Auswirkungen von Obdachlosen auf die öffentliche Gesundheit in Mütter

By | January 16, 2024

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Ohne Mutter Teresa wäre Leah den Bok nicht am Leben.

Die 23-jährige Fotografin wuchs am Stadtrand von Toronto, Kanada, auf, ihre Mutter wurde jedoch in Kalkutta, Indien, geboren, wo sie im Alter von drei Jahren allein und mit einer Kopfverletzung auf der Straße herumirrte. Ein besorgter Fremder brachte sie in das Waisenhaus von Mutter Teresa.

„Nur wegen der Kopfverletzung hatte er Mitleid mit ihr“, sagte den Bok. „Damals wurden Frauen aufgrund des Mitgiftsystems oft verstoßen.“

Früher gab es in Indien ein System, nach dem junge Frauen nicht heiraten konnten, ohne dass ihre Eltern der Familie des Bräutigams eine Mitgift zahlten, oft eine beträchtliche Summe, die sich ärmere Familien nicht leisten konnten. Die Praxis, die 1961 verboten wurde, aber immer noch informell praktiziert wird, hat dazu geführt, dass einige Familien ihre Töchter verlassen und sie manchmal sogar töten.

Den Boks Mutter wurde von Mutter Teresa aufgenommen und im Alter von fünf Jahren von einer Familie in Ontario adoptiert. Sie blieben in Kontakt.

„Wir hatten immer die Briefe von Mutter Teresa ausgestellt, die sie mit meiner Mutter ausgetauscht hat, und wir hatten ihre Fotos ausgestellt“, sagte den Bok. „Es hat mich unbewusster beeinflusst und ich betrachte Mutter Teresa jetzt als große Inspiration für mein Projekt.“

Leah den Bok posiert für ein Foto
Die in Toronto lebende Künstlerin Leah den Bok war 15 Jahre alt, als sie begann, Obdachlose zu fotografieren. Vierzig seiner Porträts sind Teil einer Ausstellung in der Thompson Gallery des Mütter Museums mit dem Titel „Unhoused: Personal Stories and Public Health“. (Emma Lee / WARUM)

Ihr Projekt ist „Humanizing the Homeless“, bei dem sie Obdachlose auf den Straßen von Städten auf der ganzen Welt trifft, interviewt und fotografiert. Sie begann im Alter von 15 Jahren und hat seitdem rund 600 Menschen porträtiert, hauptsächlich in ihrer Heimatstadt Toronto, aber auch in Städten in Kanada, den Vereinigten Staaten, Spanien und dem Heimatland ihrer Mutter, Indien.

Vierzig seiner Porträts sind in der neuen Ausstellung „Unhoused: Personal Stories and Public Health“ des Mütter Museums zu sehen. Die Ausstellung zeigt das Foto von den Bok an einer Wand gegenüber einer Anordnung von etwa 100 handgeschriebenen Pappplakaten, die der texanische Künstler Willie Baronet von Obdachlosen gesammelt hat.

Pappschilder an einer Wand
Das monumentale Kunstwerk des in Dallas lebenden Künstlers Willie Baronet besteht aus fast 100 Pappplakaten, die in den letzten 30 Jahren von Obdachlosen und Obdachlosen in Städten auf der ganzen Welt gekauft wurden. Es ist Teil der Ausstellung „Unhoused: Personal Stories and Public Health“ des Mütter Museums. (Emma Lee/WHYY)

Zwischen den beiden Installationen befinden sich Zitate von anonymen Einwohnern Philadelphias, die von Obdachlosigkeit betroffen sind, und Daten: Schätzungsweise 4.665 Menschen sind in Philadelphia von Obdachlosigkeit betroffen, und ein Vollzeit-Mindestlohn-Monatseinkommen (1.160 US-Dollar) reicht nicht aus, um ein durchschnittliches Haus zu mieten. Zwei-Zimmer-Wohnung in der Stadt (1.500 $). Nur 6 % der Wohnungen in Philadelphia kosten weniger als 1.000 US-Dollar.

„Ich möchte, dass die Gemeinde Dinge wie Notunterkünfte, Duschplätze, Suppenküchen und ähnliches unterstützt“, sagte ein nicht identifizierter Bewohner Philadelphias. „Wir haben keinen Platz zum Duschen.“

Das Mütter Museum, weithin bekannt für seine Ausstellung von Körperteilen, die von verschiedenen Pathologien betroffen sind, befindet sich derzeit in einer Übergangsphase, da es den pädagogischen Wert gegen die medizinische Ethik rund um die Ausstellung menschlicher Überreste abwägt.

Direktorin Kate Quinn sagte, diese Ausstellung in der Thompson Gallery – getrennt von den Hauptgalerien von Mütter – sei temporären Ausstellungen anderer Art vorbehalten.

„Mit Ausstellungen und Sonderprogrammen hat man die Möglichkeit, sehr stark auf die Dinge zu reagieren, die heute in der Welt passieren“, sagte sie. „Ich stelle mir vor, dass es in Zukunft absolut die Richtung ist, die wir in Zukunft einschlagen werden, indem wir Sonderausstellungen nutzen, um uns wirklich auf die Probleme zu konzentrieren, mit denen die Philadelphianer heute konfrontiert sind.“

Kate Quinn posiert für ein Foto vor einer Ausstellung
Kate Quinn, Geschäftsführerin des Mütter Museums, sagt, Sonderausstellungen wie „Unhoused“ ermöglichen es der historischen Institution, sich auf Probleme zu konzentrieren, mit denen die Philadelphianer heute konfrontiert sind. (Emma Lee / WARUM)

Willie Baronet begann vor 31 Jahren, handgeschriebene Schilder von Menschen auf der Straße zu kaufen und zahlte ihnen jeweils 10 oder 20 US-Dollar. Bisher hat er etwa 2.200 Stück angesammelt. Er hat seine Sammlung schon früher in Philadelphia ausgestellt: 2018 an der Thomas Jefferson University, und sein Erwerb von Personenschildern in Philadelphia im Jahr 2014 wurde für den Dokumentarfilm „Signs of Humanity“ gefilmt.

Aber er war noch nie zuvor bei den Müttern gewesen.

„Es ist überraschend und fantastisch, dass sie bereit sind, dieses Thema, das eng mit der öffentlichen Gesundheit verbunden ist, eng mit politischen Veränderungen in der Zukunft zu verknüpfen“, sagte Baronet. „Ich habe das Gefühl, dass es ein großartiger Ort ist.“

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