Bahnstrecke des Monats: Eine dramatische „Hintertür“ über die italienischen Alpen in die Schweiz | Feiertage in Italien

By | January 16, 2024

FRegelmäßige Eurocity-Züge verkehren von Mailand nach Norden über den Simplontunnel in die Schweiz. Auf dem Weg zum Tunnel fahren diese Schnellzüge durch den Lago Maggiore und bieten wunderschöne Ausblicke auf die Borromäischen Inseln. Für Züge in die Schweiz ist die letzte Station in Italien die kleine Stadt Domodossola im Piemont. Der Bahnhof hier ist außergewöhnlich prachtvoll, wie es sich für einst ein wichtiges Tor nach Italien gehört, mit allen Zoll- und Einwanderungsutensilien. Von Domodossola ist es nur noch eine halbe Stunde über den Simplontunnel nach Brig, einer attraktiven Schweizer Stadt, die das nördliche Ende des Alpentunnels bewacht, bevor die Züge nach Bern, Basel und in den Norden fahren.

Eisenbahnstreckenkarte des Monats

Wenn es Ihnen nichts ausmacht, die atemberaubende Landschaft rund um die schweizerisch-italienische Grenze zu verpassen, dann ist die Fahrt durch den Simplontunnel in die Schweiz eine tolle Sache. Die Dunkelheit des Simplon unterscheidet sich nicht von der Dunkelheit der Londoner U-Bahn, obwohl die Eurocity-Züge, die auf der Simplon-Strecke verkehren, weitaus komfortabler sind als alles, was die U-Bahn zu bieten hat. Aber wer es nicht eilig hat, kann es viel besser machen, indem er bei Domodossola rechts abbiegt und dann nach Osten in Richtung der Hügel fährt, um mit einer grenzüberschreitenden Landbahn eine schöne Nebenroute in die Schweiz zu finden.

In den Hügeln

Locarno, am Lago Maggiore, Schweiz.
Locarno, am Lago Maggiore, Schweiz. Fotografie: Prisma von Dukas Presseagentur GmbH/Alamy

„Rechts abbiegen“ bedeutet in Domodossola, vom Hauptbahnhof hinunter zu einem unterirdischen Bahnsteig zu gehen, wo der Zug nach Locarno abfährt. Das Besondere an dieser Bergbahn ist, dass beide Endstationen unterirdisch liegen, die dazwischen liegenden 30 Meilen jedoch ein Fest voller wunderschöner Landschaften und ohne lange Tunnel bieten. Tatsächlich argumentieren einige, dass die Strecke östlich von Domodossola mit der berühmten Berninabahn vergleichbar ist, die die einzige andere Schmalspurbahn ist, die die Grenze zwischen Italien und der Schweiz überquert.

Die Nebenbahn von Domodossola heißt Vigezzina, an der Schweizer Grenze wird sie jedoch häufiger Centovalli genannt. Zwei Unternehmen – SSIF auf italienischer Seite und das vielsagend genannte Fart in der Schweiz – kooperieren und betreiben täglich rund neun Züge von Domodossola nach Locarno. Knapp zwei Stunden dauert die Fahrt auf einer Achterbahnstrecke durch schroffe alpines Gelände. Die Schweizer Grenze beträgt etwa zwei Drittel des Weges, und von hier aus durchquert die Bahn die Schweiz, bevor sie nach Locarno am östlichen Arm des Lago Maggiore hinunterfährt.

Als ich einsteige, bin ich überrascht, eine einladende Brigade schwarz gekleideter Schornsteinfeger auf dem Weg zu einem Kongress in Santa Maria Maggiore, dem höchstgelegenen Dorf an der Bahnstrecke nach Locarno, vorzufinden. Als wir aus der U-Bahn-Station Domodossola in die Sonne treten, tauchen einige davon auf spazzacamini Erzählen Sie mir, dass die jährliche Reise nach Santa Maria Maggiore ein Willkommensritual ist.

„Es ist eine Gelegenheit, zu den Berggemeinden zurückzukehren, die Schornsteinfeger in die entlegensten Winkel Europas geschickt haben“, sagt eine junge Frau mit sommersprossigem Gesicht, gekleidet in die übliche schwarze Berufskleidung. Ich nehme mir vor, mehr über die Geschichte der Schornsteinfeger zu erfahren, und konzentriere mich dann auf die vorbeiziehende Landschaft, während wir eine Reihe spektakulärer Serpentinen erklimmen, vorbei am kleinen Creggio nach Trontano und darüber hinaus. Die Bahn gewinnt schnell an Höhe, um der Südflanke des Melezzo-Tals zu folgen, und steigt dann wieder in den Talboden ab. Es gibt atemberaubende Ausblicke auf die Walliser Alpen hinter Domodossola, aber die wahren Stars der Landschaft liegen näher: eine schöne Mischung aus Eichen- und Kastanienwäldern, durchsetzt mit Gebirgsbächen und flüchtigen Blicken auf hübsche Dörfer.

Der Pilgerweg

Unser Zug hält ohne ersichtlichen Grund in Marone, einem winzigen Ort mitten im Wald, ein paar Kilometer östlich von Trontano. Das elegante Bahnhofsgebäude verfügt über grüne Fensterläden. Ich habe einen Adlestrop-Moment, in dem die Düfte und Geräusche dieses piemontesischen Außenpostens die Weide und die Amsel aus Edward Thomas‘ bewegendem Gedicht ersetzen. Es gibt freudige Abschiede von den Schornsteinfegern von Santa Maria Maggiore, von wo aus es normalerweise einen Abstieg nach Locarno gibt. Aber dies ist eine Reise voller Stimmungen und dramatischer Veränderungen in der Landschaft. Ein leichter Nieselregen fällt, als wir uns Re nähern, wo eine Gruppe Nonnen (und ich) den Zug verlassen. Der Regen hält mich nicht davon ab, einen Spaziergang durch die Buchenwälder zu machen und das Santuario della Madonna del Sangue zu besuchen, ein Wallfahrtsort seit 1494, als ein Fresko der stillenden Madonna von einem Stein getroffen wurde und zu bluten begann.

Beim Einsteigen in einen späteren Zug in Re für die Fahrt nach Locarno muss ich einen Zuschlag von 1,50 € zahlen. „Es wird nur in diesen Vigezzo Vision-Zügen mit Panoramafenstern berechnet“, sagt der Zugmanager. Angesichts der Tatsache, dass wir von Regen und tief hängenden Wolken umgeben sind, scheint das ein wenig frech zu sein, aber ich zahle es voraus und werde glücklich mit der Rückkehr der Sonne und einem wunderschönen Regenbogen belohnt, als wir in den Schweizer Kanton Tessin überqueren.

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