Alte mesopotamische Ziegel haben ein mysteriöses Signal im Erdmagnetfeld eingefangen: ScienceAlert

By | December 19, 2023

Ziegelsteine ​​aus Ton, die zum Aufbau einer der epischsten Zivilisationen der Geschichte verwendet wurden, bieten Wissenschaftlern nun ein neues Werkzeug zum Verständnis der Geschichte unseres Planeten.

Mesopotamische Ziegel, die vor etwa 3.000 Jahren hergestellt wurden, enthalten Eisenoxidkörner, die dem richtigen Interpreten faszinierende Veränderungen im Magnetfeld offenbaren, das die Erde durchdringt und als Schutzbarriere umgibt.

Die Innovation erfolgt in Form einer bequem gestempelten Beschreibung, die es Wissenschaftlern ermöglicht, das Alter der Ziegel zu bestimmen, was wiederum eine genaue Datierung aller darin enthaltenen geologischen Aufzeichnungen ermöglicht.

Die Methode bietet uns eine neue Möglichkeit, besser zu verstehen, wie sich das Magnetfeld unseres Planeten im Laufe der Zeit verändert und entwickelt hat – was uns wiederum dabei helfen könnte, bessere Vorhersagen über sein gegenwärtiges und zukünftiges Verhalten zu treffen.

„Wir verlassen uns oft auf Datierungsmethoden wie Radiokarbondaten, um ein Gefühl für die Chronologie im alten Mesopotamien zu bekommen“, erklärt der Archäologe Mark Altaweel vom University College London.

„Einige der häufigsten kulturellen Überreste wie Ziegel und Keramik lassen sich jedoch normalerweise nicht einfach datieren, da sie kein organisches Material enthalten. Diese Arbeit trägt nun dazu bei, eine wichtige Datierungsgrundlage zu schaffen, die es anderen ermöglicht, von der absoluten Datierung mithilfe des Archäomagnetismus zu profitieren.“ “

Das Erdmagnetfeld ist nicht statisch, sondern verändert sich im Laufe der Zeit. Es wird durch den Geodynamo im Planetenkern erzeugt; Dort wandelt eine rotierende, konvektive, elektrisch leitende Flüssigkeit kinetische Energie in elektrische und magnetische Felder um, die im Raum um uns herum wirbeln. Veränderungen im Magnetfeld können durch äußere Einflüsse, wie zum Beispiel den Sonnenwind, entstehen; oder Veränderungen innerhalb des Planeten, wo der Geodynamo wackelt.

Unabhängig davon, wie sie hervorgerufen werden, können diese Veränderungen in Materialien an der Oberfläche aufgezeichnet werden. In geschmolzenem Magma beispielsweise richten sich die magnetischen Körner nach dem Erdmagnetfeld aus und bleiben in dieser Position, während das Magma abkühlt und zu Vulkangestein aushärtet. Wissenschaftler können diese Gesteine ​​als Aufzeichnung des Magnetfelds verwenden, einem Forschungsgebiet, das als Paläomagnetismus bekannt ist.

Unter der Leitung des Archäologen Matthew Howland von der Wichita State University in den USA untersuchte ein Forscherteam mesopotamische Ziegel, um die Erforschung des Archäomagnetismus voranzutreiben: die Untersuchung des Erdmagnetfelds, das in von Menschenhand geschaffenen Objekten erhalten bleibt.

Ziegel aus der Zeit Nebukadnezars II. zeigen kurze, aber dramatische Veränderungen im Erdmagnetfeld. (Slemani-Museum)

Die Technik ist sehr einfach. Jeder der 32 mesopotamischen Tonziegel in der Studie ist mit dem Namen des Königs gekennzeichnet, der zum Zeitpunkt der Herstellung des Ziegels regierte. Um das Material zu datieren, grenzten die Forscher den wahrscheinlichsten Zeitraum ein, in dem jeder König regierte.

Dann schnitten sie vorsichtig ein kleines Stück aus jedem Ziegelstein und maßen mit einem Magnetometer die Ausrichtung der darin eingebetteten mikroskopisch kleinen Eisenoxidkörner. Mit dieser Technik konnten sie das Verhalten des Planetenmagnetfelds über einen Zeitraum von etwa 2.000 Jahren, vom 3. bis zum 1. Jahrtausend v. Chr., weitgehend rekonstruieren.

Anschließend verglichen sie ihre Ergebnisse mit anderen Magnetfeldrekonstruktionen aus archäomagnetischen Studien.

Insgesamt lässt dieser große Datensatz aus der ganzen Welt auf etwas schließen, das als geomagnetische Anomalie der levantinischen Eisenzeit (LIAA) bekannt ist, einen mysteriösen Anstieg der Magnetfeldstärke, der vermutlich zwischen etwa 1050 und 550 v. Chr. über dem heutigen Irak stattgefunden hat.

Die Rekonstruktion des Teams bestätigte auch die Existenz der LIAA und lieferte damit eine der wenigen Aufzeichnungen der Anomalie im Irak selbst. Darüber hinaus ergab die Analyse kurze, dramatische Schwankungen während der Herrschaft von Nebukadnezar II. zwischen etwa 604 und 562 v. Chr., was zeigt, dass sich das Erdmagnetfeld über kurze Zeiträume erheblich ändern kann.

Die Arbeit ist eine zweischneidige Leistung: Die Kombination der Ziegelsteine ​​mit dem Magnetfeld funktioniert in die andere Richtung und gibt Wissenschaftlern ein Werkzeug an die Hand, um die Daten zu bestätigen, als bestimmte Könige Mesopotamien regierten.

Das ist sehr interessant, denn obwohl wir die Reihenfolge der Thronfolge kennen, ist das Datum, an dem jeder König den Thron bestieg, aufgrund unvollständiger historischer Aufzeichnungen ungewiss.

„Das Erdmagnetfeld ist eines der rätselhaftesten Phänomene in der Geowissenschaft“, sagt die Geophysikerin Lisa Tauxe von der Scripps Institution of Oceanography in den USA.

„Die gut datierten archäologischen Überreste reicher mesopotamischer Kulturen, insbesondere Ziegelsteine, auf denen die Namen bestimmter Könige eingraviert sind, bieten eine beispiellose Gelegenheit, Änderungen der Feldintensität mit hoher zeitlicher Auflösung zu untersuchen und Änderungen zu verfolgen, die über mehrere Jahrzehnte oder sogar weniger stattgefunden haben.“

Die Forschung wurde veröffentlicht in Verfahren der Nationalen Akademie der Wissenschaften.

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