Bettman schreibt Geschichte, indem er 31 Jahre als NHL-Kommissar abschließt

By | January 27, 2024

Als sachlicher Kapitän bringt Bettman seine Weisheit oft dort ein, wo sie gebraucht wird. Zu Beginn ihres Wachstums litten die Lightning unter scheinbar unlösbaren Problemen – einschließlich Eigentumsproblemen. Mittlerweile ist bei den Lightning unter Besitzer Jeff Vinik jedes Spiel ausverkauft.

„Ich habe gesehen, wie Bettman Tampa Bay in eine Eishockeystadt verwandelt hat“, erzählte mir Larry Hirsch, ein Veteran aus Florida, der die Play-by-Play-Stimme spricht. „Dank Bettman ist das ‚Unmögliche‘ passiert. NHL-Spieler entwickeln sich im Süden weiter. Topscorer Auston Matthews lernte das Spiel in Arizona. Verteidiger Jakob Chychrun startete in der Nähe von Miami Beach.“

Nichts davon gelang einfach beim Ausatmen. In den ersten 15 Jahren seiner Amtszeit musste Bettman im Wesentlichen das steuerlose Schiff auf einen stabilen Unternehmenskurs bringen. Darüber hinaus musste er sich mit einem Team unterschiedlicher Besitzer auseinandersetzen, wie etwa Howard Baldwin, der die Penguins vor der Saison 1991/92 kaufte.

Baldwin: „Ich war vom ersten Tag an dabei, als er das Amt des Kommissars übernahm. Als Gary ankam, gab es Teams in Schwierigkeiten, aber ich fand, dass er jedem Teammitglied gegenüber äußerst respektvoll war, unabhängig von den finanziellen Umständen zu diesem Zeitpunkt. Mehr im Laufe.“ die Jahre, in denen seine kreative Vision Werte jenseits aller Vorstellungskraft erhob.“

Um ein solch angesehenes Niveau zu erreichen, musste Bettman hart um Kostensicherheit kämpfen. Dies waren einige der herausforderndsten Momente für Bettman, aber er wich nie von seinem Ziel ab und triumphierte letztendlich. Auch die Treffen mit den Generaldirektoren der Liga verliefen nicht frei von Kontroversen und Bewunderung für den Kommissar.

„Ich bewundere seine Leidenschaft und Liebe für das Spiel“, sagte Kevin Cheveldayoff, langjähriger GM der Winnipeg Jets. „Ich schätze mich glücklich, diese Leidenschaft und Liebe bei unseren Treffen aus nächster Nähe gesehen zu haben. Gary hat die einzigartige Fähigkeit, die Vergangenheit weiterhin zu würdigen, während er gleichzeitig versteht, dass sich das Spiel ständig weiterentwickelt. Er hat eine enorme Vision gezeigt, als.“ Es geht darum, wie man sich mit ihr verändert.“

Als Bettman das Ruder übernahm, war er entschlossen sicherzustellen, dass jedes Franchise eine solide finanzielle Grundlage entwickelte. Infolgedessen hatte Bettman, wie eine Quelle es ausdrückte, „eine Hand im Spiel.“ [in] jeden der 30 der 32 Eigentümer der Liga einbeziehen. (Die einzigen Ausnahmen sind die Familie Jacobs in Boston und der Wirtz-Clan aus Chicago.) Infolgedessen war die Liga noch nie in einer besseren Finanzlage.

Viele aktuelle und ehemalige NHL-Mitarbeiter sagen, dass die Liga ein großartiger Arbeitsplatz ist.

Jessica Berman, Kommissarin der National Women’s Soccer League, bekleidet seit mehr als einem Jahrzehnt eine Spitzenposition in der NHL. Sie erklärte drei bemerkenswerte Punkte über Bettman.

1. Anpassung an 32 Eigentümer: „Er hat es meisterhaft geschafft, die Bedürfnisse einer breiten Gruppe mit seinen eigenen Herausforderungen und Möglichkeiten in Einklang zu bringen. Mit der Unterstützung eines unglaublichen Teams überzeugte Gary alle davon, dass die Steigerung des Unternehmenswerts der Liga allen zugute kommen wird, auch den Spielern.“ und Fans. Die Grundlage dafür ist Vertrauen, das auf Beständigkeit, Transparenz, Kommunikation und Integrität basiert.“

2. Bettmans Hauptmerkmale: „Gary wird oft als ‚die klügste Person im Raum‘ beschrieben, und das aus gutem Grund. Er kennt das Geschäft besser als die meisten anderen und ist in der Lage, sich auf die richtigen Maßnahmen zu konzentrieren, um die bestmöglichen Entscheidungen zu treffen. Er gibt auch.“ Er hat mir einen unglaublichen Rat gegeben und ich habe das Glück, einer der vielen Führungskräfte zu sein, die direkt und indirekt von seiner unglaublichen Vision und Führung profitiert haben.“

3. Wie lange wird er weitermachen? „Ich wage es nicht zu erraten. Die kurze Antwort lautet: So lange er will. Er hat sich bewährt und sich das Recht verdient, sein Schicksal selbst zu bestimmen.“

Ein anderer ehemaliger Kollege nannte Bettman „einen Informationsschwamm, der alle Fakten wissen will; je esoterischer, desto besser, weil es bei der Entscheidungsfindung hilft.“

„Er ist ein großartiger Mensch und ein brillanter Mensch.“ Das sind die Worte des ersten Bettman, den Burke in seiner Autobiografie „Burke’s Law, A Life in Hockey“ engagierte. „Als Chef ist er ein unglaublicher Anführer und knallhart. Wenn Sie in einem Schützenloch stehen und hinüberschauen und Gary Bettman dort bei sich sehen, ist das eine gute Sache.

„Und schlau. Als ich für die Liga gearbeitet habe, gab es ein Sprichwort: Es gibt klug, und dann gibt es den schlauen Bettman. Er ist auf einer ganz anderen Ebene. Visionäre schauen und sehen den nächsten Berg und fragen: ‚Wie kommen wir dorthin?‘ Gary schaut nach vorne und sieht sechs Berge. Für ihn zu arbeiten ist wie ein MBA-Abschluss.“

Die Absage der Saison 2004/05 – im Sprachgebrauch der Liga „Arbeitsniederlegung“ – war eine Notwendigkeit, um die sich verschlimmernden Haushaltsprobleme zu beheben. Dadurch ging die Liga gesünder als je zuvor hervor. Für Bettman war es ein Fall, in dem Schmerz und Fortschritt untrennbar miteinander verbunden waren.

Oder wie ein Eishockey-Zuschauer es ausdrückte: „Man sagt keine Saison ab, wenn man nicht den Mut und das Engagement hat, eine bessere National Hockey League zu schaffen.“

Mut ist das Schlüsselwort. Allen Widrigkeiten zum Trotz war Bettman bereit, seinen Ruf auf den Erfolg umstrittener Expansionsstandorte wie Las Vegas, Seattle und Nashville zu setzen. In jedem Fall wurden sie zu „heißen“ Eishockeystädten, in denen jedes Spiel ausverkauft war.

GM Neil Smith, Stanley-Cup-Sieger der New York Rangers 1994 – jetzt im neuen „NHL Wraparound“-Podcast zu sehen – äußerte folgende Einschätzung:

„Wenn man sich das Geschäftswachstum und die Franchise-Werte der 24 Teams von 1993 bis heute ansieht – und sich die zusätzlichen Teams und das Gesamtwachstum der NHL ansieht – können wir nur über die Führung staunen, die Gary in seinen bemerkenswerten 31 Jahren geleistet hat.“ Jahre als Kommissar.

Ironischerweise trug Bettmans Grundausbildung unter NBA-Commissioner David Stern dazu bei, Bettmans Karriere auf dem Eis voranzutreiben. Oder, wie ein Mitarbeiter bemerkte: „Seine Vision ist besser und klarer als die jedes Optikers. Er weiß, dass ständige Innovation und Neuerfindung in den richtigen Bereichen für kontinuierliches Wachstum und Attraktivität unerlässlich sind.“

Eine umstrittene Entscheidung war die Billigung – und anhaltende Unterstützung – des Schießereiwettbewerbs nach der Verlängerung der regulären Saison durch den Kommissar, der von einigen Gegnern als „Wettbewerb der Fähigkeiten“ verspottet wurde. Aber es bietet eine zusätzliche Attraktion, einen individuellen Thriller für Fans.

Und es war Bettman, der die Idee von Outdoor- und Outdoor-Spielen förderte, die ein voller Erfolg waren; Franchise-Unternehmen stehen weiterhin Schlange, um Teil von ihnen zu werden.

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