Crystal Dunn spricht über den Free-Agent-Prozess und die Entscheidung von Gotham FC: „Es fühlte sich wirklich gut an, die Kontrolle zu übernehmen“

By | December 31, 2023

Als wohl bemerkenswertester Spieler auf dem Markt in der Ära der freien Agenturen der NWSL ist es keine Überraschung, dass der Wechsel von Crystal Dunn zu NJ/NJY Gotham FC einen Wendepunkt für die Zukunft der Liga darstellt.

Während dies – ebenso wie die gemeldeten Neuverpflichtungen von Dunns US-Frauen-Nationalmannschaftskolleginnen Rose Lavelle, Tierna Davidson und Emily Sonnett – Gothams Interesse daran zeigt, in naher Zukunft um Titel zu kämpfen, dient es auch als Paradebeispiel für die junge Erfahrung der NWSL. freie Agentur am Arbeitsplatz. Die Möglichkeit für Spieler, frei neue Vereinbarungen zu unterzeichnen, war lange Zeit eine tragende Säule professioneller Ligen bei den Männern. Sie wurde letztes Jahr eingeführt und bildet das Herzstück des ersten Tarifvertrags der Liga, der für die Spieler erhebliche Fortschritte gemacht hat. der NWSL. Rechte als Arbeitnehmer. Dunns Reise ist ein herausragendes Argument für die freie Hand.

Gotham wird sein vierter NWSL-Verein in 10 Jahren sein. Sie spielte zuvor für die Washington Spirit, North Carolina Courage und zuletzt die Portland Thorns, ist nun aber zum ersten Mal in Bewegung, seit sie im Mai 2022 Mutter ihres Sohnes Marcel geworden ist. Ihre Familie war die erste, als sie sich in der Free Agency zurechtgefunden hat Wasser in dieser Nebensaison.

Warum Dunn sich für Gotham entschieden hat

„Ich habe jetzt einen Sohn, ich bin verheiratet“, sagte Dunn letzten Monat zu CBS Sports. „Ein Teamwechsel ist ganz anders als vorher, daher ging es mir meiner Meinung nach immer darum, einen Ort zu finden, den ich mein Zuhause nennen kann. Ich habe das Gefühl, dass mein Sohn eine großartige Grundlage dafür haben wird. wirklich gedeihen. Denn jetzt, wo er nicht mehr so ​​viel mit mir unterwegs sein wird, geht es um die Kindertagesstätte und darum, dass er diese Stabilität hat, die er in den ersten beiden Jahren seines Lebens nicht hatte, weil er so jung war und wir ihn untergebracht haben Unser Rucksack und wir sagten: ‚Komm schon, Junge‘, aber ich finde es großartig.“

Da passt es, dass Dunn an dem einzigen Ort angekommen ist, den sie bereits ihr Zuhause nennt: im Großraum New York. Die 31-Jährige stammt ursprünglich aus einem Vorort von Long Island City, ist dort geboren und aufgewachsen und sagte, sie könne der Chance, endlich in die Gegend zurückzukehren, nicht widerstehen.

„Überall, wo ich hinkam, hatte ich immer das Gefühl, mein Herz sei in New York“, sagte sie. „Meine Familie lebt immer noch hier, ich bin New Yorker und Sie wissen, wie es uns geht. … Ich denke einfach, dass ich ein Produkt von New York bin und es ein so besonderer Ort ist. Wenn ich die Gelegenheit bekomme, das Spiel zu spielen, das ich liebe, ziehe ich mit meiner Familie hierher und lasse einfach meine Freunde und Familie raus und bin dort Bei den Spielen war es meiner Meinung nach eine leichte Entscheidung.“

Warum die freie NWSL-Agentur Mut machte

Das heißt nicht, dass Dunn keine Optionen hatte. CBS Sports ist wohl der aufregendste Free Agent auf dem Markt in dieser Nebensaison und berichtete zuvor, dass Spirit und Orlando Pride sich zusammengetan haben, um den Weltmeister zu verpflichten. Die Spielerin sagte, dass die Flexibilität, die sie als Free Agentin hatte, es ihr ermöglichte, „meine Hausaufgaben zu machen“, bevor sie in Gotham landete. Dunn nutzte die Gelegenheit, um nicht nur den Vereinen, sondern auch seinen Freunden in der gesamten Liga Fragen zu stellen.

„Es war wirklich schön, die Kontrolle über eine Situation zu übernehmen, sich mit den Vereinen zu treffen und sagen zu können: ‚Was ist das Tolle an dem Verein? Was haben Sie zu bieten?‘“, bemerkte sie. „Mir hat der Prozess wirklich Spaß gemacht und ich habe mich dadurch als Spieler wertgeschätzt gefühlt.

„Ich kenne viele Gotham-Spieler, daher denke ich, dass das sehr hilfreich ist, wenn man darüber nachdenkt, zu einem neuen Team zu wechseln“, fuhr sie fort. „Ich habe ein paar bekannte Gesichter, mit denen ich auch während der Mannschaftsauswahl reden und sie fragen kann, wie ihr Alltag aussieht, wie das Training läuft, wie es den Trainern geht, wie die allgemeine Atmosphäre und Kultur ist … Es gab mir Trost und Vertrauen in meine Entscheidung.“

Auch die Augenuntersuchung half Dunn bei seiner Entscheidung. Sie war beeindruckt von der Chemie, die Gotham in seiner ersten Saison unter Trainer Juan Carlos Amoros aufgebaut hatte, der dank seines teamorientierten Offensivansatzes die Auszeichnung als Trainer des Jahres der Liga mit nach Hause nahm.

“Was ich [saw]Von außen betrachtet war es eine Mannschaft, die es wirklich genossen hat, füreinander und miteinander zu spielen, und ich denke, das ist großartig in der NWSL-Saison“, sagte sie. „Es ist wirklich schrecklich. Es ist eine lange Saison, in der man an Schwung gewinnt, dann wieder an Schwung verliert und ihn dann zurückbekommt. Die Teams, die anpassungsfähig sind und die eine starke Kultur und die beste Chemie haben, sind meiner Meinung nach diejenigen, die am Ende am besten abschneiden . … Ich denke, es spricht für den Charakter der Spieler, es spricht für die Führung des Trainerstabs.“

Gotham baut einen Moloch

Dunns Ankunft bestätigt die Annahme, dass Gothams Projekt derzeit das aufregendste in der NWSL ist. Der Verein hat den größten Teil seiner NWSL-Geschichte außerhalb der Playoffs verbracht, aber sein schneller Übergang vom schlechtesten Team der Liga im Jahr 2022 zum Meister im Jahr 2023 gibt ihm die Chance, regelmäßig an Wettkämpfen teilzunehmen. Ihr Vermächtnis als Elitespielerin auf mehreren Positionen sorgt für einige aufregende Ungewissheit darüber, wie Gotham mit ihr auf dem Spielfeld aussehen wird, aber sie sagte, sie werde abwarten und sehen, was Amoros für sie geplant hat. Es ist eine Fortsetzung ihres Ansatzes während ihrer Zeit als Free Agent – ​​andere zu bitten, zu zeigen, wie sehr sie sie schätzen.

„Das ist immer ein schwieriges Gespräch“, sagte sie. „Ich kann nicht hereinkommen und sagen: ‚Ich würde gerne hier spielen‘, weil sie möglicherweise andere Pläne für mich haben und ich mich jetzt in einen Plan einfüge, bei dem es letztendlich darum gehen muss, was für mich und die Mannschaft das Beste ist.“ . Ich denke, dass Trainer, die mir sagen können, welche Qualitäten sie an mir und meinem Spielstil schätzen, den Gesprächsstarter darstellen, und deshalb frage ich Trainer immer: „Wo siehst du mich spielen?“ und solche Dinge, aber ich lasse sie diese Gespräche immer führen.

Wenn man Gothams Angriffsbedürfnisse auf dem Spielfeld und Amoros‘ Vorliebe für den Aufbau seiner Spielzüge auf dem Flügel bedenkt, ist Dunn gut aufgestellt, um eine wertvolle Ergänzung für das Team zu sein. Sie scheint auch abseits des Feldes eine natürliche Wahl zu sein. Abgesehen davon, dass sie vor Ort ist und bereits einige Freunde im Team hat, schließt sie sich ihren neuen Teamkollegen an und versucht, Ali Krieger aus dem Ruhestand zu holen – „ich arbeite immer noch daran, dass sie aus dem Ruhestand kommt“, sagte sie und drückte sichtlich die Daumen.

Aber was ist mit den Hühnern?

Dunn strahlt Vertrauen in seine Wahl aus und ist völlig entspannt, als er seine Rückkehr nach Hause feiert, ein Jahrzehnt nach Beginn seiner Profikarriere. Es gibt jedoch nur eine Sache: Möglicherweise muss sie häufiger zum Lebensmittelladen gehen, um Eier zu holen, als in Portland. Die meiste Zeit ihres vierjährigen Aufenthalts im pazifischen Nordwesten züchtete sie Hühner, was ihr unerwartete Freude bereitete.

„Es war einer der traurigsten Tage meines Lebens, als ich eine Farm anrufen und ihnen im Grunde meine Hühner weggeben musste“, erinnert sich Dunn. „Ich habe meine Zeit mit ihnen wirklich genossen. Es war eine der verrücktesten Erfahrungen, weil ich ein New Yorker Mädchen bin. Was mache ich mit den Hühnern? Aber während der Pandemie waren sie wirklich großartig. Ich musste nicht hin.“ zum Lebensmittelladen, um Eier zu holen.“

Je nachdem, wo genau sie wohnt, wird sie dies möglicherweise noch einmal tun, aber genau wie während ihrer Zeit als freie Agentur plant sie, ihre Hausaufgaben zu machen.

„Zuallererst muss ich die Regeln im Raum New Jersey, im Raum New York recherchieren“, sagte sie. „Haben die Leute Hühner? Ist das eine Sache oder werde ich aus dem Haus geworfen?“

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