Anwohner konfrontieren Beamte wegen seit langem bestehender Gesundheitsbedenken im Zusammenhang mit der Schmelze in Minneapolis

By | November 28, 2023

Eine Menschenmenge, die nur Stehplätze hatte, trat am Montagabend den Umweltbeamten des Bundesstaates und des Bundes gegenüber und äußerte jahrelange Gesundheitsbedenken und Wut, die kürzlich durch die Aufsicht über eine Metallschmelze in Minneapolis geschürt wurde.

Bewohner des Viertels East Phillips und der Nachbargemeinde Little Earth erzählten Geschichten über ihre Kinder und Enkelkinder, die mit Atemwegs- und Herzproblemen zu kämpfen hatten. In der Nähe befindet sich seit einem Jahrhundert die Smith Foundry, die in der E. 28th Street Eisengussteile herstellt.

Eine Mutter weinte, als sie über ihre Befürchtungen sprach, dass ihre Kinder in der Kindertagesstätte der Umweltverschmutzung zu nahe gekommen seien, was zu einer Asthmadiagnose geführt habe. ein Mann, der sich als Gießereiarbeiter ausgab, sagte, dass die Menschen in seiner Branche jung sterben; und viele Menschen berichteten von Asthma oder Staub in ihren Häusern.

„Ich möchte nicht, dass jemand anderes ein Kind begräbt“, sagte Cassandra Holmes, eine ehemalige Bewohnerin von Little Earth, die sagte, bei ihrem Sohn sei im Alter von 14 Jahren eine Herzerkrankung diagnostiziert worden und er sei mit 16 gestorben. „Es ist das schlimmste Gefühl auf der Welt.“ . .”

Die Wut hat die Nachbarschaft aufgewühlt, seit Anfang des Monats zunächst durch einen Bericht im Sahan Journal bekannt wurde, dass Bundesinspektoren in Smith Beweise für mehrere mögliche Verstöße gegen das Clean Air Act gefunden haben.

EPA-Inspektoren machten Ende Mai einen Überraschungsbesuch in der Schmelze und fanden einen defekten Luftfilter und Leitungen sowie sichtbare Partikel, die sich auf Oberflächen ansammelten und durch Türen und Fenster entwichen. In einem im August verfassten Entwurf einer Liste von Verstößen behauptete die Behörde, dass die Hütte seit fünf Jahren die Luft in ihrer Nachbarschaft verschmutze und gegen Luftqualitätsgrenzwerte verstoße.

Bei der im EPA-Bericht genannten Verschmutzung handelte es sich um Feinstaub – eine gefährliche Form der Luftverschmutzung, die Herzinfarkte, Asthma und chronische Gesundheitsprobleme verursachen kann. Smith ist auch die größte Bleiemissionsquelle im Hennepin County, obwohl keine Behörde behauptet hat, dass die Schmelze den Grenzwert für diesen Schadstoff verletzt.

Vor diesem Besuch waren MPCA-Inspektoren 2018 das letzte Mal im Gebäude. Die Behörde besuchte das Gebäude später am 6. November und fand keine Hinweise auf Probleme.

Adolfo Quiroga, Präsident von Smith Foundry, sprach am Ende der Sitzung am Montag kurz.

„Wir sind bestrebt, und ich meine es ernst, wir sind bestrebt, ein guter Nachbar zu sein“, sagte er. „45 Prozent der gewerkschaftlich organisierten Arbeitnehmer leben in der Region und wir sind bestrebt, alle uns auferlegten Standards zu erfüllen oder zu übertreffen.“

Als Reaktion darauf bombardierte ihn die Menge wiederholt mit Aufrufen, die Schmelze zu schließen. Eine Frau, die sagte, ihr Vater habe in der Gießerei gearbeitet, erzählte Quiroga, dass Kinder und ältere Menschen unter der Arbeit litten.

Die MPCA lehnte Teile der Ergebnisse der EPA ab und teilte der Star Tribune letzte Woche mit, dass es keine Beweise dafür gebe, dass Smith die Luftverschmutzungsgrenzwerte verletzt habe und dass die EPA die Daten möglicherweise falsch interpretiert habe. Die EPA blieb bei ihren Berechnungen.

Brian Dickens, ein Vertreter des EPA-Büros in Chicago, sagte während des Treffens, dass es nicht ungewöhnlich sei, dass die EPA landesweit Inspektionen durchführe.

„Es ist nicht so, dass die staatliche Behörde ihre Arbeit nicht erledigt. Es kann sein, dass wir über die nötige Erfahrung verfügen. Wir verfügen über fortschrittliche Überwachungsausrüstung“, sagte er. „Im Vergleich zu anderen Bundesstaaten gelten in Minnesota strenge Umweltvorschriften.“

Dickens sagte außerdem, dass es am 12. Dezember einen Test der aus Smiths Schornstein austretenden Luft geben werde. Er äußerte sich jedoch nicht im Detail zur Untersuchung der Anlage durch die EPA.

Die Behauptung der MPCA, sie habe keine Beweise dafür, dass Smith gegen Luftqualitätsstandards verstoßen habe, erwies sich auf dem Treffen als kontrovers, wobei viele Teilnehmer sagten, dass die Behauptung jahrelange Beschwerden der Gemeinde praktisch ignorierte.

„Es tut mir leid, dass dies der Fall ist“, sagte MPCA-Kommissarin Katrina Kessler. „Das ist nicht meine Absicht.“

Kesslers Worte hielten die Menge kaum davon ab, seinen Rücktritt zu fordern.

Die Anwesenden betonten, dass jahrelange Versuche, schlechte Gerüche und Umweltverschmutzung durch Smith und sein Nachbarunternehmen, das Asphaltwerk Bituminous Roadways, zu reduzieren, auf taube Ohren gestoßen seien.

„Seitdem sind Jahrzehnte vergangen [foundry] hat unsere Gemeinde verschmutzt“, sagte Joan Vanhala, eine 40-jährige Bewohnerin des Viertels. Sie sagte, dass das Viertel bereits 1995 versucht habe, mit Smith eine „gute Nachbarschaft“-Vereinbarung zu erreichen, aber daraus sei nichts geworden.

Weitere Fragen drehten sich um die Genehmigung der Anlage aus dem Jahr 1992. Seitdem hat Minnesota ein Gesetz verabschiedet, das die Regulierungsbehörden dazu verpflichtet, in einem großen Teil von Süd-Minneapolis, der in der Vergangenheit einer Verschmutzung ausgesetzt war, einschließlich East Phillips, strengere Luftstandards anzuwenden.

Cassandra Meyer, eine MPCA-Lizenzierungsingenieurin, die seit 2016 an der Aktualisierung der Lizenz der Schmelze arbeitet, teilte dem Raum mit, dass die Agentur beabsichtige, die Lizenz bis Ende 2024 fertigzustellen, wobei noch viele weitere öffentliche Treffen geplant seien.

In der Zwischenzeit gab die MPCA zuvor bekannt, dass sie mit Bituminous Roads eine Vereinbarung über den Abschluss bis Ende 2025 getroffen hat.

Doch mit überwältigender Mehrheit forderten die Anwesenden die vollständige Schließung der Hütte. Einige sagten, sie seien mit dem zweijährigen Zeitrahmen für die Schließung von Bituminous nicht zufrieden.

Angesichts einer Flut von Fragen, ob die MPCA die Schließung der Einrichtung durchsetzen könne, zögerte der stellvertretende Kommissar Frank Kohlasch.

„Das Beste, was ich heute Abend versprechen kann, ist, dass wir weiterhin transparente Beziehungen pflegen werden [discussions],” er sagte.

Evan Mulholland, ein Anwalt beim Minnesota Center for Environmental Advocacy, bezeichnete die Genehmigungsfragen als Ablenkung und sagte, das Ziel, die Schmelze zu schließen, werde durch die MPCA nicht erreicht.

„Eine Lizenz ist die Erlaubnis, die Umwelt zu verschmutzen“, sagte er.

Die MPCA wird am Freitag um 13 Uhr eine weitere Sitzung über Zoom abhalten.

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