Blake Corum: Michigans wertvollster Spieler und Anführer

By | January 5, 2024

Die College Football Playoffs können oft eine interessante Branding-Übung sein.

Von den Bussen, mit denen Spieler zu Pressekonferenzen fahren, über die Logos auf den Kopfhörern, die Trainer tragen, bis hin zu den spezifischen Grashalmen in verschiedenen Teilen der Endzone eines Stadions ist das CFP-Logo fast überall zu finden. Aufgrund der starken Einschränkungen in der Präsentation kann es für Spieler daher manchmal etwas schwieriger sein, sich anderswo als auf dem Spielfeld hervorzuheben.

Dies ist teilweise beabsichtigt, kann aber manchmal zu einer etwas eintönigen Vorbereitung auf den Anpfiff führen. Mannschaftsbusse, die deutlich mehr als 85 Spieler befördern, neigen dazu, bei ihrer Ankunft im Stadion eine einheitliche Masse an Gleichgesinnten in der von der Mannschaft ausgegebenen Ausrüstung freizulassen.

Der Stau in Michigan, Blake Corum, war jedoch kaum zu übersehen.

Das war die meiste Zeit seiner Zeit im Programm während der jüngsten Dominanzphase der Fall, und es war auch vor, während und nach dem kathartischen 27:20-Sieg der Wolverines in der Verlängerung über Alabama im Rose Bowl-Halbfinale der Fall.

Obwohl er der kleinste Stipendiaten im Kader ist und großzügig mit einer Größe von 1,70 m aufgeführt ist, erntete der Veteran viele der lautesten Jubelrufe der Fangemeinde, als er unter tosendem Applaus vom Feld rannte und seine mit Rosen geschmückten Fäuste hob.

Er war auch während des gesamten Spiels unverwechselbar, ein großartiger Spielmacher, obwohl er der Mittelpunkt der Defensivbemühungen Alabamas war, sei es bei schwierigen Läufen zwischen den Tackles oder bei der Demonstration seiner unzureichend genutzten Passfangfähigkeiten bei zwei wichtigen Empfängen außerhalb des Spielfelds. Verteidigung.

Aber Corums denkwürdigster Moment könnte Stunden vor Sonnenuntergang in den San Gabriel Mountains gewesen sein, als er die Zuschauer vor dem Spiel unterbrach, als er in einem NFC-Pro-Bowl-Trikot aus den 1990er-Jahren aus dem Michigan-Bus stieg. Es gab kaum Zweifel daran, welchen Spieler er hatte ausgewählt, um ihn zu repräsentieren, wobei die Nummer 20 von Barry Sanders unverkennbar ist.

„Er ist eine Legende, der beste Running Back aller Zeiten“, sagte Corum und hielt Sanders‘ Trikot stolz in seinem Spind unter dem Rose Bowl nach einem 83-Yard-Vorstoß gegen die Tide, wobei sein zweiter Treffer den endgültigen Vorsprung sicherte. „Er ist jemand, den ich bewundere.“

Im Gegensatz zu einem Großteil seiner Fangemeinde, die aus der Gegend um Ann Arbor und der Metropolregion Detroit stammt, ist Corum kein Lions-Fan. Er hat Sanders auch nie persönlich (oder auch nur im Live-Fernsehen) gesehen, da er mehr als ein Jahr nach dem offiziellen Rücktritt des legendären All-Pro aus der NFL geboren wurde.

Der gebürtige DMV-Amerikaner, der außerhalb von Baltimore Fußball spielte, weist schnell darauf hin, dass er nur ein Barry-Fan ist.

Es macht natürlich Sinn. Was Corum an Hall-of-Fame-Schnelligkeit beim Tanzen in und aus dem Verkehr im Loch fehlt, macht er durch seine Größe und pure Entschlossenheit vor einer gestapelten Kiste wett. Der junge Running Back wird für seinen 40-Yard-Lauf keine Auszeichnungen gewinnen, aber er wird seinen Gegnern immer noch den Pfosten überholen.

Das Tragen des Trikots sollte am Montag nicht von der Mannschaft ablenken, sondern vielmehr die Inspiration hervorheben, die Corum im größten Spiel seiner Karriere zu vermitteln hoffte.

Michigan, Washington MVP-Quoten: Blake Corum für Rushing?

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„Ich habe das Gefühl, dass er in meinen Augen der wertvollste Spieler in unserem Team ist. Es gibt so viele von ihnen, die sein Kaliber haben, aber vor allem aus offensiver Sicht habe ich das Gefühl, dass er einer der Jungs ist, die unsere Offensive in Schwung bringen“, bemerkte Quarterback JJ McCarthy einen Tag, nachdem er den 17-Yard-Lauf des Teams gesehen hatte. Corums Sieg. „Alles, was er durchgemacht hat, all die Nöte, die er durchgemacht hat, von seiner Erziehung bis zum letzten Jahr, alles darüber, wer er ist und nur sein Charakter, wie er jeden Tag angreift, das betrifft uns alle. .

„Er ist einfach einer der wertvollsten Spieler in unserem Team – wenn nicht sogar der wertvollste.“

Davon war Corum noch vor einem Jahr weit entfernt. Er ging auf Krücken in ein anderes Halbfinale und machte ein mutiges Gesicht, als er Fotos mit Fans machte, bevor es zu einer katastrophalen Fiesta Bowl-Niederlage gegen TCU kam. Er befand sich in einem frühen Stadium der Genesung von einer verheerenden Knieverletzung, da der Meniskus in seinem linken Knie unweit der gleichen Stelle in Pasadena repariert worden war, wo er sich später als Problem für Alabamas starke Verteidigung erweisen sollte.

„Wir haben immer gesagt, dass ein Spielmacher einen Spielzug machen muss“, sagte Corum, der vier Touchdowns beim Touchdown in acht Spielen im vierten Viertel hatte, der den Rose Bowl in die Verlängerung schickte. „Manchmal braucht es nur einen Spielzug, bis die Mannschaft wieder loslegen kann. Sechzig Minuten sind ein langes Spiel, daher gibt es manchmal ein paar Durststrecken.“

Michigan hat jetzt eine bemerkenswerte Bilanz von 31:0, wenn der Rückstand die Torlinie überquert, und er hat bewiesen, dass er der Motor hinter einer Offensive ist, die in allen drei Jahren, in denen er an der Spitze stand, in den Top 20 der Punkte landete. Seine Beiträge waren besonders in den großen Spielen der Wolverines auf ihrem Weg in die Playoffs von entscheidender Bedeutung, als er in 32 aufeinanderfolgenden Rushing-Runs gegen Penn State den Saisonhöchstwert von 145 Yards erzielte, um die Sache auf der Straße zu beenden – ein harter Kampf, der Corum verließ Er führte Interviews nach dem Spiel, während ihm aus einer Schnittwunde an der Nase Blut über das Gesicht lief. Er erzielte zwei weitere Tore gegen seinen Rivalen Ohio State bei einem Sechs-Punkte-Heimsieg und sicherte sich damit auch den Big Ten East-Titel.

Jetzt, wo sich Michigan darauf vorbereitet, am Montag in Houston im National Champions Game gegen Washington anzutreten, ist es klar, dass Corum sich nicht nur als guter Spieler zwischen den Linien, sondern auch als jemand, der den Spielern ein Vorbild gibt, in das Programm aufgenommen hat. jüngere Menschen außerhalb von ihnen.

Co-Trainer haben gelobt, wie ruhig Corum gewesen sei und dass er die Umkleidekabine in einer solch turbulenten Saison in die richtige Richtung gelenkt habe – in der Trainer Jim Harbaugh zweimal gesperrt wurde, unter anderem wegen der Schilderdiebstahl-Saga im Herbst, an der der Stallions-Analyst Connor beteiligt war.

Corum sammelte auch im Rahmen einer örtlichen Spielzeugaktion zur Weihnachtszeit Spenden und kaufte mit einem Teil ihres Nullgeldes Truthähne für die weniger Glücklichen in der Gegend rund um den Campus. Trotz all der negativen Schlagzeilen, die Michigan in dieser Saison umgab, hat der beste Touchdown-Scorer der Schule aller Zeiten seinen Teil dazu beigetragen, die Dinge so gut auszugleichen, wie es ein 23-Jähriger nur kann.

„Ich habe das Gefühl, dass das einfach ein kluger Teil von ihm ist, dass er nicht nur auf dem Feld, sondern auch abseits des Feldes ein Anführer sein kann“, fügte McCarthy hinzu. „Alles, was er mit dem Spielzeugauto und den Truthähnen gemacht hat, spricht für den Charakter, der er ist, und für seine Fähigkeit, etwas zurückzugeben, und zwar auf so große und tiefgründige Weise, wenn man alles für sich behalten und sich Sorgen machen kann, etwas zu kaufen.“ all die Ketten und all die Autos und all die materialistischen Dinge, jetzt denkt Blake darüber nach, sie Menschen in Not zurückzugeben, und es zeigt, wer er ist und welche Kultur hier an der University of Michigan herrscht.“

Da Corums Platz in der Überlieferung von Michigan über einen Lauf gewachsen ist, der einen besonderen Platz in der Schulgeschichte einnimmt, ist auch die Zahl der Menschen gewachsen, die ein blau-maisfarbenes Trikot Nr. 2 tragen. In ein paar Jahren könnte es eine Menge junger Spieler geben, die ihre eigenen großen Spiele mit Corums Namen auf dem Rücken beginnen, da Corum eine zentrale Rolle bei der Rückkehr der Wolverines an die Spitze des College-Footballs gespielt hat.

Es kommt nicht oft vor, dass einer der kleinsten Spieler des Teams am Ende einer seiner größten Stars wird, aber das trifft auf den Tailback zu, dessen harter Runningback von zentraler Bedeutung für die Identität ist, die die Wolverines nicht nur verkörpert, sondern auch verdoppelt haben. , da sie nur noch einen Sieg von ihrem Endziel entfernt sind.

Bryan Fischer ist College-Football-Autor für FOX Sports. Er berichtet seit fast zwei Jahrzehnten über College-Leichtathletik für Medien wie NBC Sports, CBS Sports und Yahoo! Unter anderem Sports und NFL.com. Folgen Sie ihm auf Twitter unter @BryanDFischer.

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