China startet zum dritten Mal ein mysteriöses wiederverwendbares Raumflugzeug

By | December 14, 2023

HELSINKI – China startete am Donnerstag zum dritten Mal sein experimentelles wiederverwendbares Raumschiff und wahrte dabei strenge Geheimhaltung der Mission.

Eine Rakete vom Typ „Langer Marsch 2F“ startete am 14. Dezember vom Satellitenstartzentrum Jiuquan in der Wüste Gobi und schickte ein „wiederverwendbares Testraumschiff“ in eine erdnahe Umlaufbahn, berichteten die chinesischen Staatsmedien Xinhua.

Warnungen zur Schließung des Luftraums deuten auf eine Startzeit von etwa 10:00 Uhr Ostküstenzeit (15:00 Uhr UTC) hin, der Bericht, der eine Stunde nach dem erwarteten Start veröffentlicht wurde, enthielt jedoch keine Angaben zur Startzeit. In dem knappen Bericht heißt es, dass das Testraumschiff „eine Zeit lang im Orbit operieren“ wird, bevor es zu seinem vorgesehenen Landeplatz in China zurückkehrt.

„In diesem Zeitraum werden wie geplant Überprüfungen wiederverwendbarer Technologien und weltraumwissenschaftlicher Experimente durchgeführt, um die friedliche Nutzung des Weltraums technisch zu unterstützen“, heißt es in dem Bericht laut einer automatischen Übersetzung.

Der Unterschied zwischen der ersten und zweiten Mission der Raumsonde – die 2020 bzw. 2022 startete – betrug ein Jahr und 11 Monate. Der dritte Start erfolgt etwas mehr als sieben Monate nach der Rückkehr der Raumsonde zur Erde nach ihrer zweiten 276-tägigen Mission.

Die verkürzte Zeit zwischen den Missionen lässt darauf schließen, dass der Entwickler des Raumfahrzeugs, China Aerospace Science and Technology Corporation (CASC), Fortschritte bei Aspekten im Zusammenhang mit der Wiederverwendbarkeit des Raumfahrzeugs erzielt hat.

China hat keine Einzelheiten seines experimentellen wiederverwendbaren Raumfahrzeugprojekts bekannt gegeben. Es wurden keine Bilder von beiden Veröffentlichungen veröffentlicht. Das angebliche Raumflugzeug wird vertikal mit einer Long March 2F gestartet, einer Rakete, mit der chinesische bemannte Missionen von Shenzhou aus gestartet werden.

Die Trägerrakete verfügt im niedrigen Erdorbit über eine Nutzlastkapazität von knapp über acht Tonnen. Dies deutet darauf hin, dass das Raumschiff in Größe und Funktion dem Raumflugzeug X-37B der US-Luftwaffe ähneln könnte.

Diese Annahme wird durch offensichtliche Bilder von Frachtverkleidungsresten untermauert, die beim zweiten Start geborgen und auf der Social-Media-Seite Sina Weibo veröffentlicht wurden. Die Bilder geben mögliche Hinweise auf die Abmessungen und die Form des Raumfahrzeugs.

Frühere Missionen umfassten die Platzierung von Satelliten in der Umlaufbahn und umfassten möglicherweise wissenschaftliche und andere Experimente. Während seines zweiten Fluges führte die Raumsonde auch zahlreiche kleine und viel größere Orbitalmanöver durch. Der dritte Flug wird wahrscheinlich einen anderen Zweck haben und darauf abzielen, die Fähigkeiten des Raumfahrzeugs weiter zu testen.

Das wiederverwendbare Raumschiff könnte das Orbitalsegment sein, das in Kombination mit einer wiederverwendbaren suborbitalen ersten Stufe betrieben wird. Ein wiederverwendbares suborbitales Raumschiff wurde erstmals im Jahr 2021 getestet. Eine zweite Mission wurde im August 2022 gestartet. Das suborbitale Raumschiff nutzt einen vertikalen Start und eine horizontale Landung.

CASC hatte zuvor angekündigt, ein vollständig wiederverwendbares Raumtransportsystem mit zwei Stufen in den Orbit (TSTO) zu entwickeln. Das Raumflugzeugprojekt von CASC erhielt letztes Jahr landesweite Fördermittel von der Natural Science Foundation of China.

Chinesisch-amerikanischer Weltraumwettbewerb

Die USA begannen 2010 mit dem Start ihrer wiederverwendbaren X-37B. Die siebte Mission soll noch in diesem Monat mit einer Falcon Heavy-Rakete starten. Der Start verzögerte sich in den letzten Tagen. Die Mission wird neue Orbitalregime testen, mit Technologien zur Erkennung von Weltraumdomänen experimentieren und die Auswirkungen von Strahlung auf von der NASA bereitgestellte Materialien untersuchen.

Die X-37B-Projekte Chinas und Boeings könnten trotz der Unklarheit über ihre jeweiligen Absichten und Fähigkeiten ein Beispiel für die umfassendere Weltraumsituation sein.

„Aufgrund der wenigen Informationen, die wir haben, denke ich, Shenron [Chinese spaceplane] und die X-37B führen wahrscheinlich viele der gleichen Missionen durch“, sagte Brian Weeden, Direktor für Programmplanung bei der Secure World Foundation. Weltraumnachrichten. „Das heißt, es wird hauptsächlich zum Experimentieren und Testen neuer Technologien, Sensoren und vielleicht sogar betrieblicher Praktiken verwendet.

„Ich denke, dass beide Programme die aktuellen Beziehungen zwischen den USA und China widerspiegeln“, sagt Weeden. „Jeder betrachtet das geheime Raumflugzeugprogramm des anderen als potenzielle Bedrohung und destabilisierende Waffe, während er gleichzeitig darauf besteht, dass das eigene Programm wichtig, aber harmlos ist.“

„Für mich signalisiert dies, dass wir uns mitten in einem Sicherheitsdilemma im Weltraum befinden, in dem Maßnahmen beider Seiten zur Stärkung ihrer eigenen Sicherheit letztendlich zu einer zunehmenden Instabilität der gesamten Beziehung führen.“

Mission Erscheinungsdatum von Ausschiffungsdatum Dauer Zeit seit der letzten Mission Startplatz Landeplatz
Mission 1 4. September 2020 6. September 2020 2 Tage N / A Weltraumbahnhof Jiuquan Luftwaffenstützpunkt Lop Nur
Mission 2 4. August 2022 8. Mai 2023 ~276 Tage 1 Jahr, 11 Monate Weltraumbahnhof Jiuquan Luftwaffenstützpunkt Lop Nur
Mission 3 14. Dezember 2023 N / A N / A 7 Monate, 6 Tage Weltraumbahnhof Jiuquan N / A
Missionsinformationen von Chinas experimentellem wiederverwendbarem Raumschiff.

Die Entwicklung wiederverwendbarer Raumfahrzeugtechnologie ist Teil der umfassenderen Strategie Chinas, eine große Weltraumnation zu werden. Der chinesische Präsident Xi Jinping hat sich das nationale Ziel gesetzt, China zu einem mächtigen Luft- und Raumfahrtland zu machen. Xi betonte auch, dass die Raumfahrtindustrie ein entscheidendes Element der gesamten nationalen Strategie sei.

Weitere chinesische Bemühungen

CASIC, ein Schwesterunternehmen eines riesigen Verteidigungs- und Raumfahrtunternehmens, arbeitet an seinem eigenen TSTO-Raumflugzeug namens Tengyun.

Das chinesische Handelsunternehmen Space Transportation hat mehr als 46,3 Millionen US-Dollar für seine Hyperschall-Raumflugzeugpläne im Jahr 2021 gesammelt. Das Unternehmen gab letztes Jahr bekannt, dass es sich zum Ziel gesetzt habe, im Jahr 2025 Testflüge für den Weltraumtourismus durchzuführen.

China hat in den letzten Jahren versucht, seine Flexibilität und Vielfalt beim Zugang zum Weltraum zu erhöhen. Im Jahr 2014 ließ die Regierung privates Kapital in den Raumfahrtsektor fließen, um einen kommerziellen Raumfahrtsektor zu fördern.

Kommerzielle Trägerraketen betreiben mittlerweile eine Reihe fester und flüssiger Trägerraketen. In Jiuquan laufen Hopfentests, während Unternehmen versuchen, wiederverwendbare Raketenfähigkeiten zu entwickeln.

In der Zwischenzeit entwickelt CASC eine superschwere wiederverwendbare Trägerrakete namens Long March 9. Die Long March 10, die dazu gedacht ist, Besatzungsmitglieder zu starten und Astronauten zum Mond zu bringen, wird über eine potenziell wiederverwendbare erste Stufe verfügen.

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