Daniel Dubois vs. Jarrell Miller: Könnte die Schwergewichtsschlägerei in Saudi-Arabien die Show stehlen?

By | December 20, 2023

Dubois (links) hat 19 Profikämpfe gewonnen und zwei verloren, während der ungeschlagene Miller 26 gewonnen und einen unentschieden gespielt hat.

Der Boxing Day kommt für Kampfsportfans in dieser festlichen Zeit etwas früher, da Anthony Joshua und Deontay Wilder am Samstag bei derselben Show in Saudi-Arabien auftreten.

Man könnte meinen, ihre Kämpfe seien das Beste, was die Karte zu bieten hat.

Aber der Schwergewichtskampf zwischen Daniel Dubois und Jarrell Miller – wohl der härteste Kampf des Abends – hat alle Zutaten, um der Kingdom Arena in Riad die Show zu stehlen.

Wird der Londoner Dubois Miller – den ungeschlagenen, dreisten Amerikaner, der mehrere Tests auf verbotene Substanzen nicht bestanden hat – bei einem Ereignis, das als „Tag der Abrechnung“ angekündigt wird, für seine Fehler in der Vergangenheit büßen lassen?

Oder wird der bescheidene und manchmal schüchterne Dubois eine zweite Niederlage in Folge erleiden und seine Karriere in Gefahr bringen?

Angesichts der scheinbar unerschöpflichen Geldmenge, die die Saudis in den Sport stecken, kommt es bei einem Duell zwischen zwei Briten zu eher unerwarteten Auseinandersetzungen.

Ellis Zorro wird gegen die Mächtigen antreten ehemaliger IBF-Champion im Cruisergewicht Jai Opetaia und Lyndon Arthur fordert den WBA-Halbschwergewichts-Champion und Pfund-für-Pfund-Star Dmitry Bivol heraus.

Promoter Frank Warren sagt, es werde ein „magischer“ Abend für den Boxsport, aber die Wolke davon Sportwäsche bleibt weiterhin von großer Bedeutung für das Engagement Saudi-Arabiens in diesem Sport.

Das Königreich ist zur Finanzmacht des Boxsports geworden und verfügt über die Fähigkeit, Kämpfe zu veranstalten, die Geschichte schreiben werden. Menschenrechtsaktivisten sagen jedoch, dass der Sport von der saudischen Regierung genutzt wird, um seit langem bestehende Reputationsprobleme abzuwenden.

Dennoch hat dies die größten Kämpfer und Förderer des Boxsports nicht davon abgehalten, mit den Saudis zusammenzuarbeiten.

Sollte Miller auf einer großen Karte kämpfen?

Sportwäsche ist nicht der einzige kontroverse Aspekt dieses Briefes, insbesondere wenn es um Miller gegen Dubois geht.

Miller hat die Tests vor einem geplanten Weltmeistertitelkampf gegen Anthony Joshua im Juni 2019 nicht bestanden, als in seinem Körper drei verbotene Substanzen gefunden wurden.

Ein Jahr später sollte er gegen seinen Landsmann Jerry Forrest antreten, wurde jedoch einmal positiv auf das leistungssteigernde Medikament GW1516 getestet und anschließend für zwei Jahre gesperrt.

Miller – der 2014 als Kickboxer auch einen Methylhexanamin-Test nicht bestand – bestand darauf, dass er ein sauberer Athlet sei.

Aber sollte ein Boxer, der mehrfach des Dopings schuldig gesprochen wurde, erneut eine Kampflizenz erhalten? Besonders auf einer so wichtigen Karte?

Trotz seiner reichen Geschichte und Anhängerschaft ist Boxen – einfach ausgedrückt – ein gefährlicher Sport. Kämpfer sind sich der mit Sparring und Wettkampf verbundenen Risiken bewusst; Der Brite Connor Coghill – der im Oktober eine Gehirnblutung erlitt – das jüngste und unglücklichste Beispiel für die Brutalität des Sports.

Der 26-jährige Dubois sagt, er habe den Kampf sofort akzeptiert. Sein Befürworter, Warren aus Queensberry, ist der Meinung, dass Sperren für Boxer, die Drogentests nicht bestehen, „im Allgemeinen nicht lange genug“ seien, hatte aber keine Bedenken, Miller als Gegner zuzustimmen.

„Ich kontrolliere den Sport nicht. Das liegt an den Leitungsgremien und den verschiedenen Organisationen“, sagte Warren.

„Tatsache ist, dass er seine Sperre abgesessen hat und frei boxen kann. „Es ist, als würde man ins Gefängnis gehen, seine Strafe verbüßen und dann muss alles reingewaschen werden, und so sehen wir das“, sagte Warren.

„Big Baby“ Miller – nun seit 27 Kämpfen ungeschlagen – kehrte nach seiner Sperre in den Sport zurück und gewann seine nächsten drei Kämpfe.

Warren sagt, dass alle Kämpfer vor dem 23. Dezember von der Voluntary Anti-Doping Association (Vada) getestet wurden und Miller einen Brief von Vada in seinen sozialen Medien gepostet hat, in dem er über einen negativen Test informiert wurde.

Könnte Joshua-Miller passieren und Dubois’ Karriere steht auf dem Spiel?

Bei der Pressekonferenz letzten Monat in London verspottete Miller Joshua, während das Paar Beleidigungen austauschte, versuchte, Dubois zu verunglimpfen, der wenig reagierte, und später Eddie Hearn zur Rede stellte.

Miller und Joshua setzten ihren verbalen Streit am Montag in Riad fort, nachdem sie sich bei Medienauftritten begegnet waren.

Hearn – der einmal sagte, kein glaubwürdiger Promoter sollte wieder mit dem Boxer aus Brooklyn zusammenarbeiten – scheint seinen Ansatz abgemildert zu haben.

„Wir hatten bei der Pressekonferenz unsere Wahlworte“, sagte er. „Ich mag Jarrell, aber es fühlt sich immer noch nicht richtig an. Ich werde meine Meinung dazu nicht ändern, aber wenn er reuig ist und seine Zeit abgesessen hat, wie kann man ihm dann die Gelegenheit verwehren?“

Der Matchroom-Promoter lehnt es auch ab, Joshua-Miller in Zukunft auszuschließen, und fügt hinzu: „Wer weiß, in dieser verrückten Welt des Boxens?“ – obwohl es eine andere Frage ist, ob Joshua bereit wäre, Miller eine Auszahlung zu geben.

Auch für Dubois steht in Saudi-Arabien viel auf dem Spiel – möglicherweise seine Karriere –, nachdem er im August gegen den vereinten Weltmeister Oleksandr Usyk eine krachende WM-Titelniederlage hinnehmen musste.

Er wurde in der neunten Runde vom Ukrainer gestoppt, nachdem er Usyk in der fünften Runde fallen ließ, doch der Schiedsrichter entschied, dass der Schlag ein Tiefschlag war.

„Für Daniel steht viel auf dem Spiel. Es ist ein Muss.“ Warren sagt. „Er hätte seinen letzten Kampf gewinnen können, aber am Ende hat etwas gefehlt und er muss das lösen, und das ist der Kampf, um das zu erreichen.“

„Ob es an Selbstvertrauen liegt oder so, Daniel muss da rausgehen und sich gegen Jarrell durchsetzen und zurück an den großen Tisch kommen. Sonst wird er einen langen Weg zurück haben.“

Dubois – der 19 Profikämpfe gewonnen hat, davon 18 aus der Distanz – fügte hinzu: „Ich bin bereit zu gehen, all die Emotionen, die ich durch die Usyk-Erfahrung aufgebaut habe, rauszulassen und sie in etwas Positives umzuwandeln.“ Tolle Show mit einem Sieg.

„Ich möchte Löcher in Jarrell öffnen und alles tun, um zu gewinnen. Für mich ist es wichtig, mit Stil zu gewinnen und alles zu zeigen [Usyk loss] hinter mir.”

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