Carlos Watsons Buzzfeed-Klage könnte nach hinten losgehen und ihn ins Gefängnis bringen

By | January 18, 2024

Carlos Watson, Vorstandsvorsitzender und Gründer des inzwischen aufgelösten Unternehmens Ozy Media, könnte nach seiner jüngsten Zivilklage gegen Buzzfeed, den ehemaligen Chefredakteur von Buzzfeed News, Ben Smith, und Semafor, die von Smith gestartete Nachrichten-Website, bald hinter Gittern landen. im Jahr 2022.

Der Eastern District von New York beschuldigt Watson, der letztes Jahr wegen Betrugsvorwürfen verhaftet wurde, weil er angeblich Investoren seines angeschlagenen Medienunternehmens betrogen hatte, vorsätzlich gegen eine Schutzanordnung verstoßen zu haben, indem er Dokumente verwendet hat, die er bei der Aufdeckung seines Strafverfahrens erhalten hatte. In einem Brief, der am Mittwoch an Richter Eric Komitee geschickt wurde, fordern US-Staatsanwälte eine Anhörung, um zu entscheiden, ob Watsons Bürgschaft widerrufen werden sollte und ob die Schutzanordnung geändert werden muss.

Nach Angaben der Regierung wurden interne E-Mails von Buzzfeed und Smith als Aufdeckungsmaterial im Fall gegen Watson erstellt, dem vorgeworfen wird, Ozy-Investoren um Dutzende Millionen Dollar betrogen zu haben, indem er sich als Führungskräfte eines Medienunternehmens ausgab und betrügerische Aussagen über das Unternehmen machte.

Watsons Zivilanwälte reagierten nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Letzten Monat reichte Watson eine Zivilklage ein, in der er behauptete, Smith habe Geschäftsgeheimnisse von Ozy Media gestohlen, um Semafor zu gründen, und behauptete, dass Smith diese Informationen noch bei Buzzfeed gesammelt habe. Bevor Smith Buzzfeed verließ, um Medienkolumnist für zu werden Die New York TimesBuzzfeed war 2019 an Übernahmegesprächen mit Ozy beteiligt. Unterdessen berichtete Smith erstmals im September 2021 über Ozys betrügerische Aktivitäten, die letztendlich zur Schließung von Ozy führten und dazu beitrugen, die Ermittlungen gegen Watson und das Medienunternehmen in Schwierigkeiten einzuleiten.

Watsons Beschwerde gegen Buzzfeed zitierte jedoch mehrere interne Mitteilungen zwischen Smith und Buzzfeed-CEO Jonah Peretti, was die Regierung zu der Schlussfolgerung veranlasste, dass alle diese E-Mails während der Aufdeckung seines Strafverfahrens erstellt wurden. Laut einem am Mittwoch eingereichten Dokument kontaktierte der US-Anwalt Jonathan Siegel am 21. Dezember Watsons Strafverteidiger, um zu fragen, ob geschütztes Entdeckungsmaterial im Zivilprozess seines Mandanten verwendet wurde.

Ronald Sullivan, einer von Watsons Anwälten, antwortete Siegel und sagte, dass weder er noch Anwalt Kenneth Montgomery diese Informationen für Watsons Zivilprozess zur Verfügung gestellt hätten. Eine Woche später machte Sullivan jedoch einen Rückzieher und gab zu, dass die Materialien „versehentlich“ in der Buzzfeed-Klage verwendet worden seien.

„Damit ist die erste Frage in Ihrer E-Mail unten beantwortet. Es scheint, dass Dokumente, die der Schutzanordnung im Strafverfahren unterliegen, versehentlich im Zivilverfahren von Herrn Watson verwendet wurden“, schrieb Sullivan am 28. Dezember. „Mein Verständnis ist, dass Mr.

„Es besteht kein Zweifel daran, dass das geschützte Entdeckungsmaterial den Zivilanwälten von Watson unter eindeutiger Verletzung der Schutzanordnung zur Verfügung gestellt wurde. Es scheint auch kein Zweifel daran zu bestehen, dass die Person, die diese Materialien unsachgemäß zur Verfügung gestellt hat, Watson war“, sagte US-Staatsanwalt Breon Peace in dem Brief an das Gericht. „Niemand außer Watson und seinem Verteidiger (und seinem Team) hatte Zugang zu den Discovery-Materialien, und der Verteidiger machte deutlich, dass der Verteidiger oder seine Mitarbeiter die Dokumente nicht an (in den Worten des Anwalts) „Watson“ weitergegeben hatten [civil] Anwälte‘ für den ‚Watson-Zivilfall‘“.

Was die Behauptung des Verteidigers angeht, dass der Verstoß gegen die Schutzanordnung „unabsichtlich“ gewesen sei, argumentierte Peace, dass dies „unwahrscheinlich“ sei, insbesondere da Watson bereits ein „breiteres Muster“ von Versuchen gezeigt habe, „gegen Zeugen Vergeltung zu üben“. Die Regierung stellte fest, dass Watson beispielsweise Smith und Peretti öffentlich betrügerisches Verhalten vorwarf und eine strafrechtliche Anklage gegen beide forderte.

„Watsons Verstoß gegen die Schutzverordnung zeigt, dass man ihm nicht die Pflicht anvertrauen kann, die Entdeckungsmaterialien gemäß der Anordnung zu schützen“, schrieb Peace. „Die Regierung bittet das Gericht daher respektvoll, die Schutzanordnung zu ändern, um Watsons Möglichkeiten zur Offenlegung von Informationen über Opfer und Zeugen einzuschränken.“

Der US-Staatsanwalt fügte hinzu: „Watson und Ozy sollte es weiterhin gestattet sein, solche Entdeckungsmaterialien einzusehen, jedoch nur in Anwesenheit eines Verteidigers oder eines Verteidigungsteams.“

Die Regierung erklärte außerdem, dass das Gericht eine Haftanhörung abhalten sollte, um festzustellen, ob die Bürgschaft des Angeklagten widerrufen werden sollte, da ein wahrscheinlicher Grund dafür bestehe, dass Watson gegen die Schutzanordnung verstoßen und damit ein Verbrechen begangen habe.

„Darüber hinaus haben sich frühere gegen Watson verhängte Kautionsbedingungen zur Verhinderung eines solchen Fehlverhaltens als unwirksam erwiesen“, schrieb Peace und wies darauf hin, dass Watsons Freilassung auf Kaution ihm ausdrücklich verbietet, sich an Zeugen zu rächen.

„Watsons Missachtung dieser Bedingung jetzt, Monate vor dem Prozess, gibt Anlass zu ernsthafter Sorge darüber, welches weitere Fehlverhalten er begehen oder versuchen könnte, wenn der Prozess näher rückt und sensibleres Material, einschließlich Zeugenlisten und Zeugenaussagen, offengelegt wird“, fügte Peace hinzu. „Die Regierung fordert daher respektvoll, dass das Gericht eine Haftanhörung anberaumt, um zu entscheiden, ob Watsons Kaution widerrufen werden soll.“

Darüber hinaus behauptet die Regierung, dass das Gericht möglicherweise eine „Curcio“-Anhörung für die Anhörung zur Inhaftierung abhalten muss, und argumentiert, dass Sullivan als Anwalt in Konflikt geraten könnte, wenn er ein potenzieller Zeuge gegen Watson ist.

Derzeit drohen Watson bis zu 37 Jahre Gefängnis wegen Verschwörung zum Wertpapierbetrug, Verschwörung zum Überweisungsbetrug und schwerem Identitätsdiebstahl. Zwei weitere Führungskräfte von Ozy, Samir Rao und Suzee Han, haben sich ihrer Rolle in dem mutmaßlichen kriminellen Plan bereits schuldig bekannt.

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