Anthony Joshua vs. Otto Wallin: Britisches Schwergewicht schließt mit Sieg in Saudi-Arabien den Neuaufbau ab

By | December 22, 2023

Lokal: Kingdom Arena, Riad Datum: Samstag, 23. Dezember
Dach: Live-Radiokommentar von BBC Radio 5 sowie Live-Textberichterstattung und Reaktion auf der BBC Sport-Website und -App ab 21:00 Uhr GMT

„Ich habe den Sprung gewagt und bin wieder im Soßenzug.“

Achtzehn Monate sind vergangen, seit Anthony Joshua in einem Raum voller Boxmedien aus aller Welt in Saudi-Arabien die Tränen unterdrückte.

Der britische Goldjunge der Olympischen Spiele 2012 in London hatte gerade eine Sekunde erlitten Niederlage in Folge gegen Oleksandr Usyk. Jahre des Drucks und der Kontrolle forderten ihren Tribut und der damals 32-Jährige stand vor einem unsicheren Weg zurück in den Weltmeistertitelkampf.

An Kritik mangelte es nicht. Einige dachten, er hätte seine Blütezeit überschritten, weniger als ein Jahrzehnt nachdem er Profi geworden war. Spekulationen über seinen Geisteszustand waren weit verbreitet. Es gab sogar einige eher verfrühte und unfaire Vorschläge, dass der zweimalige Meister zurücktreten sollte.

„Manchmal fällt es den Leuten schwer, aufzustehen, geschweige denn wieder auf Kurs zu kommen, wenn man vom Podest gestoßen wird“, sagte Joshua gegenüber BBC Sport.

Aber „AJ“ besteht darauf, dass er „wieder auf dem richtigen Weg“ sei. Nachdem er den Rest des Jahres 2022 pausiert hatte, besiegte er Jermaine Franklin auf enttäuschende Weise, aber Verbundpunkte verfallen im April und dann ein dringend benötigtes produziert Sieg durch Knockout mit einem Schlag über Robert Helenius vier Monate später.

„Ich habe mich definitiv selbst in Frage gestellt, ich bin zurückgewichen“, fügt der heute 34-Jährige hinzu. „Was ist mein Ziel? Das ist es, was ich wirklich will. Zwischen all den Gefühlen, die kommen und gehen, bleibt mir im Gedächtnis, dass ich ein Konkurrent sein möchte, ich möchte ein Kämpfer sein.“

Joshua trifft am Samstag in Riad, Saudi-Arabien, auf Otto Wallin. Ein Sieg wird das letzte Puzzleteil sein, um Joshua wieder aufzubauen – wobei die baumelnde Karotte ein Blockbuster-Kampf gegen den langjährigen Rivalen Deontay Wilder oder eine Chance auf den vakanten Weltmeistertitel sein wird.

Eine Niederlage gegen den Schweden Wallin würde diese Pläne jedoch gefährden. Es gibt eine Rückkampfklausel, es wäre also nicht der letzte Nagel im Sarg von Joshuas Karriere, aber selbst seine treuesten Fans würden es schwer haben, sich gegen ihn durchzusetzen.

War die Wiederaufbaumission bisher ein Erfolg?

Oberflächlich betrachtet ist ein Punktsieg über den langlebigen Amerikaner Franklin und ein mühsamer One-Punch-Knockout gegen einen zuverlässigen, aber nicht bedrohlichen Helenius nicht sehr beeindruckend.

Aber der Kontext ist entscheidend und beide Siege haben positive Aspekte – insbesondere die im Ring verbrachte Zeit.

Joshua hat sein Versprechen gehalten, im Jahr 2023 dreimal zu kämpfen. Dieses Aktivitätsniveau, insbesondere für einen Schwergewichtler der Spitzenklasse, ist selten und das letzte Mal in einem Kalenderjahr war 2016.

„Der Grund, warum ich aktiv bleibe, ist, dass alles in meinem Leben an zweiter Stelle stehen muss und der Kampf an erster Stelle stehen muss“, sagt er.

Es ist Joshua vielleicht zu verzeihen, dass er zögerlich gegen Franklin boxt. Nach aufeinanderfolgenden Niederlagen stand AJs Karriere auf dem Spiel.

Der 1,90 Meter große Helenius machte einen anderen Vorschlag und Joshua wurde in der Londoner O2 Arena ausgebuht, bevor er die Last von seinen Schultern abschüttelte und seinen ersten Nachspielsieg seit fast drei Jahren verbuchte.

„Bis Ende 2023 wird er in 12 Monaten drei Siege gegen starke Gegner einfahren“, fügt Promoter Eddie Hearn hinzu. „Er kann sich beim Weihnachtsessen hinsetzen und sich wirklich über sein Jahr freuen.“

Die Dunkelheit weicht und A.J. ist verärgert.

Bei AJ scheint es einen neuen Fokus und eine neue Einstellung zu geben. Er wirkte in letzter Zeit gehässiger, sogar ein wenig wütend.

Wallin glaubt, dass Joshua seit seiner überraschenden Niederlage gegen Andy Ruiz Jr. in Diriyah im Jahr 2019 „psychisch“ anfällig ist.

„Er hat Angst zu verlieren, noch einmal auszuschalten, ich glaube, das ist ein großes Problem für ihn“, sagt der 33-jährige Wallin.

Bei der Pressekonferenz am Donnerstag führte Joshua seine Anspannung auf seinen Leistungswillen zurück.

Er geriet verbal mit Franklin, Helenius und Wallin aneinander und tauschte Worte mit Jarrell Miller in Saudi-Arabien.

„Du arbeitest am Samstagabend für mich, ich bin immer noch dein Vermieter“, sagte ein aufgeregter Joshua am Montag in einem Hotel zu Miller – der vor dem abgesagten Kampf im Jahr 2019 einen Drogentest nicht bestanden hatte.

Der zweifache Weltmeister gab sogar 2.000 Pfund für einen dunklen Rückzugsort aus, um vier Tage allein mit seinen Gedanken in einem dunklen Raum zu verbringen.

Aber es bleibt abzuwarten, ob diese Einstellung und Herangehensweise Joshua dabei helfen werden, dreimaliger Weltmeister zu werden, oder ob sie einfach ein Nebenprodukt jahrelangen Drucks ist.

Der neue Trainer Davison und Joshua passen perfekt zusammen

Ben Davison ist der neueste Trainer, der sich Joshua anschließt

Joshua hat für diesen Kampf die Dienste des britischen Trainers Ben Davison in Anspruch genommen, während Derrick James aus Texas aus logistischen Gründen nicht verfügbar ist.

Nachdem er sich vom langjährigen Trainer Robert McCracken getrennt hatte, brachte Joshua Robert Garcia für das Usyk-Rückspiel in die Ecke, bevor er sich mit dem Amerikaner James zusammentat.

Während Kritiker der Meinung sind, dass ein weiterer Trainerwechsel auf Verzweiflung hindeutet, sagt Joshua, es sei „richtig für meine Karriere“ gewesen.

Sein neuer Teamkollege, der ehemalige Weltmeister Leigh Wood, beschreibt Davison und Joshua als „perfektes Paar“.

Davison machte Wood vom Randkandidaten zum Weltmeister und entdeckte verheerende Knockout-Power. Der Nottingham-Kämpfer glaubt, dass der Trainer den gleichen Einfluss auf Joshua haben wird.

„Joshuas Kraft ist absolut beängstigend – das kann man im Fitnessstudio sehen – und er ist jetzt in der bestmöglichen Position, diese Kraft zu entfalten“, fügt Wood hinzu.

„Ben schaut jeden Tag eifrig beim Boxen zu. Ich gehe ins Fitnessstudio und egal wie spät es ist, Ben ist vor allen anderen da und schaut sich das Boxen an.

„Solange Joshua Ben vertraut, ist er am richtigen Ort.“

Hat Joshua aus den Fehlern der Vergangenheit gelernt?

Obwohl der Kampf gegen Wilder für den 9. März in Riad geplant ist, ist Joshuas Geist auf eine Sache konzentriert.

„Die Meisterschaft ist mir viel mehr wert, das ist etwas Besonderes“, sagt er.

Aber Wallin ist noch lange kein Volltreffer und hätte 2019 beinahe für eine große Überraschung gegen Tyson Fury gesorgt, indem er einen Schnitt über dem rechten Auge des Briten verursachte, bevor er schließlich nach Punkten verlor.

Die Rede von einem unbestrittenen Kampf mit seinem Mitmeister Wilder beherrschte die Schlagzeilen vor Joshuas Niederlage gegen Ruiz Jr. und Hearn sagte, sein Kämpfer habe „definitiv den Blick vom Ball abgewandt“.

Joshua kann es sich nicht leisten, erneut selbstgefällig zu sein.

„Es ist schwer, all diese Möglichkeiten ungenutzt zu lassen, [but] Ich verwandle diesen Druck und das, was eine Ablenkung sein könnte, in Motivation“, fügt Joshua hinzu.

“[Wallin] Das ist wahrscheinlich richtig, ich bin nicht mehr derselbe Mann wie früher, ich bin wahrscheinlich besser.

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