Asiatische Amerikaner wurden von Gesundheitsstudien ausgeschlossen, aber ein U-Professor plant, das zu ändern

By | December 30, 2023

Dank eines Zuschusses der National Institutes of Health (NIH) in Höhe von 13,6 Millionen US-Dollar werden 780 schwangere asiatisch-amerikanische Frauen aus den Partnerstädten in eine landesweite Studie zur Bestimmung der Umweltfaktoren einbezogen, die sich auf die kindliche Entwicklung auswirken.

Das NIH-Stipendium stellt einen Wandel hin zur Finanzierung einer umfassenderen Forschung in Umweltstudien zur Müttergesundheit dar, nachdem es jahrzehntelang nicht genügend asiatische Teilnehmer gegeben hatte, um mit der Zusammensetzung der US-Bevölkerung mitzuhalten, so Prof. Ruby Nguyen von der University of Minnesota, die das Stipendium gewonnen hat.

Die nationale Studie mit dem Namen „Environmental Influences on Child Health Outcomes“ (ECHO)-Programm verfolgt mehr als 100.000 Kinder an Forschungsstandorten im ganzen Land. Nguyens Team freut sich darauf, nächsten Monat Teilnehmer anzumelden.

„Was wir im Allgemeinen gesehen haben, ist, dass es in großen nationalen Studien, die angeblich mehrere Rassen und mehrere Menschen repräsentieren, eine Unterrepräsentation von Asiaten gibt“, sagte Nguyen.

Historisch gesehen haben asiatische Amerikaner eine Reihe von Hindernissen – darunter die Sprache und das Misstrauen gegenüber der westlichen Medizin – daran gehindert, ein Gesundheitsstudium aufzunehmen. Daher haben Forscher sie nur selten in ihre Förderanträge aufgenommen.

„Man würde Ergebnisse wie Krebsraten oder Herzerkrankungen sehen und keine asiatische Kategorie dargestellt sehen“, sagte Nguyen. „Asiaten machen sechs Prozent der US-Bevölkerung aus. Das ist eine unvollständige Geschichte.“

Nguyens Forschung konzentriert sich auf reproduktive Gesundheit, einschließlich Empfängnis- und Schwangerschaftsproblemen wie Geburtsfehlern, Wachstum und Entwicklung.

Nach seinem Studium an der Johns Hopkins University in Baltimore und einem Abschluss in Umweltgesundheitswissenschaften am NIH, Nguyen kehrte nach Minnesota zurück, um den asiatischen Gemeinden, in denen sie aufgewachsen war, zu helfen. Sie trat 2007 der Fakultät der US-amerikanischen Abteilung für Epidemiologie und Gemeindegesundheit bei.

Sein Forschungsteam untersuchte die Auswirkungen von Phthalaten, Chemikalien, die von Herstellern zur Verstärkung von Kunststoffen verwendet werden und in Alltagsprodukten wie Seifen und Shampoos vorkommen. Die Studienergebnisse deuten darauf hin, dass Jungen, deren Mütter einen höheren Chemikalienspiegel aufweisen, mit größerer Wahrscheinlichkeit an Genitalanomalien und Sprachverzögerungen leiden. Forscher vermuten außerdem, dass diese Jungen wahrscheinlich mit neurologischen Entwicklungs-, Lungen- und Fortpflanzungsproblemen konfrontiert sein werden.

Studien anderer Forschungsteams haben eine hohe Belastung durch Phthalate bei Hmong-Frauen in Green Bay, Wisconsin, und mehr PFAS – so genannte giftige „Ewig-Chemikalien“ – bei asiatisch-amerikanischen Menschen festgestellt. Die Belastung durch Phthalate ist am häufigsten in Vierteln mit niedrigem Einkommen, wo viele südostasiatische Einwohner Minnesotas leben.

Nguyen schloss sich mit anderen Forschern im ganzen Land zusammen, um den Anteil asiatischer Amerikaner in Gesundheitsstudien zu erhöhen. Das Sammeln von Daten ist der erste Schritt zur Identifizierung von Ungleichheiten, sind sich die Forscher einig. Dr. Qi Zhao, leitender Forscher an einem ECHO-Zentrum an der University of Tennessee, sagte: „Ohne Daten sind wir uns der gesundheitlichen Belastung nicht bewusst.“

Eine Studie, die mehr als 900 Südasiaten in Chicago und der San Francisco Bay Area begleitete, ergab, dass sie bei geringerem Körpergewicht als andere Rassen und ethnische Gruppen Risiken im Zusammenhang mit Herz-Kreislauf-Erkrankungen und Diabetes entwickelten. Als Reaktion darauf aktualisierten medizinische Gruppen die Cholesterinrichtlinien, um Südasiaten den Zugang zu Medikamenten wie Statinen zu erleichtern.

Eine Studie aus dem Jahr 2020, die von Dr. Rupa Basu, Leiterin der Abteilung für Luft- und Klimaepidemiologie der California Environmental Protection Agency, mitverfasst wurde, zeigten, dass Asiaten und andere Minderheitengruppen aufgrund der Hitze- und Luftverschmutzung in den USA einem höheren Risiko einer Frühgeburt ausgesetzt sind. Dies könnte Ärzten bei der Entscheidung helfen, welche Vorsichtsmaßnahmen Asiaten während der Schwangerschaft treffen sollten.

„Wenn man weiß, wer einem hohen Risiko ausgesetzt ist, oder der Arzt Informationen darüber hat, wer einem höheren Risiko für gesundheitliche Beeinträchtigungen ausgesetzt ist, können Patienten angemessen versorgt werden“, sagte Basu.

Dennoch seien die Fortschritte langsam und die Beschaffung umfassender Datensätze, einschließlich asiatischer Amerikaner, bleibe eine Herausforderung, sagte Basu. Der nächste Schritt, sagte sie, werde darin bestehen, die Gründe für die größeren Gesundheitsrisiken in asiatischen Gemeinschaften aufzudecken.

Das bloße Hinzufügen weiterer Studienteilnehmer aus einer bestimmten demografischen Gruppe löst nicht alle Probleme bei Bevölkerungsgesundheitsstudien. Forscher gruppieren Asiaten häufig in einer einzigen Kategorie, was problematisch ist, da die Gesundheitsergebnisse je nach ethnischer Zugehörigkeit und Gemeinschaft unterschiedlich sein können.

„Wir kommen zu irreführenden Schlussfolgerungen, wenn wir nur eine Kategorie von Asiaten einbeziehen“, sagte Nguyen. „Dies nährt den Mythos einer vorbildlichen Minderheit, wenn wir glauben, dass alle Asiaten ein überdurchschnittliches Einkommen und nur sehr wenige schlechte Ergebnisse haben, die mit ihrer Zugehörigkeit zu Asiaten zusammenhängen.“

Beispielsweise sind südostasiatische Familien in Minnesota mit ganz anderen Gesundheitsproblemen konfrontiert als Familien in Indien. Einige der größten Gesundheitsprobleme der Hmong – Drogenmissbrauch, psychische Probleme und häusliche Gewalt – seien oft ignoriert worden, sagte sie, während sich Ärzte auf die körperliche Gesundheit konzentrierten.

In jüngster Zeit wurden Anstrengungen unternommen, die Daten sowohl auf staatlicher als auch auf nationaler Ebene aufzuschlüsseln. Die Kommissarin des Gesundheitsministeriums von Minnesota, Brooke Cunningham, und Beamte des Weißen Hauses haben sich verpflichtet, die Daten in spezifischere Kategorien aufzuschlüsseln, sagte Nguyen.

Über die Partnerschaft

Diese Geschichte stammt von Ihnen Sahan-Zeitung, eine gemeinnützige Nachrichtenredaktion, die sich der Berichterstattung über Einwanderer und farbige Gemeinschaften in Minnesota widmet. Melden Sie sich für eine an kostenloser Newsletter um Sahans Geschichten in Ihrem Posteingang zu erhalten.

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