Bürgerrechtler und Gesundheitsgruppen setzen die Biden-Regierung unter Druck, gegen das Menthol-Verbot vorzugehen

By | December 22, 2023

Von Jen Christensen, CNN

(CNN) – Bürgerrechtsgruppen und Organisationen des öffentlichen Gesundheitswesens, empört über die Verzögerungen der Biden-Regierung bei einem möglichen Verbot von Menthol-Zigaretten, trafen sich diese Woche mit Beamten des Weißen Hauses, um auf eine ihrer Meinung nach lebensrettende Maßnahme zu drängen.

Die Gruppen sagten, die Regierung werde möglicherweise zögern, eine mögliche Entfremdung schwarzer Wähler zu vermeiden, die unverhältnismäßig häufiger Menthol rauchen.

„Unsere Sorge über die Verzögerung ist, dass das kein Grund dafür ist“, sagte Yolonda Richardson, Präsidentin und CEO der Campaign for Tobacco-Free Kids, die bei dem Treffen sprach, gegenüber CNN. „Ich bin nicht in ihrer Lage, aber ich denke, wenn Sie zwei verschiedene Arten widersprüchlicher Interessen abwägen, die für Sie wichtig sind, dann tun Sie das Richtige. Wie wäre es damit?“

Die US-amerikanische Lebensmittel- und Arzneimittelbehörde teilte CNN im Oktober mit, dass das Verbot „höchste Priorität für die FDA“ habe, und Richardson sagte, die Regierung habe sich zunächst verpflichtet, vor Jahresende Maßnahmen zu ergreifen.

„Das ist ihre Regel“, sagte sie. „Man würde hoffen, dass sie das Gefühl haben, dass die Wissenschaft ausreicht.“

Sie sagte, sie habe das Treffen am Dienstag mit dem Gefühl verlassen, „ziemlich positiv“ zu sein, dass die Bedenken der Gruppen gehört worden seien, sagte aber auch, dass sie immer noch das Gefühl hätten, dass sie die Regierung weiterhin unter Druck setzen müssten, Maßnahmen zu ergreifen.

Bedenken hinsichtlich Verzögerungen

Obwohl die FDA seit fast einem Jahrzehnt über ein Verbot von Menthol-Zigaretten nachdenkt, unternahm die FDA erst im Oktober endlich einen „wichtigen“ Schritt, den Anti-Tabak-Gruppen nannten, indem sie endgültige Regeln zu diesem Thema an das Weiße Haus übermittelte. zur Durchsicht.

Im umfangreichen Regulierungsprozess der Bundesregierung kann die Behörde, die den Tabak reguliert, nicht einfach eine Regel finalisieren und ein Verbot in Kraft setzen. Das Büro für Verwaltung und Haushalt des Weißen Hauses muss den von der FDA vorgeschlagenen Text genehmigen.

Doch als die Bundesregierung Anfang Dezember ihre regulatorische To-Do-Liste namens „Unified Agenda for Regulatory and Dereguliering Actions“ veröffentlichte, deutete sie an, dass die endgültige Menthol-Regel erst im März erwartet werde.

Angesichts wachsender Bedenken sagte eine Koalition aus mehr als einem Dutzend prominenter Bürgerrechts- und Gesundheitsgruppen, sie habe sich am Dienstag mit dem Gesundheits- und Sozialminister Xavier Becerra und führenden Vertretern des Weißen Hauses getroffen, um sie zu ermutigen, jetzt ein Verbot zu erlassen.

„Dies ist ein Problem der öffentlichen Gesundheit, das nichts mit Politik zu tun hatte, aber jetzt alles mit Politik zu tun hat“, sagte Carol McGruder, Gründungsmitglied und Co-Vorsitzende des African American Leadership Council for Tobacco Control, die an der Veranstaltung teilnahm . Treffen im Weißen Haus.

„Dies ist ein Produkt, das in den letzten 20 Jahren eine Million Schwarze getötet hat. Es ist die Todesursache Nummer eins und sollte daher immer zu den fünf obersten politischen Prioritäten gehören“, sagte McGruder.

An dem virtuellen Treffen nahmen die American Heart Association, die American Lung Association, die Truth Initiative, der African American Leadership Council for Tobacco Control, der National Council of Negro Women, die NAACP, die National Coalition on Black Civic Participation und andere teil, die sofortiges Handeln fordern auf aromatisiertem Tabak.

Das Büro für Verwaltung und Haushalt des Weißen Hauses, das die Vorschriften der Exekutive überwacht, reagierte nicht auf die Bitte von CNN um einen Kommentar zum Status der Regel.

„Wie es bei allen Regeln üblich ist, arbeitet die OIRA daran, Treffen mit allen Antragstellern zu planen, während die Regel überprüft wird. „OIRA genehmigt keine Teilnehmer“, sagte ein Verwaltungsbeamter und bezog sich dabei auf das Office of Information and Regulatory Affairs, Teil des Office of Management and Budget.

Das Potenzial, Leben zu retten

Obwohl die Zahl der Menschen, die in den USA Zigaretten rauchen, auf einen der niedrigsten Werte in der Geschichte gesunken ist, ist der Anteil derjenigen, die Menthol rauchen, laut CDC gestiegen. Rauchen ist in den USA immer noch die häufigste vermeidbare Todesursache.

Das Thema ist für die schwarze Gemeinschaft besonders wichtig, da die Tabakindustrie ihnen jahrzehntelang aggressiv Menthol vermarktet hat, ein Schritt, der sich ausgezahlt hat. Eine Studie aus dem Jahr 2020 zeigte, dass zwar 43 % aller erwachsenen Raucher Menthol rauchten, dies jedoch bei mehr als 83 % der schwarzen Raucher der Fall war.

Laut einer Studie aus dem Jahr 2022 würde ein Verbot von Menthol-Zigaretten in den USA innerhalb von 40 Jahren bis zu 654.000 Leben retten, darunter das Leben von 255.000 Mitgliedern der schwarzen Gemeinschaft.

Laut einer Studie des Council on Foreign Relations würden dadurch auch einige der erheblichen gesundheitlichen Unterschiede zwischen Schwarzen und Weißen in den USA beseitigt.

Schwarze sterben deutlich häufiger als Weiße an rauchbedingten Krankheiten, darunter Schlaganfall, Herzerkrankungen und Lungenkrebs; Schwarze Menschen machen 12 % der US-Bevölkerung aus, aber die Gemeinschaft ist für 41 % der rauchbedingten vorzeitigen Todesfälle und 50 % der verlorenen Lebensjahre im Zusammenhang mit dem Konsum von Menthol-Tabakprodukten zwischen 1980 und 2018 verantwortlich, wie eine Studie ergab.

Wenn Menthol verboten würde, würde sich die Kluft zwischen schwarzen und weißen Todesfällen durch Lungenkrebs innerhalb von fünf Jahren verringern, kam die Studie des Council on Foreign Relations zu dem Schluss.

Ein Verbot von Menthol kann auch verhindern, dass Kinder diese Gewohnheit annehmen. Studien zeigen, dass Menthol-Zigaretten für neue Raucher attraktiv sind, weil das Aroma den herben Geschmack und Geruch überdeckt, der manche neue Raucher abschreckt. Menthol betäubt auch den Hals und erleichtert so das tiefe Einatmen des gefährlichen Rauchs.

Laut CDC entscheiden sich mehr als die Hälfte der rauchenden Kinder für Mentholzigaretten. Studien ergaben, dass Kinder, die Menthol rauchten, eher zu regelmäßigen Rauchern wurden als zu Gelegenheitsrauchern.

Die Koalition analysierte bei der Sitzung diese Woche viele dieser Statistiken und McGruder sagte, er sei hoffnungsvoll davongekommen. Regierungsbeamte schienen „engagiert und aufmerksam“ zu sein, sagte sie. Es habe auch geholfen, dass zu den Teilnehmern mächtige Organisationen gehörten, „die die Wertschätzung unseres Volkes genießen“, sagte sie, und die schwarze Wähler vertreten, die die Regierung bei den Wahlen im nächsten Jahr brauchen wird.

Auch Dr. Kimberly Jefferies Leonard, Vizepräsidentin des Cancer Action Network der American Cancer Society, zeigte sich nach dem Treffen optimistisch.

„Ich denke, aufgrund der Anzahl der Menschen, die aufgetaucht sind und aufgetaucht sind, denke ich, dass die Verwaltung uns gehört und unsere Bitte und unseren Aufschrei gehört hat“, sagte sie.

Die American Heart Association, die ebenfalls bei dem Treffen vertreten war, sagte, sie schätze die Gelegenheit, mit dem Weißen Haus zu sprechen.

„Während wir weiterhin auf endgültige Regeln warten, zielen Tabakunternehmen weiterhin auf Gemeinden ab und locken neue Konsumenten mit Menthol-Zigaretten und aromatisierten Zigarren an. Die Suche ist abgeschlossen. Die Beweise sind eindeutig. Das Warten muss ein Ende haben“, sagte Nancy Brown, CEO der American Heart Association, in einer E-Mail an CNN.

Auf den Widerstand anderer Gruppen stoßen

Die Koalition hoffte, dass das Treffen dem Narrativ entgegenwirken würde, das von Gruppen vertreten wird, die Gelder von der Tabakindustrie erhalten, wie etwa dem National Action Network von Rev. Al Sharpton, das sich kürzlich auch mit dem Weißen Haus traf, um sich der Regulierung zu widersetzen.

Anfang Dezember zeigte der öffentliche Sitzungskalender der Biden-Regierung eine aktuelle gerichtliche Presseerklärung der Tabakindustrie. Von den 41 Treffen zur Menthol-Regel im letzten Monat fanden 38 mit Gruppen der Tabakindustrie und ihren Verbündeten statt.

Ein Argument dieser Gruppen ist, dass ein Verbot Mentholraucher kriminalisieren und zu tödlicheren Interaktionen mit der Polizei ermutigen würde. Die FDA und Anti-Tabak-Befürworter behaupten, das sei nicht wahr.

„Es geht nicht um jeden Menschen auf der Straße“, sagte McGruder. „Das Rauchen einer Menthol-Zigarette ist nicht illegal. Wenn Sie eines bekommen oder herstellen, ist das Ihr Problem. Hier geht es um die Tabakindustrie, und sie tut alles, was sie kann, um in unserer Gemeinschaft Fuß zu fassen.“

Justin Bibb, Bürgermeister von Cleveland, einer Schlüsselstadt in einem Schlüsselstaat für jede Präsidentschaftswahl, war am Dienstag ebenfalls beim Treffen mit dem Weißen Haus anwesend. Das Menthol-Verbot ist ihm persönlich und politisch wichtig.

„Ich habe meinen Vater sehr früh verloren, weil er zigarettenabhängig war – genauer gesagt Newports – und mein Großvater ist ebenfalls an Lungenkrebs gestorben, daher habe ich als Kind, als ich in der Stadt aufwuchs und als Bürgermeister dort so viele Fälle gesehen „Die Tabakkonzerne greifen die schwarze Gemeinschaft an“, sagte Bibb.

Cleveland, das zu mehr als 46 % aus Schwarzen besteht, ist mit einer Raucherquote von 35 % landesweit führend, was mehr als dem Dreifachen des Landesdurchschnitts entspricht.

In diesem Jahr stellte Bibb einen Plan vor, den Verkauf aromatisierter Tabakprodukte in seiner Stadt zu verbieten, aber die Republikaner im Ohio Statehouse sagen, sie würden gerne verhindern, dass lokale Regierungen solche Verbote erlassen. Angesichts der begrenzten Befugnisse seien Maßnahmen des Bundes unbedingt erforderlich, sagte Bibb.

„Es ist höchste Zeit, dass wir von diesem Präsidenten und dem Kongress eine echte Führung bekommen, um in dieser Frage eine echte Veränderung herbeizuführen“, sagte er.

Ein Verbot wäre eine wichtige Aussage, sagte Jefferies Leonard.

„Es bestätigt, dass sich die Regierung um das Leben der Schwarzen kümmert und wird unseren Gemeinden die Botschaft vermitteln, dass die Regierung der Meinung ist, dass das Leben der Schwarzen wirklich wichtig ist“, sagte sie.

RJ Reynolds, Hersteller von Newport-Zigaretten, der beliebtesten Menthol-Zigarettenmarke des Landes, sagte Anfang Dezember in einer Erklärung gegenüber CNN, dass ein Verbot schwarzen Rauchern weit mehr schaden als nützen würde.

„Reynolds hat seine Position zum Mentholverbot klar zum Ausdruck gebracht – wir sind fest davon überzeugt, dass es wirksamere Möglichkeiten gibt, den Schaden durch Tabak zu verringern, als Produktverbote.“ „Ein Verbot von Menthol-Zigaretten würde der öffentlichen Gesundheit schaden und nicht nützen“, heißt es in der Erklärung.

McGruder sträubt sich gegen das Gerede der Tabakkonzerne, dass ein Verbot der Gemeinschaft schaden würde. „Es ist so zynisch, dass sie ihren rassistischen und bösartigen Angriff auf unsere Gemeinschaft ändern“, sagte sie.

Das Verbot könne nicht den Staaten überlassen werden, sagte sie. Zwei, Massachusetts und Kalifornien, haben Menthol-Zigaretten mit einigem Erfolg, aber nicht ohne Widerstand, verboten.

Als Kalifornien ein Menthol-Verbot erließ, setzte die Industrie ein Referendum auf die Probe, um die Produkte in den Regalen zu behalten. Die Wähler lehnten diesen Druck ab, aber die Unternehmen entwickelten neue Produkte, bei denen es sich laut McGruder um „nicht mentholhaltige“ Chemikalien handelt, um Menthol zu imitieren. Die Industrie verklagte auch den Staat.

„Es ist nie endend. Deshalb müssen wir auf Bundesebene handeln“, sagte McGruder. „Wir brauchen Schutz vor dieser Industrie, die wütend ist und nicht aufhören wird.“

Ihre Gruppe und andere sagen, sie planen, den Druck aufrechtzuerhalten. Am 18. Januar wird es in Washington eine „Mint-Beerdigung“ geben, um die 45.000 Schwarzen zu würdigen, die jedes Jahr an tabakbedingten Krankheiten sterben, und um das Weiße Haus zu ermutigen, jetzt zu handeln.

Wenn ein Verbot umgesetzt wird, „beginnt die eigentliche Arbeit“, sagte McGruder. Es werden zusätzliche Ressourcen, kulturell angemessene Programme zur Raucherentwöhnung und Bemühungen zur Beseitigung des systemischen Rassismus und zur besseren Berücksichtigung sozialer Determinanten der Gesundheit benötigt.

„Wir brauchen die gleiche Kraft und Aufmerksamkeit, die uns die Industrie geschenkt hat, um Sucht in unserer Gemeinde zu verbreiten“, sagte McGruder. „Wir brauchen die gleiche Aufmerksamkeit und Liebe von unserem Land, von unserer Regierung, von der FDA, von der CDC, um den Menschen zu helfen, von diesen süchtig machenden Produkten loszukommen.“

Betsy Klein, René Marsh und Brenda Goodman von CNN haben zu diesem Bericht beigetragen.

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