Britisches Gericht beantwortet eine ewige Frage: Wie viel Kartoffel enthält Crispy?

By | January 24, 2024

Kein Gewinn wächst, schrieb Shakespeare einst, wo kein Vergnügen entsteht. Und so finden wir im mühsamen Marsch des Lebens Freude an den kleinen Dingen: am Sonnenaufgang. Ein gutes Glas Wein. Das fettige Knacken eines gut gewürzten Bratens.

Aber weich! Nicht so schnell. Das Leben bietet keine einfachen Freuden, und selbst dieser köstliche Crunch bringt eine heftige Debatte mit sich: Wie viel Kartoffel steckt für Amerikaner in einem echten Pommes Frites?

Diese – und mehrere andere bohrende Fragen des Kartoffelchip-Liebhabers – wurden letzte Woche von einem britischen Steuerberufungsgericht verewigt, das entschied, dass Walkers Sensations Poppadoms, die flauschigen, nicht knusprigen Kartoffelmedaillons, tatsächlich dasselbe sind wie Kartoffeln. Pommes frites.

Damit ergänzen wir die heilige Liste existenzieller Debatten über Lebensmittel, deren moralische Implikationen den Konsumnutzen ihrer Themen bei weitem übersteigen. Unter anderem: Ist Jaffa Cake ein Kuchen oder ein Keks? Zählt ein Kuchen nach Chicagoer Art als Pizza? Ist ein Hotdog ein Sandwich? Bevorzugen Sie Wawa gegenüber Sheetz oder liegen Sie falsch?

Die Entscheidung bedeutet, dass Walkers, das Unternehmen, das Papadams und Dutzende anderer Snacks herstellt, auf seine Papadams die gleiche Mehrwertsteuer zahlen muss wie auf seine verschiedenen Chips. Am wichtigsten ist, dass ein Prozessrichter für alle Menschen und Kartoffelchip-Liebhaber die Art von Diktat festgehalten hat, die die Massen mit Sicherheit unverhältnismäßig verärgern wird.

„Essen ist wahrscheinlich eine der eindringlichsten und kraftvollsten Möglichkeiten, kulturelle Identität auszudrücken“, sagte Dr. Ty Matejowsky, Professor für Anthropologie an der University of Central Florida. Daher sei es unwahrscheinlich, dass die Entscheidung des Gerichts irgendjemandes scharfe Meinung ändern werde, sagte er.

Das Chips-Label Walkers weist deutliche Ähnlichkeiten mit der Chips-Marke American Lays auf und vertreibt Doritos auch in Großbritannien. Das liegt daran, dass sie alle Eigentum von Pepsico sind, das die Marke Walkers in Großbritannien und Irland beibehalten hat. Das Etikett ist unterschiedlich, aber es handelt sich praktisch um denselben Chip.

Ein Poppadom, eine anglisierte Version des indischen „Papadum“, ist ein flaches, knuspriges, rundes Brot, das typischerweise aus Kichererbsenmehl hergestellt wird. Traditionell haben sie etwa die Größe einer Tortilla. Walkers entwickelte das Design jedoch freiberuflich in einem kleineren Format, eher in der Größe eines Kartoffelchips, das sie Ende der 1980er Jahre mit Hilfe eines Sikh-Elvis-Imitators einführten.

Der Walkers-Streit hat eine verblüffende Ähnlichkeit mit dem großen Pringles-Urteil von 2008, als ein britischer Oberster Richter entschied, dass die allgegenwärtigen Dosensnacks trotz gegenteiliger Steuerargumente ebenfalls zu den Chips zählten.

Im umgangssprachlichen Kern geht es bei der Debatte darum, ob Papadams ein Nahrungsmittel oder ein Snack sind. Im Sinne des Gesetzes erfordert „Essen“ die Zubereitung und soll als Teil von etwas Größerem verzehrt werden. „Snacks“ sind effiziente Pakete, die man alleine genießen kann. Wie zum Beispiel eine Tüte Chips.

Es mag wie eine triviale Unterscheidung erscheinen, aber wenn es um das britische Steuerrecht geht, ist es keine Kleinigkeit. Während die meisten Lebensmittelprodukte von der Steuer befreit sind, liegt der aktuelle Mehrwertsteuersatz für Snacks wie Chips bei 20 Prozent, sodass bei Walkers‘ Poppadom-Spiel potenzielle Einsätze in Millionenhöhe möglich sind.

„Es ist eine Menge Geld für die Regierung“, sagte Dr. Catherine Clarke, Dozentin für Rechtswissenschaften an der University of Exeter. „Es ist alles sehr albern. Aber genau da sind wir.“

Die Entscheidung ist die jüngste in einer jahrelangen Reise für Walkers, die seit 2021 behaupten, dass ihre Sensations Poppadoms es sind NEIN das gleiche wie ihre knusprigen Kartoffel-Cousins ​​und sollten daher wie die meisten anderen Lebensmittel steuerfrei sein.

Walkers Anwälte sagten, es gebe viele Gründe, warum ein Papadam möglicherweise nicht knusprig sei. Zunächst sollten sie mit anderen Dingen wie Chutney oder Saucen gegessen werden – oder man könnte sagen: vorbereitet. Und jeder „normale Mensch auf der Straße“ würde wissen, dass es sich nicht um dasselbe handelt. Am kritischsten sei vielleicht, so argumentierte Walkers, dass die Arten von Kartoffelstärke und -granulat, die zur Herstellung von Mohn verwendet werden, nach puristischen Maßstäben nicht als Kartoffelzutaten gelten sollten.

Unglücklicherweise für Walkers zeigte sich das Gericht vom Fall des Unternehmens unbeeindruckt. Papadams enthalten möglicherweise nicht so viel Kartoffel wie herkömmliche Pommes, sagte der Richter, aber das richtige Verhältnis von Kartoffeln, Papadam und Pommes liege im Auge des Betrachters.

„Die Produkte“, schrieb der Richter, „enthalten offensichtlich Kartoffeln.“

Es ist eine knappe Entscheidung – nein, danke an Walkers, deren Anwälte beinahe das sprichwörtliche Schiff der Papadoms zum Absturz gebracht hätten. Das Unternehmen argumentierte, dass viele Papadams, die keine Kartoffeln seien, im Vereinigten Königreich von der Mehrwertsteuer befreit seien

Aber der Fall scheiterte, wie so viele andere auch.

„Die Tatsache, dass ein Papadam, der nach einem traditionellen Rezept aus Kichererbsenmehl ohne Kartoffeln hergestellt wurde, für Zwecke der Mehrwertsteuer von der Mehrwertsteuer befreit ist, bedeutet nicht, dass ein Papadam, der nach einem traditionellen Rezept mit Kartoffeln hergestellt wurde, ebenfalls von der Mehrwertsteuer befreit werden sollte“, sagte der Richter. „Ersteres ist nicht ausgeschlossen, weil es ein ‚Poppadom‘ ist, sondern weil es keine Kartoffeln enthält.“

Walkers, der auf eine Bitte um Stellungnahme zum Urteil nicht reagierte, hat acht Wochen Zeit, Berufung einzulegen. Bis dahin hat das Gesetz gesprochen. Spirituell kann es ein Papadom sein. Aber rechtlich gesehen – zumindest im Moment – ​​ist es ein Chip.

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