobachten. Wir werden nicht aufstehen, bis wir bereit sind. Und wenn wir einmal aufgestanden sind, werden wir die ganze Zeit dort sein.“

Unter der Annahme, dass alles wie geplant verläuft, werden der Umzug und der Transport von Endeavour in den nächsten Wochen einem ähnlichen Zeitplan mit mehrtägigen Transporten und Nachttransporten folgen.

Zunächst muss jedoch der geflügelte Orbiter verpackt werden.

„Wir haben uns in letzter Minute – im wahrsten Sinne des Wortes in letzter Minute – entschieden, Endeavour zu verkleinern“, sagte Jenkins. „Wir machen uns Sorgen, dass es schmutzig wird. Unsere Erfahrung mit Feststoffraketenboostern zeigt, dass sie nach ein paar Tagen schmutzig waren, was auf einer Baustelle zu erwarten ist.“

„Wir kamen zu dem Schluss, dass Endeavour das nicht zu schätzen wissen würde“, sagte er.

Das California Science Center bereitet sich darauf vor, den Orbiter der Raumfähre Endeavour auf ähnliche Weise zu verhüllen, wie Atlantis abgedeckt wurde, wie hier in seinem Ausstellungsaufbau im Kennedy Space Center Visitor Complex in Florida im März 2013 zu sehen ist. (Bildnachweis: CollectSPACE.com)

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