Chinas Bevölkerung sinkt zum zweiten Mal, obwohl die Regierung auf mehr Babys drängt

By | January 17, 2024

HONGKONG – Chinas Bevölkerung ist im vergangenen Jahr zum zweiten Mal in Folge geschrumpft, sagten Beamte am Mittwoch, angetrieben durch eine Rekordzahl an Geburten und eine Welle von Covid-19-Todesfällen, die die demografischen Bedenken in der zweitgrößten Volkswirtschaft der Welt verschärft haben.

Die Gesamtbevölkerung Festlandchinas belief sich Ende letzten Jahres auf 1,409 Milliarden, teilte das National Bureau of Statistics mit, ein Rückgang um mehr als 2 Millionen gegenüber 2022. Dem steht ein Rückgang von 850.000 zwischen 2021 und 2022 gegenüber, Chinas erster Bevölkerungsrückgang seit sechs Jahrzehnten .

Im vergangenen Jahr gab es rund 9 Millionen Neugeborene – eine Geburtenrate von 6,39 Promille – mehr als eine halbe Million weniger als im Vorjahr und der niedrigste Wert seit der Gründung der Volksrepublik China im Jahr 1949.

Es war das zweite Jahr in Folge, in dem China weniger als 10 Millionen Geburten verzeichnete, wobei junge Menschen die mangelnde Vereinbarkeit von Beruf und Privatleben, die hohen Lebenshaltungskosten und das Fortbestehen traditioneller Geschlechterrollen als Gründe für ihre Zurückhaltung gegenüber der Familiengründung anführten .

Nach Angaben der Behörden gab es mehr als 11 Millionen Todesfälle, die höchste Zahl seit 1974, als sich China mitten in der Kulturrevolution befand. Eine US-Studie aus dem letzten Jahr ergab, dass es in China bis Anfang 2023 fast 2 Millionen zusätzliche Todesfälle gab, nachdem die Behörden drei Jahre lang „Null-Covid“-Beschränkungen abrupt aufgehoben hatten und das Coronavirus auf eine Bevölkerung losgelassen wurden, die kaum mit Covid-19 in Berührung gekommen war ihn.

Chinas schrumpfende und alternde Bevölkerung – letztes Jahr wurde es von Indien als bevölkerungsreichstes Land der Welt überholt – hat die Frage aufgeworfen, ob es in der Lage sein wird, die USA als größte Volkswirtschaft der Welt zu überholen.

Beamte sagten am Mittwoch, dass die Wirtschaft im vergangenen Jahr um 5,2 % gewachsen sei, was dem Jahresziel der Regierung entspreche, aber unter der Wachstumsrate vor der Pandemie liege.

„Die Situation der Volkswirtschaft verbessert sich und verbessert sich“, sagte Kang Yi, Direktor des Nationalen Statistikamtes, auf einer Pressekonferenz in Peking und fügte hinzu, dass die wirtschaftliche Entwicklung angesichts der zunehmenden Komplexität und Unsicherheit der Situation weiterhin vor Herausforderungen stehen werde . die globale Umwelt.

Die Erhöhung der Geburtenrate war eine der Hauptprioritäten der Regierung, die in den letzten Jahren von den späten 1970er Jahren bis 2015 strenge Familienplanungsrichtlinien gelockert hat, die die meisten Paare auf nur ein Kind beschränkten, um ein zu schnelles Bevölkerungswachstum zu verhindern. Paare können nun bis zu drei Kinder bekommen.

Präsident Xi Jinping sagte letztes Jahr, dass China „aktiv eine neue Kultur der Ehe und Fortpflanzung pflegen“ müsse und dass Frauen eine Schlüsselrolle bei der Etablierung eines „neuen Familientrends“ spielen müssten.

Die Kommunalverwaltungen reagierten mit der Einführung von Steuererleichterungen, Kinderbetreuungszuschüssen und anderen Anreizen für die Geburt von Kindern. In einigen Fällen wurde es sogar für Frauen einfacher, Kinder zu bekommen, ohne verheiratet zu sein, was lange Zeit ein kulturelles Tabu war. In der Innenstadt von Wuhan wurde Ende letzten Jahres eine Statue einer dreiköpfigen Familie verändert, um zwei weitere Kinder hinzuzufügen, berichteten staatliche Medien.

Kinder spielen in einem Kindergarten in der Stadt Fuyang, China
Kinder in einem Kindergarten in Fuyang letztes Jahr. CFOTO / Zukünftige Veröffentlichung über das Getty Images-Archiv

Die öffentliche Reaktion war wenig enthusiastisch. Nach Angaben des Statistikamtes erreichte die Zahl der Neugeborenen im Jahr 2016 mit 17,86 Millionen ihren Höhepunkt und ist seitdem jedes Jahr zurückgegangen. Auch die Heiratsraten liegen auf einem historisch niedrigen Niveau.

Junge Chinesen geben den Stress des Lebens als einen der Hauptgründe dafür an, warum sie zögern, Kinder zu bekommen. Viele von ihnen sind als Einzelkinder aufgewachsen und tragen nun die alleinige Verantwortung für ihre alternden Eltern.

„Warum müssen wir Babys zur Welt bringen?“ Lesen Sie diesen Monat einen Kommentar auf Weibo, einer beliebten chinesischen Social-Media-Plattform. „Angesichts so viel Stress müssen wir uns immer noch um ältere Menschen und Babys kümmern. Aber ohne Babys würde sich der Druck halbieren.“

Sie haben auch wirtschaftliche Bedenken, da die Millionen von Absolventen, die jedes Jahr die Universitäten verlassen, Schwierigkeiten haben, einen Arbeitsplatz zu finden, der ihren Fähigkeiten entspricht.

Die chinesischen Behörden haben am Mittwoch wieder die Arbeitslosenquote für Menschen im Alter von 16 bis 24 Jahren bekannt gegeben und angegeben, dass sie im Dezember bei 14,9 % gelegen habe, ohne Berücksichtigung derjenigen, die zur Schule gehen. Als die Jugendarbeitslosigkeit im vergangenen Sommer einen Rekordwert von über 20 % erreichte, stellten die Behörden die Weitergabe der Daten ein und begründeten dies mit der Notwendigkeit einer Neubewertung der Berechnungsmethoden.

Käufer und Fußgänger in Shanghai, China
Käufer und Fußgänger in Shanghai im Jahr 2021. Qilai Shen/Bloomberg über Getty Images-Archiv

Die sinkende Geburtenrate hat die Besorgnis von Experten über die alternde Bevölkerung Chinas und den daraus resultierenden Arbeitskräftemangel verstärkt. Einige fordern eine Anhebung des Rentenalters, um die Zahl der Arbeitskräfte zu erhöhen.

Im Jahr 2023 betrug der Anteil der über 65-Jährigen in China offiziellen Daten zufolge 15,4 %, was der Definition einer „alternden Gesellschaft“ der Vereinten Nationen entspricht. (In den USA lag diese Zahl im Jahr 2021 bei etwa 17,3 %.)

Am Montag kündigte der chinesische Staatsrat Pläne zur Stärkung der „Silberwirtschaft“ des Landes an, indem er sowohl staatliche als auch private Unternehmen dazu ermutigt, Waren und Dienstleistungen zu entwickeln, die auf die Bedürfnisse älterer Menschen zugeschnitten sind, damit sie „ein glückliches Alter genießen“ können.

Laut staatlichen Medien macht die „Silberwirtschaft“ etwa 7 Milliarden Yuan (980 Milliarden US-Dollar) des chinesischen Bruttoinlandsprodukts oder 6 % aus und könnte bis 2035 auf 30 Milliarden Yuan (4,2 Milliarden US-Dollar) oder etwa 10 % anwachsen.

Einige Social-Media-Kommentatoren begrüßten die schrumpfende Größe Chinas.

„Ohne so viele Menschen im Land wird der Wettbewerb immer weniger hart sein“, schrieb ein Weibo-Nutzer am Mittwoch nach Veröffentlichung der Daten. „Das ist eine gute Sache für die einfachen Leute.“

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