China baut weiterhin Stadien in Afrika. Aber zu welchen Kosten?

By | February 10, 2024

Das Alassane-Ouattara-Stadion steht wie eine Skulptur im staubigen braunen Land nördlich der größten Stadt der Elfenbeinküste. Sein wellenförmiges Dach und seine weißen Säulen ragen über die leere Landschaft wie ein Raumschiff, das auf einem unbewohnten Planeten gelandet ist.

Am Sonntag wird das dreieinhalb Jahre alte Stadion seinen besonderen Moment erleben, wenn die Fußballnationalmannschaften der Elfenbeinküste und Nigerias vor Zehntausenden Fans im Finale von Afrikas größtem Sportereignis gegeneinander antreten. Singen und Jubeln in einem von China finanzierten und gebauten Stadion.

Während dies für das Turnier, den Afrikanischen Nationen-Pokal, nichts Neues ist, ist die Arena nur das jüngste Beispiel für die Widersprüche, die sich aus chinesischen Projekten ergeben, die nach chinesischen Bedingungen und auf afrikanischem Boden errichtet wurden.

Stadien sind seit den 1970er Jahren ein Eckpfeiler der diplomatischen Präsenz Chinas in Afrika, aber ihre Zahl ist seit Anfang der 2000er Jahre im Rahmen einer umfassenderen chinesischen Strategie zum Aufbau von Infrastruktur gestiegen – von Schnellstraßen über Eisenbahnen, Häfen bis hin zu Präsidentenpalästen und sogar dem Hauptquartier der Afrikanischen Union – im Austausch für diplomatischen Einfluss oder Zugang zu natürlichen Ressourcen.

Durch dieses milliardenschwere Programm, bekannt als Belt and Road Initiative, ist China zu einem zentralen Partner für Entwicklungsländer geworden, die von teuren Projekten profitieren, die sie sich sonst nicht leisten könnten. Doch der chinesische Bau wird manchmal von Vorwürfen lokaler Korruption begleitet, und Kritiker bezweifeln den Wert der Projekte mit großem Budget. Sie weisen darauf hin, dass sie zweifelhafte langfristige wirtschaftliche Vorteile bieten, aber sehr reale Schulden, die die Regierungen möglicherweise nur schwer bezahlen können.

„China fragt nicht, warum wir ein Stadion brauchen“, sagte Itamar Dubinsky, Forscher im Afrikastudienprogramm der Ben-Gurion-Universität des Negev in Israel. „Er finanziert und baut nur.“

In den letzten zwei Jahrzehnten haben chinesische Unternehmen Dutzende Stadien in ganz Afrika gebaut oder renoviert, darunter in den letzten 15 Jahren fast die Hälfte derjenigen, in denen Spiele des Afrikanischen Nationen-Pokals ausgetragen wurden. Darin sind drei der sechs Stadionanlagen des diesjährigen Turniers enthalten, deren Höhepunkt das Ouattara-Stadion mit 60.000 Sitzplätzen ist, das von zwei chinesischen Staatsunternehmen entworfen und gebaut wurde.

Sein Äußeres aus weißen Säulen und geschwungenen Bögen – besetzt mit Paneelen in Grün- und Orangetönen, den Nationalfarben der Elfenbeinküste – ist eine stilistische Verbesserung gegenüber früheren Projekten auf dem Kontinent, die von Kritikern als triste Betonmonolithen verspottet wurden.

Aber drei Jahre, nachdem das Stadion sein erstes Spiel ausgetragen hat, ist die neue Straße, die dorthin führt, noch nicht eröffnet, sodass die Fans bis zu einer Stunde laufen müssen, um zur oder von der Arena zu gelangen, und die Sportstadt um sie herum ist immer noch nicht geöffnet materialisieren. Kritikern zufolge ist dies ein weiterer fester Bestandteil der Projekte. In China gebaute Stadien werden selten mit der entsprechenden Infrastruktur oder dem Fachwissen für ihre Wartung geliefert.

Für unzählige Fans, die letzten Monat die Spiele besuchten, lag der Punkt jedoch woanders. Die Elfenbeinküste, die sich vom Bürgerkrieg erholt hat und über eine der größten Volkswirtschaften Westafrikas und eine dynamische Mittelschicht verfügt, hat ihre Fähigkeit unter Beweis gestellt, ein großes Turnier in hochmodernen Einrichtungen auszurichten.

„Wir können nur beeindruckt sein“, sagte eine Fanin, Halima Duret, als sie kürzlich an einem Abend die Tribünen begutachtete. Frau Duret, eine in Abidjan ansässige Innenarchitektin, besuchte zum ersten Mal ein Fußballspiel, und es war ein besonderes Spiel. Das Team seines Heimatlandes Guinea erreichte das Viertelfinale. „Wie schön“, fügte sie hinzu.

Die Partnerschaft zwischen China und der Elfenbeinküste, einem großen Kautschuk- und Kakaoproduzenten, ist ein Sinnbild für die Art und Weise, wie China eifrig versucht, Beziehungen zu rohstoffreichen afrikanischen Ländern aufzubauen.

Während chinesische und ivorische Arbeiter das Stadion in Ebimpé am Stadtrand von Abidjan bauten, besuchte Präsident Alassane Ouattara 2018 seinen chinesischen Amtskollegen Xi Jinping in Peking, um die Beziehungen zwischen den Ländern zu stärken. Seitdem hat die Elfenbeinküste ihre Kautschuk- und Rohölexporte nach China gesteigert, das zum größten Handelspartner der Elfenbeinküste geworden ist. China finanziert auch den Ausbau des Hafens von Abidjan, eines seiner größten Belt-and-Road-Initiative-Projekte in Westafrika.

Als der chinesische Außenminister Wang Yi letzten Monat während des Afrikanischen Nationen-Pokals die Elfenbeinküste besuchte, dankte er Herrn Ouattara für die Unterstützung seines Landes für Chinas „lebenswichtige Interessen“, darunter Taiwan. Ouattara versprach, die bilateralen Beziehungen zu vertiefen und sagte, die Länder hätten eine ähnliche Vision der Weltordnung.

Obwohl Stadien vielleicht nicht die größten oder wertvollsten Infrastrukturprojekte sind, sind sie zumindest anfangs beliebt, sagen Experten für die Beziehungen zwischen China und Afrika.

„Ein Stadion ist eines der sichtbarsten Zeichen der Fähigkeit Chinas, zur Entwicklung afrikanischer Länder beizutragen“, sagte Filomène Ebi, eine ivorische Sinologin und assoziierte Forscherin an der National Taiwan University. „Die meisten Menschen in der Elfenbeinküste wissen, dass China das Ouattara-Stadion gebaut hat“, sagte sie.

Da der Massensportkonsum in Afrika zunimmt, haben sich auch andere Länder dem Spiel angeschlossen. Ein türkisches Bauunternehmen hat das neue nationale Fußballstadion Senegals gebaut, in dem 2026 die Olympischen Jugendspiele stattfinden werden. Und „Visit Saudi Arabia“ ist Hauptsponsor einer neuen panafrikanischen Fußballliga.

Auch westliche Unternehmen und Regierungen spielen mit: Der französische Ölkonzern Total Energies ist Hauptsponsor des Afrikanischen Nationen-Pokals und die NBA ist Hauptsponsor der African Basketball League.

Aber kein Land hat sich mehr Mühe gegeben, sich in die afrikanische Sportszene zu integrieren als China, und die Gastgeber des Nations Cup waren die bevorzugten Empfänger. Alle für die letzten Ausgaben des Turniers in Angola und Gabun gebauten Stadien wurden von chinesischen Unternehmen gebaut. Und in der Hauptstadt Kenias, Nairobi, renoviert ein chinesisches Unternehmen das Stadion, in dem Präsident William Ruto ins Amt eingeführt wurde und in dem die Fußballspiele der Pokalausgabe 2027 stattfinden werden.

Die meisten Stadien sind Spenden aus China oder werden durch zinsgünstige Kredite chinesischer Banken finanziert. „Ein Fußballstadion ist ein kleiner Preis für potenziell viel größere Vorteile“, sagte Simon Chadwick, Professor für Sport und geopolitische Ökonomie an der Skema Business School in Paris.

Aber viele afrikanische Regierungen haben zugelassen, dass Stadien, auf die man ursprünglich stolz war, verfallen. Ein von China gebautes Stadion in der Hauptstadt Gabuns, Libreville, ist seit dem Austragungsort des Nationenpreisfinales 2017 praktisch verlassen. Das Nationalstadion der Zentralafrikanischen Republik, das von China, einem der ärmsten Länder der Welt, gebaut wurde, kann dies nicht Sie können sogar die Spiele Ihrer eigenen Nationalmannschaft ausrichten.

Sogar das glitzernde Stadion der Elfenbeinküste weist Mängel auf: Sein Rasenplatz reicht nicht weit genug über die Spielfläche hinaus, daher mussten die Organisatoren den Rand mit Kunstrasen ausbessern, um zu verhindern, dass Spieler mit Stollenschuhen auf die angrenzende Laufbahn rutschen.

Auch die Zukunft kleinerer Stadien, die in der Elfenbeinküste gebaut werden, scheint ungewiss.

Regierungsbeamte sagten, dass örtliche Mannschaften die Infrastruktur nutzen würden, sobald das Turnier vorbei sei, aber im Ferienort San Pedro, wo sich ein neues Stadion mit 20.000 Sitzplätzen befindet, das von einem chinesischen Unternehmen gebaut wurde, erklärte der größte Fußballverein der Stadt, dass die Anlage zu groß sei für ihre Bedürfnisse.

„Im besten Fall schaffen wir es, 30 Prozent zu besetzen“, sagte Abdelkarim Bouaziz, ein Manager beim FC San Pedro, der in der höchsten Spielklasse der Elfenbeinküste spielt. „Den Unterhalt können wir aber nicht bezahlen.“

Die Elfenbeinküste hat mehr als eine Milliarde Dollar in die Organisation des Turniers investiert, hatte aber auch Schwierigkeiten, die hellen Plätze in ihren Stadien zu füllen, was die Frage aufwirft, ob es sinnvoll wäre, so große Räume für eine einmonatige Veranstaltung zu bauen.

Während des Eröffnungsspiels, an dem auch das Gastgeberland teilnahm, war das Ouattara-Stadion zu etwa zwei Dritteln gefüllt. In San Pedro wurde das Rathaus kürzlich mit nicht verkauften Eintrittskarten überschwemmt, die die Bürgermeisterin Nakaridja Cissé nach eigenen Angaben kostenlos verschenkte, um die Bewohner in die neue Arena einzuladen.

Die ivorischen Behörden sagen, dass sie eine Strategie für die Zeit nach dem Turnier für neue oder erneuerte Infrastruktur haben. Ousmane Gbané, Leiter des Nationalen Sportbüros, sagte, lokale Vereine wie der FC San Pedro würden Abidjan, wo sie jahrelang trainiert und gespielt haben, endlich verlassen und die neuen Einrichtungen nutzen. Internationale Hotelketten, sagte Gbané, hätten Interesse bekundet, die für die Turniermannschaften gebauten Residenzen zu verwalten.

„Wir lernen aus den Fehlern anderer“, sagte Gbané. In nur wenigen Wochen, sagte er zuversichtlich, „wird die Infrastruktur, die wir für Afcon aufgebaut haben, zu neuem Leben erwachen.“

Abdi Latif Dahir, Tariq Panja Es ist Loucoumane Coulibaly hat Berichte beigesteuert.

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