Celtic unterbricht die Champions-League-Saison endgültig, da eine nationale Herausforderung auf uns wartet

By | December 14, 2023

Celtic besiegte Feyenoord mit 2:1 und holte sich damit den ersten Sieg seit 16 Champions-League-Spielen

Zu sagen, dass Celtic in den letzten zehn Jahren in der Champions League einen Affen auf den Schultern getragen hat, ist eine Untertreibung. Es war kein Affe, es waren Affen – eine echte Truppe.

Wenn wir in diesem Wettbewerb seit einem Jahrzehnt kein Heimspiel mehr gewonnen haben, wenn wir kurz vor der zweiten sieglosen Champions-League-Saison in Folge stehen, wenn die Zeit fast abgelaufen ist und wir gegen Feyenoord ein 1:1-Unentschieden erreichen und das Ziel erreichen Querlatte aus der Ferne, so dass man fast hören kann, wie sich die tonalen Schreie des Affen nähern.

Und dann Aufruhr und ein unwahrscheinlicher Held: Gustaf Lagerbielke, ein enttäuschender Neuzugang im Sommer. All dieser keltische Lärm und die Wut verscheuchten die Affen. Um fair zu sein, hatten sie einen guten Lauf.

In gewisser Hinsicht war dies ein bedeutungsloses Spiel für Celtic und Feyenoord, ersterer außerhalb Europas, bevor der Ball am Mittwoch gespielt wurde, letzterer bereits in der K.-o.-Runde der Europa League. In einem anderen Sinne war es voller Bedeutung.

Celtic wurde verspottet, weil es so lange ohne Sieg blieb. Sie suchten einen Stillstand. Ein Moment des Wohlbefindens in schwierigen Zeiten. Eine handfeste Bestätigung, dass sie gewinnen können und auf diesem Niveau dazugehören. Wenn beim Schlusspfiff vor Ort Freude herrschte, dann herrschte vor Ort auch Erleichterung und Erschöpfung. Es war gleichermaßen nervös und aufregend, viel mehr, als ein vermeintlich toter Gummi sein sollte.

Eine weitere Autopsie blieb Rodgers erspart. Seine Statistiken als Trainer von Celtic in der Gruppen- und K.-o.-Phase europäischer Wettbewerbe haben sich nach oben verändert – er bestritt 27 Spiele, gewann sechs, verlor 17 und zog vier unentschieden. Eine Gewinnquote von 19 % stieg auf 22 %. Nicht das Beste, aber besser. Dies war ein guter Abend für Rodgers und seine Spieler, der durch das beeindruckende Debüt des 17-jährigen Mitchel Frame noch versüßt wurde.

Die Champions-League-Saison von Celtic scheint viel länger gedauert zu haben, als sie tatsächlich der Fall ist. Es war hart: selbstverschuldete Niederlagen durch rote Karten, weitere selbstverschuldete Niederlagen durch späte Konzentrationsschwächen, ein Lichtblick beim 2:2-Unentschieden gegen Atlético Madrid, bevor es mit dem darauffolgenden 6:0 völlig dunkel wurde.

Sie holten vier Punkte, es hätten aber mehr sein können. Sie spielten sechs Spiele und wurden nur in einem davon besiegt. Und das alles hat seine Nuancen. An verschiedenen Stellen erlitten sie Verletzungen wichtiger Spieler: Cameron Carter-Vickers, der Anführer der Abwehr; Reo Hatate, ihr eleganter Mittelfeldspieler; Liel Abada, der in seinen ersten beiden Spielzeiten für den Verein in allen Wettbewerben 28 Tore und 20 Assists beisteuerte; Daizen Maeda, der breite Mann, dessen Energie für den Erfolg der Ange-Postecoglou-Jahre von grundlegender Bedeutung war.

„Kyogo bleibt ausgezeichnet, obwohl es ihm nicht gut geht“

Abada und Maeda (und der verstorbene Jota noch mehr) standen Kyogo Furuhashi kritisch gegenüber. Ohne sie und mit den Anpassungen, die Rodgers eingeführt hat, hat der Angreifer nicht mehr die Chancen, die er einmal hatte, und sieht nicht mehr wie derselbe Spieler aus, den er einmal hatte.

In zwei Spielen gegen Feyenoord erzielte er einen Torschuss. In zwei Spielen gegen Atlético erzielte er einen Treffer und punktete. Gegen Lazio erzielte er drei Tore und traf einmal. Zwei Tore in diesen fünf Versuchen sind eine beachtliche Rendite und werfen die Frage auf, was er tun kann, wenn sein Aufschlag besser wird. Er bleibt ein hervorragender Spieler, auch wenn es ihm schlecht geht.

Dies sind wichtige Tage für Celtic. Europa ist verschwunden, aber am Ende haben sie etwas gerettet. Jetzt dreht sich alles um den heimischen Fußball und die Fortschritte bei der Verteidigung des schottischen Premiership-Titels angesichts einer immer größer werdenden Herausforderung in der ganzen Stadt.

Celtic hat einen Vorsprung von fünf Punkten an der Spitze der Premiership, aber die Rangers haben noch ein Spiel vor sich und es besteht die Kleinigkeit, dass es am 30. Dezember im Fernen Osten zu einem Aufeinandertreffen mit Old Firm kommt. Deshalb war der Mittwochabend für Celtic so wichtig. Es hat die Geschichte seit der Niederlage gegen Kilmarnock am letzten Wochenende, den verlorenen Punkten gegen Motherwell, Hibs und St. Johnstone zu Beginn der Liga und Celtics wachsendem Abdriftgefühl verändert.

Nach dem Spiel nutzte Rodgers erneut die Gelegenheit, alle daran zu erinnern, dass im Januar-Transferfenster Qualität statt Quantität gefragt sei. Ohne sich ein Post-it auf die Stirn zu kleben, könnte er nicht klarer sein.

Gustaf Lagerbielke punktet für Celtic gegen Feyenoord
Gustaf Lagerbielke köpfte in der 91. Minute den Siegtreffer von Celtic

Er weiß, dass er viele Spieler im Verein hat, einige von ihnen wurden im Rahmen einer Sommerwelle rekrutiert, die wie ein Schuss aussah. Sie könnten problemlos sieben, acht oder neun Spieler aus diesem Celtic-Team entfernen, ohne dass es jemandem auffällt. Jota ist mit 28 Toren und 26 Assists ein schmerzhafter Verlust und konnte nicht ersetzt werden. Die heilige Dreifaltigkeit von Jota-Kyogo-Abada/Maeda scheint schon vor langer Zeit stattgefunden zu haben.

Yuki Kobayashi, Kwon Hyeok-kyu und James McCarthy haben in dieser Saison nicht gespielt. Marco Tilio hat noch keine Spiele gestartet. Odin Holm, Tomoki Iwata und Oh Hyeon-gyu haben jeweils nur drei Spiele. Paulo Bernardo hat nur vier. Keiner hat überzeugt und dies ist noch nicht einmal eine erschöpfende Liste.

Rodgers weiß, was er will und wahrscheinlich auch, wen er will. Es wird faszinierend sein zu sehen, was er im Januar tatsächlich von seinem Vorstand bekommt. Celtic-Fans, die immer noch über die Rekrutierungsoffensive des Sommers verärgert sind, werden im nächsten Monat jede Minute bangen.

Celtic hat am Mittwochabend endlich den Sieg errungen, den sie sich erhofft hatten, ein Sieg, für den es ein Jahrzehnt gedauert hat, aber jetzt besteht die Herausforderung darin, ihn aufzubauen. Werden sie vorwärts oder rückwärts gehen oder einfach weitermachen in der Hoffnung, den Titel gegen eine Mannschaft zu gewinnen, die nicht über die finanziellen Reserven verfügt, die sie haben?

Eine Frage für Januar. Hier und jetzt hat Celtic seine Siegesserie in Europas wichtigstem Wettbewerb beendet. Es ist nicht genug, aber es ist etwas. Für die dankbaren Fans von Celtic schien es am Mittwochabend für kurze Zeit alles zu sein.

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