Anders als von Politikern behauptet, töten Offshore-Windparks keine Wale. Folgendes sollten Sie wissen:

By | December 23, 2023

PORTLAND, Maine (AP) – Unbegründete Behauptungen über Offshore-Winde, die Wale bedrohen, sind zu einem Brennpunkt im Kampf um die Zukunft der erneuerbaren Energien geworden.

In den letzten Monaten haben Konservative, darunter der ehemalige Präsident Donald Trump, behauptet, dass der Bau von Offshore-Windkraftanlagen riesige Tiere tötet.

Wissenschaftler sagen, dass es keine glaubwürdigen Beweise dafür gibt, dass Offshore-Windparks mit dem Walsterben in Verbindung gebracht werden. Aber das hat konservative Gruppen und „nicht in meinem Hinterhof“-Ad-hoc-Anti-Entwicklungsgruppen nicht davon abgehalten, diesen Aufruf zu äußern.

Die Associated Press trennt Fakten von Fiktion, wenn es um Wale und Windenergie geht, während die seltene Migrationssaison der Nordatlantischen Glattwale beginnt:

WO SIND DIE OFFSHORE-WINDPROJEKTE IN DEN USA?

Bisher befinden sich in den USA zwei kommerzielle Offshore-Windparks im Bau. Der dänische Windenergieentwickler Ørsted und der Energieversorger Eversource bauen South Fork Wind, 35 Meilen (56 Kilometer) östlich von Montauk Point, New York. Ørsted gab am 7. Dezember bekannt, dass die erste seiner 12 Turbinen Es sendet jetzt Strom an das Netz. Vineyard Wind baut sich auf ein Windpark mit 62 Turbinen 15 Meilen (24 Kilometer) von Massachusetts entfernt. Beide planen die Eröffnung Anfang nächsten Jahres und andere große Offshore-Windkraftprojekte erhalten derzeit Genehmigungen.

Außerdem gibt es zwei Pilotprojekte – fünf Turbinen vor Rhode Island und zwei vor Virginia. Die Biden-Regierung beabsichtigt um 10 Millionen Haushalte mit Offshore-Windenergie zu versorgen bis 2030 – ein wichtiger Teil seiner Klimaziele.

Klagen von Gemeindegruppen haben die beiden großen Offshore-Windprojekte von Ørsted in New Jersey und das Unternehmen kürzlich verzögert gab bekannt, dass es abgesagt wird diese Projekte. Diese Entscheidung beruhe auf der wirtschaftlichen Machbarkeit und habe nichts mit dem Widerstand gegen Offshore-Windenergie in New Jersey zu tun, sagte David Hardy, Group Executive Vice President und CEO of the Americas bei Ørsted.

Verursachen Windparks in den USA den Tod von Walen?

Experten sagen, dass es keine Beweise dafür gibt, dass der begrenzte Bau von Windparks an der Atlantikküste direkt zum Walsterben geführt hat, obwohl politisch motivierte Aussagen einen Zusammenhang nahelegen.

Die Gerüchte kamen nach 2016 auf, als ungewöhnlich viele Wale tot oder gestrandet an den Stränden Neuenglands aufgefunden wurden – ein Trend, der bereits vor dem Bau großer Offshore-Windparks begann, der in diesem Jahr begann.

„Angesichts der Walstrandungen im gesamten Nordosten Anfang des Jahres, an Orten wie New Jersey, ist die Realität, dass dies nicht auf Offshore-Wind zurückzuführen ist“, sagte Aaron Rice, Meeresbiologe an der Cornell University.

Als Antwort auf Fragen zu Walstrandungen Anfang des Jahres berichtete die National Oceanic and Atmospheric Administration, dass etwa 40 % der geborgenen Walkadaver Anzeichen dafür aufwiesen, dass sie durch Verfangen in Fanggeräten oder Kollisionen mit Schiffen gestorben seien. Die anderen konnten keiner konkreten Ursache zugeordnet werden.

Auch in Europa, wo Offshore-Windenergie seit mehr als drei Jahrzehnten entwickelt wird, haben nationale Behörden keinen kausalen Zusammenhang zwischen Windparks und dem Walsterben festgestellt.

Unterdessen sammeln US-Wissenschaftler Daten in der Nähe von Offshore-Windparks, um mögliche nicht tödliche Auswirkungen wie Verhaltensänderungen oder Änderungen der Migrationsrouten zu überwachen. Diese Forschung befinde sich noch im Anfangsstadium, sagte Doug Nowacek, ein Meeresbiologe an der Duke University, der diesen Sommer im Rahmen einer fünfjährigen, von der Bundesregierung finanzierten Studie dabei half, Wal-Tracker vor Massachusetts zu platzieren.

WELCHEN WIRKLICHEN GEFAHREN SIND WALE ausgesetzt?

Obwohl die genauen Ursachen der jüngsten Walstrandungen entlang der Ostküste nicht bekannt sind, sind Wale durch menschliche Aktivitäten Gefahren ausgesetzt.

Die größten Bedrohungen sind Kollisionen auf See und Verfangen in Fanggeräten, so Wissenschaftler und Bundesbehörden. Ein weiteres Problem sei die Lärmbelästigung unter Wasser, heißt es.

Einige Befürworter des Walschutzes bezeichnen den Vorstoß gegen die Offshore-Windenergie als Ablenkung von den tatsächlichen Problemen. „Es scheint, dass dies von Anti-Wind-Interessen opportunistisch ausgenutzt wird“, sagte Gib Brogan, Leiter der Fischereikampagne der Umweltgruppe Oceana.

Seit 2016 sterben Buckelwale immer häufiger – was die Bundesregierung als „ungewöhnliches Sterblichkeitsereignis“ bezeichnet. Umso seltener Nordatlantischer Glattwal mit weniger 360 auf der Erde erlebt auch ein ungewöhnliches Sterblichkeitsereignis.

NOAA berichtet, dass seit dem 1. Dezember 2022 83 Wale vor der Ostküste gestorben sind. Ungefähr die Hälfte davon waren Buckelwale zwischen Massachusetts und North Carolina, und zwei waren vom Aussterben bedrohte Glattwale in North Carolina und Virginia.

Was wird getan, um Wale in der Nähe von Windparks zu schützen?

Das Bundesgesetz legt Grenzwerte fest Unterwassergeräusch r für anhaltenden Lärm und kurze, plötzliche Stöße.

Meeresbauprojekte können die potenziellen Auswirkungen auf Meeressäugetiere verringern, unter anderem durch Baustopps während der Migrationssaison, den Einsatz von „Blasenvorhängen“, um den Lärm beim Rammen von Pfählen einzudämmen, und die Platzierung geschulter Beobachter mit Ferngläsern auf Schiffen, um nach Säugetieren zu suchen. Meer.

Entwickler von Offshore-Windenergieanlagen ergreifen die von den Regulierungsbehörden geforderten Maßnahmen, ergreifen aber auch freiwillig Maßnahmen, um sicherzustellen, dass Meeressäugetiere nicht geschädigt werden. Ørsted wird zwischen dem 1. Dezember und dem 30. April, wenn die Wale unterwegs sind, keine Pfähle eintreiben. Es nutzt zusätzliche Beobachtungsfahrzeuge, umgibt Turbinenmonopole mit Blasenschleier und führt eine akustische Unterwasserüberwachung durch.

Equinor plant, akustische Überwachungs- und Infrarotkameras zur Erkennung von Walen einzusetzen, wenn es mit seinem Partner bp mit der Entwicklung von zwei Pachtgebieten vor Long Island beginnt. Das Unternehmen sagt, es werde das Rammen von Pfählen auf Monate beschränken, in denen die Wahrscheinlichkeit der Anwesenheit von Glattwalen am geringsten sei.

Warum behaupten manche, Windparks seien die Ursache für den Tod von Walen?

Ein lautstarker Gegner der Offshore-Windenergie ist die Heritage Foundation, eine konservative Denkfabrik mit Sitz in Washington, D.C. Diana Furchtgott-Roth, Leiterin des Zentrums für Energie, Klima und Umwelt der Stiftung, schrieb im November, dass Ørsteds Projekt aufgegebenes Windprojekt in New Jersey es sei „hässlich“ und eine Bedrohung für die Tierwelt.

„Wale und Vögel … werden davon profitieren, wenn die Offshore-Windenergie den Garden State verlässt“, schrieb Furchtgott-Roth.

Hardy aus Ørsted sagte, Behauptungen, dass Windparks Wale töten, seien „nicht wissenschaftlich“, sondern „aus politischen Gründen sehr falsch informiert“.

Auch das Heartland Institute, eine weitere konservative politische Gruppe, hat Offshore-Windprojekte abgelehnt. H. Sterling Burnett, Direktor des Arthur B. Robinson Center for Climate and Environmental Policy des Instituts, sagte, dass Windprojekte im Vergleich zu Projekten mit fossilen Brennstoffen unfair laxen regulatorischen Beschränkungen unterliegen.

„Wir sind der Meinung, dass es den gleichen Standards unterliegen sollte wie jedes Öl- und Gasprojekt“, sagte Burnett.

Kleinere Anti-Wind-Gruppen auch in Küstengemeinden organisiert sich Projekten zu widersetzen, von denen sie glauben, dass sie die Aussicht auf das Wasser, die Industrie an der Küste und die Erholung gefährden.

Welche Auswirkungen hat Desinformation?

Gegner von Offshore-Windenergie nutzen unbegründete Behauptungen über Schäden an Walen, um Projekte zu blockieren, wobei einige der lautesten Gegner ihren Sitz in New Jersey haben.

Fehlinformationen können in Küstengemeinden, in denen Entwickler eine Infrastruktur an Land aufbauen müssen, um einen Windpark zu betreiben, zu Problemen führen.

Republikanische Politiker nahmen den Widerstand von Küstenstädten und Gemeindegruppen ernst. GOP-Kongressabgeordnete aus New Jersey, Maryland und Arizona wandten sich an das US Government Accountability Office eine Untersuchung einleiten über die Auswirkungen der Offshore-Windindustrie auf die kommerzielle Fischerei und das Leben im Meer und fordern ein Moratorium für die Projekte.

Die von den Demokraten kontrollierte Legislative von New Jersey steht weiterhin fest hinter der Branche.

Sind Wale vom Klimawandel betroffen?

Walbefürworter drängen unter anderem auf erneuerbare Energien, weil sie sagen, dass der Klimawandel den Tieren schadet – und dass eine geringere Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen zur Lösung dieses Problems beitragen würde.

Wissenschaftler sagen, dass die globale Erwärmung dazu geführt hat, dass sich die bevorzugte Nahrung des Glattwals – kleine Krebstiere – bewegt, wenn sich das Wasser erwärmt.

Das bedeutet, dass Wale aus Schutzgebieten entfernt Sie verlassen das Meer auf der Suche nach Nahrung und sind daher anfällig für Schiffskollisionen und Verstrickungen. Große Wale spielen durch die Speicherung von Kohlenstoff eine entscheidende Rolle im Ökosystem, weshalb einige Wissenschaftler sagen, dass sie auch Teil der Lösung für den Klimawandel sind.

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Die Klima- und Umweltberichterstattung der Associated Press wird von mehreren privaten Stiftungen unterstützt. Erfahren Sie mehr über die Klimainitiative von AP Hier. Für sämtliche Inhalte ist ausschließlich AP verantwortlich.

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