Beim Absturz eines Heißluftballons in Arizona sind vier Menschen ums Leben gekommen und einer schwer verletzt

By | January 15, 2024

Nach Angaben der Behörden kamen vier Menschen ums Leben und eine Person wurde schwer verletzt, als am Sonntagmorgen ein Heißluftballon auf ein Feld im Süden Arizonas stürzte.

Der Ballon flog in der Nähe der Stadt Eloy, etwa 50 Meilen nordwestlich von Tucson, und hatte gerade acht Fallschirmspringer freigelassen, als das Flugzeug auf mysteriöse Weise mit fünf Personen zu Boden stürzte, sagte der Polizeichef der Stadt am Sonntag gegenüber Reportern.

„Die Fallschirmspringer konnten den Ballon ohne Zwischenfälle verlassen und die geplante Fallschirmsprungveranstaltung abschließen“, sagte Byron Gwaltney, Polizeichef von Eloy. „Dann passierte kurz darauf etwas Katastrophales mit dem Ballon, sodass er zu Boden fiel.“

Der Heißluftballon hatte fünf Personen an Bord, als er am Sonntagmorgen abstürzte. Ein ähnlicher Heißluftballon schwebt bei Sonnenuntergang in der Nähe von Phoenix, Arizona.

Grant Swoon über Getty Images

Es sei noch nicht klar, was den Absturz kurz vor 8 Uhr verursacht habe und ob das Wetter möglicherweise eine Rolle gespielt habe, sagte Gwaltney.

Das National Transportation Safety Board (NTSB) und die Federal Aviation Administration (FAA) seien am Sonntag vor Ort gewesen, um den Absturz zu untersuchen, sagte Gwaltney.

Drei der getöteten Menschen waren Passagiere, die keine Pläne zum Fallschirmspringen hatten, und einer war der Ballonpilot, teilte die Polizei mit.

Sie wurden am Montag identifiziert als: Chayton Wiescholek, 28, aus Union City, Michigan; Kaitlynn Bartrom, 28, aus Andrews, Indiana; Atahan Kiliccote, 24, aus Cupertino, Kalifornien; und Cornelius van der Walt, 37 Jahre alt, aus Südafrika, war der Pilot. Er lebte in Eloy.

Eine 23-jährige Frau aus Scottsdale, Arizona, identifiziert als Valerie Stutterheim, blieb am Montag in kritischem Zustand im Krankenhaus, teilte die Polizei mit.

Der Ballonfahrer wurde von der Polizei als Droplyne Hot Air Balloon Rides identifiziert. Das Unternehmen mit Sitz in Eloy reagierte am Montag nicht sofort auf eine E-Mail und einen Telefonanruf mit der Bitte um Stellungnahme.

Auf einer Website von Droplyne Hot Air Balloon Rides heißt es, dass das Unternehmen 2017 von van der Walt gegründet wurde und über „eine perfekte Sicherheitsbilanz“ verfügt.

„Wenn wir bei widrigen Wetterbedingungen Zweifel an der Sicherheit haben, fliegen wir nicht und der verantwortliche Pilot hat immer das letzte und letzte Wort“, heißt es auf der Website.

Laut der Website haben Ballonpiloten die Möglichkeit, aus dem Korb zu springen oder Fallschirmspringern beim Abtauchen zuzusehen.

Der Bürgermeister von Eloy, Micah Powell, sagte, seine Stadt habe die größte Fallschirmspringerzone der Welt und eine große Fallschirmspringergemeinschaft, die die Tragödie hart ertrage.

„Ich weiß, wie am Boden zerstört sie aus der Ferne sind, nur weil sie so nah sind. Sie leben und atmen diesen Sport“, sagte er am Sonntag gegenüber Reportern.

Die Polizei teilte mit, dass weitere Informationen veröffentlicht werden, sobald sie verfügbar sind.

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