Cruise behauptet, die Feindseligkeit gegenüber den Aufsichtsbehörden habe zum Verbot seiner selbstfahrenden Autos geführt

By | January 25, 2024

Cruise, die Tochtergesellschaft für selbstfahrende Autos von General Motors, sagte am Donnerstag in einem Bericht, dass ein kontroverses Vorgehen seiner Top-Führungskräfte gegenüber den Aufsichtsbehörden zu einer Kaskade von Ereignissen geführt habe, die mit dem landesweiten Verbot der Cruise-Flotte endeten.

Der rund 100-seitige Bericht wurde von einer Anwaltskanzlei erstellt, die Cruise beauftragt hatte, zu untersuchen, ob ihre Führungskräfte die kalifornischen Aufsichtsbehörden über einen Unfall im Oktober in San Francisco getäuscht hatten, bei dem ein Cruise-Fahrzeug eine Frau 20 Fuß weit mitgerissen hatte. Die Untersuchung kam zu dem Schluss, dass die Führungskräfte die staatlichen Behörden zwar nicht absichtlich in die Irre geführt haben, es ihnen jedoch versäumt haben, wichtige Details des Vorfalls zu erklären.

Bei einem Treffen mit den Aufsichtsbehörden ließen die Führungskräfte ein Video des Unfalls „für sich selbst sprechen“, anstatt ausführlich zu erklären, wie eines ihrer Fahrzeuge den Fußgänger schwer verletzte. Laut dem Bericht der Anwaltskanzlei Quinn Emanuel Urquhart & Sullivan konzentrierten sich die Führungskräfte später darauf, den Ruf von Cruise zu schützen, anstatt der Öffentlichkeit und den Medien einen vollständigen Bericht über den Unfall zu liefern.

Der Bericht ist von entscheidender Bedeutung für Cruises Bemühungen, das Vertrauen der Öffentlichkeit zurückzugewinnen und sein Geschäft schließlich wieder aufzunehmen. Cruise ist seit Oktober weitgehend geschlossen, als das kalifornische Kraftfahrzeugministerium seine Betriebsgenehmigung entzog, weil seine Fahrzeuge unsicher waren. Das Unternehmen reagierte, indem es seine selbstfahrenden Autos von den Straßen im ganzen Land verbannte, ein Viertel seines Personals entließ und Kyle Vogt, seinen Mitbegründer und Geschäftsführer, der im November zurücktrat, durch neue Führungskräfte ersetzte.

Cruise erwähnte Vogt in einem Blogbeitrag, in dem er die Einschätzung der Anwaltskanzlei zusammenfasste, nicht namentlich.

Die Zusammenfassung des Berichts enthielt eine lange Liste von Gründen, warum die Aufsichtsbehörden Cruise beschuldigten, sie irregeführt zu haben. Die Anwaltskanzlei stellte fest, dass ein Ingenieur, der den Aufsichtsbehörden ein Video des Unfalls zur Verfügung gestellt hatte, über eine schlechte Internetverbindung verfügte, wodurch die Aufsichtsbehörden keine vollständige und klare Version des Videos sehen konnten. Einige hochrangige Kreuzfahrtführer waren sich vor einem Treffen mit Staatsbeamten ebenfalls nicht der Einzelheiten des Vorfalls bewusst.

Letzten Monat entließ Cruise neun Personen, darunter die meisten, die sich mit der DMV getroffen hatten. Sein Vizepräsident für Kommunikation schied später aus. Es wurden etwa 900 von 3.800 Stellen gestrichen, hauptsächlich Unternehmens- und Handelsfunktionen, die nach der Einstellung des Betriebs weniger wichtig waren.

Cruise hofft, dass die Untersuchung dazu beitragen wird, seinen Ruf wiederherzustellen und den Weg für die Wiederaufnahme seines autonomen Fahrgeschäfts zu ebnen. Er glaubt, dass sein Problem das Ergebnis eines Führungsteams war, das den schnellen Aufbau eines Unternehmens zu einer Priorität gemacht hat, was zu Lasten der Betriebssicherheit ging.

Cruise legt den Bericht dem DMV und der California Public Utilities Commission vor, die das staatliche Programm für selbstfahrende Autos genehmigt. Er sagte, er werde es auch der Öffentlichkeit zugänglich machen.

Der Bericht wird von allen, die sich für die Zukunft selbstfahrender Autos interessieren, genau unter die Lupe genommen. Die Probleme von Cruise haben bei Technologie- und Automobilunternehmen, die Milliarden in die Entwicklung der Technologie investiert haben, Bedenken geschürt. Es verstärkte auch die Sicherheitsbedenken seitens der Aufsichtsbehörden und der Menschen, die sich Sorgen über die Risiken machten, die entstehen, wenn Roboter auf die Straße kommen.

In Cruises Abwesenheit wurde das von Google gegründete Unternehmen Waymo zum einzigen selbstfahrenden Autounternehmen, das Taxifahrten in San Francisco anbot. Während es in der etwa 250 Autos umfassenden Flotte von Waymo nur wenige schwerwiegende Zwischenfälle gab, verklagte die Stadt San Francisco letzten Monat den Bundesstaat Kalifornien, weil dieser den Betrieb von Waymo- und Cruise-Fahrzeugen ohne strengere Vorschriften zugelassen hatte.

„Wir wissen, dass unsere Betriebslizenz von den Aufsichtsbehörden und den Gemeinden, denen wir dienen, erworben und letztendlich erteilt werden muss“, sagte Cruise in seinem Blog. „Wir konzentrieren uns darauf, unsere Technologie zu verbessern und das Vertrauen der Öffentlichkeit zurückzugewinnen.“

Cruise ist das neueste Technologieunternehmen, das eine Anwaltskanzlei mit der Überprüfung seines Geschäfts beauftragt hat. Uber beauftragte den ehemaligen Generalstaatsanwalt Eric H. Holder mit der Untersuchung von Fragen zu sexueller Belästigung und Fehlverhalten unter Mitbegründer Travis Kalanick

Die Art und Weise, wie Cruise auf den Absturz am 2. Oktober reagierte, verstärkte die Besorgnis der Aufsichtsbehörden über den Absturz selbst. Ein anderes Auto erfasste die Frau an einer Kreuzung in San Francisco und schleuderte sie auf den Weg eines von Cruises Fahrzeugen. Der Cruise-Wagen hielt an, rückte 20 Fuß vor und zog die Frau mit sich, als er am Bordstein anhielt.

In dem Bericht heißt es, dass das Führungsteam und die Mitarbeiter von Cruise zwar während eines wichtigen Treffens mit mehreren Regierungsbeamten am Tag nach dem Vorfall nicht versucht hätten, die Aufsichtsbehörden zu täuschen oder in die Irre zu führen, sie jedoch nicht erklärt hätten, dass es sich um ein technisches Problem handele, das dazu geführt habe, dass das Auto die Fußgängerin hinter sich hergezogen habe überlaufen.

Anstatt dem DMV ein vollständiges, von Cruises Fahrzeug aufgenommenes Video des Unfalls mitzuteilen, sagten Staatsbeamte, habe Cruise eine gekürzte Version geteilt, die damit endete, dass das Auto anhielt. Die Aufnahmen des Autos, das die Frau schleift, wurden weggelassen. Das DMV sagte, es habe das vollständige Video von einer anderen Behörde erfahren.

In dem von Cruise in Auftrag gegebenen Bericht heißt es, das Unternehmen habe das Video mit einigen Aufsichtsbehörden geteilt, aber als ein Mitarbeiter das Video während des Treffens am 3. Oktober gezeigt habe, hätten „Übertragungsprobleme“ die Aufsichtsbehörden daran gehindert oder verhindert, dass das Auto den Fußgänger mitgeschleppt habe.

„Sie hätten überleben können, wenn sie ehrlich gewesen wären, aber sie haben einen anderen Ansatz gewählt und am Ende ihren Ruf zerstört“, sagte Matthew Wansley, Professor an der Cardozo School of Law in New York, der sich auf neue Automobiltechnologien spezialisiert hat. „Um sich zu erholen, mussten sie eine völlig transparente Autopsie des Geschehens durchführen.“

GM, das Cruise 2016 für 1 Milliarde US-Dollar gekauft hatte, übernahm die Leitung des Unternehmens. Er ernannte seinen General Counsel, Craig Glidden, zum Präsidenten von Cruise und übertrug ihm die Aufgabe, die Ermittlungen zu überwachen und bei der Beurteilung zu helfen, wie der Deal ablaufen sollte. Glidden versucht, die Unternehmenskultur zu ändern, um mehr Wert auf Sicherheit und Transparenz gegenüber Aufsichtsbehörden und der Öffentlichkeit zu legen.

Zu den Änderungen, die das Unternehmen plant, gehört die Überarbeitung der Art und Weise, wie es die Sicherheit seiner Fahrzeuge berechnet, sagte eine Person mit Kenntnis des Berichts. Zuvor konzentrierte sich Cruise darauf, so viele Kilometer wie möglich ohne Zwischenfälle zu sammeln, um zu zeigen, dass seine selbstfahrenden Autos sicherer sind als solche, die von Menschen gefahren werden. Das Unternehmen ist dabei, einen neuen Ansatz zu definieren.

Schon vor dem Unfall am 2. Oktober sorgten Cruises Autos wegen anderer Probleme für Schlagzeilen, darunter eine Kollision mit einem Feuerwehrauto und ein Vorfall, bei dem eines seiner Autos in nassen Beton prallte und stecken blieb.

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