COP28: Wie groß ist das Problem von Methan und anderen Treibhausgasen als CO2?

By | December 1, 2023

Bei der Produktion fossiler Brennstoffe wird der größte Teil des vom Menschen verursachten Methans freigesetzt

Evgenii Panov/Shutterstock

Kohlendioxid ist nicht das einzige Treibhausgas, das auf dem COP28-Klimagipfel in Dubai, Vereinigte Arabische Emirate, angegriffen wird. Am 2. Dezember werden die Vereinigten Arabischen Emirate, die USA und China andere Länder zu einem Treffen einberufen, bei dem es um Methan und andere „Nicht-CO2“-Treibhausgase geht, wobei Ankündigungen der fossilen Brennstoffindustrie zur Reduzierung dieser Emissionen erwartet werden.

Im Hinblick auf seinen Beitrag zum Klimawandel ist Methan der bedeutendste davon. Aber auch andere Gase wie Lachgas und fluorierte Gase, die zur Kühlung erzeugt werden, geben Anlass zur Sorge.

Wie problematisch sind andere Treibhausgase als CO2?

Zusammen sind sie bisher für etwa ein Drittel der vom Menschen verursachten Erwärmung verantwortlich, und die Klimaziele des Pariser Abkommens werden nicht erreicht, ohne diese Emissionen zusammen mit CO2 zu reduzieren, sagt Mathijs Harmsen von der Universität Utrecht in den Vereinigten Staaten. Tiefs. „Es erregt keine Aufmerksamkeit aufgrund der Klimaauswirkungen, die es hat.“

Aber es gibt einen erneuten Fokus auf COP28. „Wir sehen COP28 als einen Wendepunkt“, um den Ausstoß dieser kurzlebigen Nicht-CO2-Treibhausgase zu begrenzen, sagt Martina Otto, Leiterin der UN-Koalition für Klima und saubere Luft.

Was sind neben CO2 die wichtigsten Treibhausgase?

Methan ist neben CO2 das Treibhausgas, das den größten Einfluss auf den Klimawandel hatte. Es folgen Lachgas und künstlich hergestellte fluorierte Gase oder „F-Gase“, die in relativ geringen Mengen emittiert werden, aber viel wirksamer sind als CO2. Schwefelhexafluorid beispielsweise, das als elektrischer Isolator verwendet wird, hat Gramm für Gramm eine mehr als 23.000-mal höhere Heizwirkung als CO2.

Methan hat natürliche und menschliche Quellen – der größte Teil davon stammt aus der Produktion fossiler Brennstoffe, aufgrund von Lecks aus Brunnen, Kohlebergwerken, Ölpipelines und Schiffen. Rülpsende Kühe und andere Tiere machen den zweitgrößten Anteil aus, gefolgt von Mülldeponien, die bei der Zersetzung von Nahrungsmitteln und anderen organischen Stoffen Methan freisetzen. Steigende Temperaturen erhöhen auch die Methanemissionen aus natürlichen Quellen wie Feuchtgebieten und auftauendem Permafrost. Diese vielen Quellen machen es für Forscher schwierig, genau zu bestimmen, was seit 2007 zu einem stetigen Anstieg der Emissionen geführt hat.

Lachgas hat auch natürliche Quellen, beispielsweise in feuchten Gebieten. Doch seit der industriellen Revolution haben die vom Menschen verursachten Emissionen des Gases zugenommen, was vor allem auf den zunehmenden Einsatz von Stickstoffdüngern und Tiermist zurückzuführen ist.

F-Gase werden seit dem frühen 20. Jahrhundert für die Kühlung und andere Anwendungen hergestellt. Fluorchlorkohlenwasserstoffe (FCKW) wurden häufig als Kältemittel verwendet, bis sich die Länder im Montrealer Protokoll von 1987 darauf einigten, ihre Verwendung aufgrund ihrer schädigenden Wirkung auf das Ozon auslaufen zu lassen. Diese fortschreitende Eliminierung ist Eine Erwärmung von bis zu 0,5 °C sollte vermieden werden Obwohl FCKW in einigen Ländern immer noch illegal hergestellt werden, ist dies kein Problem. Der häufigste Ersatz für FCKW, Fluorkohlenwasserstoffe (HFC), bauen das Ozon nicht ab, haben aber eine wärmende Wirkung, die hunderte oder tausende Male stärker ist als CO2. Im Jahr 2016 einigten sich die Länder darauf, das Montrealer Protokoll zu ändern, um auch mit dem Ausstieg aus HFKW zu beginnen.

Welches dieser Nicht-CO2-Gase ist die größte Sorge?

Methan ist für fast die gesamte bisher durch Nicht-CO2-Gase verursachte Erwärmung verantwortlich, also für etwa ein Viertel der globalen Erwärmung. „Es ist wirklich eine Methan-Geschichte“, sagt Harmsen.

Methan verbleibt nur etwa 12 Jahre in der Atmosphäre, während CO2 Jahrtausende in der Atmosphäre verbleiben kann, aber das Gas ist etwa 30-mal wirksamer als CO2. Während die langfristigen CO2-Emissionen im Laufe der Zeit zunehmend überwiegen werden, hat der Umgang mit Methan und anderen Nicht-CO2-Gasen kurzfristig erhebliche Auswirkungen. Harmsen und seine Kollegen haben kürzlich herausgefunden, dass es ohne drastische Reduzierungen dieser Nicht-CO2-Gase unmöglich wäre, die globale Erwärmung innerhalb der Grenzen des Pariser Abkommens zu halten.

„Um über die Erreichung der Ziele des Pariser Abkommens nachzudenken, wird es notwendig sein, sehr tief in die Reduzierung von Nicht-CO2-Emissionen einzusteigen“, sagt Harmsen.

Was tun Länder, um die Treibhausgasemissionen, die nicht CO2 sind, zu reduzieren?

Auf dem COP26-Klimagipfel in Glasgow im Jahr 2021 haben die USA und die Europäische Union den Global Methane Pledge ins Leben gerufen, in dem sich Länder verpflichteten, die weltweiten Methanemissionen bis 2030 um 30 Prozent zu reduzieren. Seitdem haben sich mehr als 150 Länder der Verpflichtung angeschlossen. Zu den Ansätzen, die Flut einzudämmen, gehören unter anderem das Verstopfen von Lecks oder das Stoppen von Freisetzungen aus der Produktion fossiler Brennstoffe und die Erfassung von Emissionen aus Deponien.

Die Lachgasemissionen könnten beispielsweise durch einen effizienteren Einsatz von Düngemitteln und die Einführung einer nachhaltigeren Landwirtschaft reduziert werden. Und dank des Montrealer Protokolls werden fluorierte Gase bereits durch weniger schädliche Alternativen ersetzt.

Was passiert jetzt auf der COP28 rund um Nicht-CO2-Gase?

Methan steht im Mittelpunkt der COP28 in Dubai. „Was wir hier sehen, ist eine Weiterentwicklung und Verbesserung dessen, was in Glasgow begann“, sagt Matt Watson vom Environmental Defense Fund, einer Umweltschutzorganisation in den USA. „Unternehmen, die Emissionen verursachen, sind aufgefordert, Maßnahmen zu ergreifen und sinnvolle, unternehmensspezifische Ziele festzulegen.“

Eine gemeinsame Erklärung der USA und Chinas im Vorfeld des Treffens, in der sie sich dazu verpflichteten, spezifische Ziele für Methan und andere Nicht-CO2-Treibhausgase aufzunehmen, weckte ebenfalls Hoffnungen auf ein starkes Ergebnis bei der COP28.

In seiner Eröffnungsrede auf dem Gipfel forderte COP-Präsident Sultan Ahmed Al Jaber die Länder dazu auf, Netto-Null-Methan-Ziele einzuführen. Er deutete auch an, dass auf dem Gipfel Zusagen von Öl- und Gasunternehmen zur Methanreduzierung erwartet werden. Zwar wurden keine konkreten Unternehmen genannt, es heißt jedoch, dass diese Zusagen der nationalen Öl- und Gasunternehmen umfassen werden, die für den Großteil der Emissionen verantwortlich sind. „Die Reduzierung der Methanemissionen auf Null hätte in kürzester Zeit enorme Auswirkungen“, sagte er.

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