Cakebread Cellars feiert 50 Jahre Weinherstellung im Napa Valley

By | November 29, 2023

Im Jahr 1973 besuchten Jack und Dolores Cakebread Freunde im Napa Valley und erwähnten, dass sie daran interessiert wären, ihr Land zu kaufen, wenn sie es verkaufen wollten – zu ihrer Überraschung riefen die Freunde später am Tag zurück und stimmten einem Deal zu. Kuchenbrotkeller feiert nun sein 50-jähriges Bestehen und hat sein „Chardonnay-Kollektion zum 50-jährigen Jubiläum,‘ bestehend aus vier Einzelweinen aus der ersten vom Weingut abgefüllten Rebsorte. Ich habe mit Miteigentümer Bruce Cakebread, dem Sohn von Jack und Dolores, über seine Eltern, die Geschichte des Weinguts und seine Lieblingsjahrgänge gesprochen.

Herzlichen Glückwunsch zu fünfzig Jahren Cakebread Cellars.

Wir haben das große Glück, Anfang der siebziger Jahre im Napa Valley angefangen zu haben und mit dieser Gruppe kleinerer Weingüter zu wachsen und uns weiterzuentwickeln und darin als eine Art Kollektiv zu lernen. Sie kneifen sich selbst, weil Sie diese Zeit der Erkundung durchleben müssen.

Welche Meilensteine ​​sind Ihnen in den letzten fünfzig Jahren besonders aufgefallen?

Die Reblaus überstehen. Davor war das Fachwerksystem – man könnte es „California Expanse“ nennen. Über Spross, Wurzelstöcke und Bewässerung wurde nicht viel nachgedacht. Die Reblaus ließ alle innehalten und umdenken. Wir brauchten unterschiedliche Anbaumethoden, angefangen beim Boden. Die Qualität der Napa-Weine hat sich im Vergleich zu unserer Arbeit verzehnfacht. Es gab schon einige schöne Cabernets, aber die Dinge haben sich zum Besseren gewendet. Das Rohmaterial veränderte sich und die Winzer mussten sich in der Art und Weise anpassen, wie sie mit den Früchten umgingen und sie fermentierten.

Eine weitere Sache, die mir sehr gut gefallen hat, war die Einführung der Weine aus dem Napa Valley in China. Es ist uns gelungen, den Namen Napa zu schützen – eine der ersten Regionen nach der Champagne. Das war ziemlich bedeutsam. Rückblickend war es immer wichtig, unsere Weine über den Bundesstaat Kalifornien hinaus zu bringen. Und es hat dazu beigetragen, Napa Valley als eine der wirklich großartigen Weinregionen der Welt zu festigen.

Wann wussten Sie, dass Wein Ihr Leben und nicht nur das Familienunternehmen sein würde?

Als jüngstes von drei Kindern liebte er die Natur, aber auch die Landwirtschaft machte ihm Spaß. Gleich nach der High School begann ich zu lernen, wie man Obst anbaut. Das war 1974, die Weinindustrie befand sich also noch in der Entwicklung. Hin und wieder las man im Chronicle oder in der Lokalzeitung von San Francisco einen Artikel darüber Trauben werden in Kalifornien angebaut.

Also dachte ich: „Vielleicht ist da etwas an diesen Weinbergen.“ Ich wechselte an die UC Davis, um Weinbau zu studieren. Mein Vater fuhr von Oakland, wo er lebte, zu den Weinbergen. Ich würde aus Davis kommen. Wir arbeiteten nachts und am Wochenende und machten alles manuell. Wir haben damals 10, 20 Fässer hergestellt.

Wie war die Zusammenarbeit mit Ihrem Vater?

Eines Abends füllten wir Fässer mit Rotwein. Ich bin da oben und schaue mir das Loch an. Damals hatten wir eine Pumpe, die keinen Aus-Knopf hatte – man musste den Stecker aus der Wand ziehen, um sie auszuschalten. Ich sage also „Ausschalten“ und es dauert eine Weile, bis der Stecker gezogen ist. Wir sind beide in Rotwein getränkt. Es ist fast Mitternacht, es ist kalt und wir sehen beide aus wie Jack Nicholson, der in „The Shining“ aus dem Aufzug steigt.

Dann sieht er mich an und sagt: „Weißt du, du musst das nicht tun, wenn du nicht willst.“ (Gelächter) Und ich sah ihn an und sagte: „Weißt du, du musst das nicht tun, wenn du nicht willst.“ Seitdem haben wir immer eine Art Pakt geschlossen Wenn du keinen Spaß hast, ist es Zeit zu gehen. Und hier haben wir, 50 Jahre später, immer noch viel Spaß.

Was macht Ihnen jetzt besonders viel Spaß?

Ich bin der glücklichste Mensch der Welt, weil ich den gesamten Prozess vom Weinberg bis zur Weinherstellung und vom Keller bis zum Verkauf verfolge. Bei jeder dieser Gruppen – ich nenne sie Stämme – sprechen sie eine bestimmte Sprache. Ich meine nicht Englisch oder Spanisch, sondern Kurzschrift.

Zu welchen Orten reisen Sie am liebsten?

Am Ende des Jahres gibt es immer die „Top 10“-Listen, also frage ich mich immer: „Was waren meine fünf besten Mahlzeiten des Jahres?“ Und Südkorea ist ausnahmslos immer meine Top 3. Es ist großartig dort. Das würde man nicht erwarten, aber wir haben dort einige tolle Abendessen zusammengestellt.

Was sind einige Ihrer Lieblingsjahrgänge aus den letzten 50 Jahren?

1978 war eine Art Ende der Dürrejahre. Und zu dieser Zeit war das Napa Valley von Weinen mit hohem Alkoholgehalt geprägt. Jeder stellt Weine mit 15,5 % und 16,5 % Alkohol her und sagt:Wow, das ist wirklich cool.’ (Gelächter) Es ist, als würde ein 16-jähriges Kind in einem Auto sagen: „Na, wie schnell kann das Ding fahren?“ Der Maßstab für die Qualität war manchmal, wie hoch der Alkohol sein durfte.

1984, 1985, 1986 und 1987 – diese Ernten waren nicht extrem. Nicht nass, nicht kalt, nicht heiß und sogar zum Reifen gut geeignet. Und so hat jeder seine eigene subtile Veränderung. Das sind wirklich schöne Weine.

2012 und 2016, insbesondere bei Dancing Bear, waren wunderschöne Weine. Die Entwicklung von Dancing Bear war aufregend, dies war unser erster Weinberg in Hanglage. Das erste Mal denkt man: „Wow, da oben hatten wir wirklich Glück.“ Aber wenn die Rebe es erneut tut, weiß man, dass man etwas hat. Wir haben großes Glück, diese Immobilie zu haben.

Was wäre, wenn Sie einen Cakebread-Wein von der „Einsamen Insel“ mitbringen könnten?

Das mag verrückt klingen – natürlich können wir immer einen Cabernet in unserem Gepäck verstecken – aber ich habe in Jacks Keller gestöbert und er hatte einen Sauvignon Blanc von 2004. Er hatte zwei Exemplare davon. Sie sind dunkelgelb, also sage ich „nicht gut, nicht gut, nicht gut“, und dann habe ich vier Flaschen gefunden, deren Farbe aussieht, als wären sie aus dem Jahr 2022. Ich habe eine mit nach Hause genommen und sie mit meiner Frau geöffnet und sie war perfekt.

Es ist ein fast 20 Jahre alter Sauvignon Blanc! Eine meiner Leidenschaften ist das Trinken älterer Weißweine. Wenn ich also sofort einen trinken müsste – der Meeresspiegelanstieg wird passieren und die einsame Insel am nächsten Tag zerstören – würde ich ihn mit ein paar Muscheln und kleinen Riffhummern trinken.

Erzählen Sie mir etwas über die Chardonnay-Kollektion zum 50-jährigen Jubiläum von Cakebread Cellars.

Wir haben vier verschiedene Chardonnays auf den Markt gebracht. Wenn man so etwas tut, könnte man sagen, dass wir im Weingut alle das Gleiche tun und die Weinberge den Unterschied zeigen lassen – aber wir haben uns entschieden, auch zu zeigen, was wir in den letzten 50 Jahren gelernt haben. Sie sind alle die ganze Nacht über handverlesen, das ist also die Konstante.

Bei „Cuttings Wharf“ haben wir begonnen, mit Eiern und Betonovalen zu experimentieren. Dann hat die „Tinsley Ranch“ Ovale und einige neutrale Eichenfässer, um das Holz im Hintergrund hervorzuheben. „Foster Road“ ist traditioneller, so stellen wir unseren Reserve Chardonnay her, 30 % aus neuer Eiche, 70 % 14 Monate lang gereift. Anschließend reift „Milton Road“ 8 Monate lang in 20 % neuem Eichenholz. Deshalb möchten wir nicht nur die Weinberge zeigen, sondern auch die Entwicklung unserer Weinherstellung.

Gibt es eine, die Ihnen am besten gefällt?

Ich bin ein großer Fan von „Cuttings Wharf“. Dieser Weinberg war schon immer einzigartig. Wenn Winzer Weine aus einzelnen Weinbergen reservieren, stellt sich normalerweise die Frage: „Wie groß können wir sie herstellen?“ Bei „Cuttings Wharf“ erwarten Sie Großes, aber dieses ist eleganter und filigraner. Ich habe immer gedacht, dass es ein wunderschöner Wein ist. Die Betoneier verleihen ihm diesen zarten Charakter.

Was sticht am meisten an dem Erbe hervor, das Ihre Eltern geschaffen haben?

Das hat mein Vater von meinem Großvater gelernt: Harte Arbeit bringt Glück. Ich glaube, das haben mein Bruder Dennis und ich von unseren Eltern gelernt. Harte Arbeit, Leidenschaft und Liebe zum Detail. Und so haben wir gearbeitet. Mein Vater, meine Mutter, mein Bruder, ich, jeder von uns mit ganz unterschiedlichen Persönlichkeiten. Aber am Ende des Tages waren wir alle auf das gleiche Ziel konzentriert: die Herstellung von gleichbleibend ausgewogenen Qualitätsweinen. Ich denke, unsere Stärke liegt darin, dass jeder von uns zwar einen anderen Standpunkt vertritt, aber am Ende doch alle an der gleichen Stelle landen. Das hat uns geholfen, die letzten 50 Jahre zu überstehen.

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