Das „50 beste“ Restaurant Ōkta im Willamette Valley führt das Winter-Degustationsmenü „Cloud And Forest“ ein

By | December 2, 2023

“Wir sind sehr glücklich Matthew Lightner wieder in Oregon zu haben.“ Das ist der Refrain, den ich mir selbst gesagt habe, einen exquisiten Gang nach dem anderen im ōkta, dem Gourmetrestaurant von Chef Lightner in McMinnville, Oregon, im Herzen des Weinanbaugebiets Willamette Valley.

Lightner, geboren in Nebraska, zog nach Oregon, um in Portland eine Kochschule zu studieren. Nach beneidenswerten Auslandsaufenthalten in zwei der angesehensten Avantgarde-Küchen der Welt – René Redzepis Noma in Kopenhagen und Mugaritz im spanischen Baskenland – kehrte der junge Koch als Chefkoch im Castagna nach Portland zurück.

Im Jahr 2011 verließ Lightner den pazifischen Nordwesten erneut: Diesmal, um Atera in New York City zu leiten, wo er 2011 zwei Michelin-Sterne und eine hervorragende Drei-Sterne-Bewertung von Pete Wells erhielt Die New York Times. Vier Jahre später verließ er Atera, um neue Projekte zu erkunden, darunter die Restaurantberatung.

Nachdem er so viele Jahre damit verbracht hat, in den preisgekröntesten kulinarischen Reisezielen der Welt zu kochen, mag es einige überrascht haben, dass Lightner sich entschied, nach Oregon zurückzukehren und ōkta im Jahr 2022 im Tribury Hotel in McMinnville zu eröffnen. Doch in den anderthalb Jahren seither folgten die Auszeichnungen dem Koch bis ins Willamette Valley, wobei ōkta für beide die besten Restaurants auflistete. Knappe Es ist Die New York Times.

In den letzten vier Jahrzehnten hat das Willamette Valley für seine Pinots und Chardonnays zunehmend die höchsten Auszeichnungen der Weinwelt erhalten. Aber im ōkta (im luxuriösen Relais & Chateau Tributary Hotel) zeigt Chefkoch Lightner der Welt, wie durchdacht und raffiniert ein kulinarisches Erlebnis sein kann, das die kulinarischen Schätze Oregons zelebriert.

Oregon-Kopfgeld

Von wilden Trüffeln und Pfifferlingen, die vom Waldboden des Willamette Valley geerntet werden, bis hin zu Salzquelle, Bergmannssalat, Dungeness-Krabben und Schwertmuscheln, die an der Küste geerntet werden – Oregon hat das ganze Jahr über eine Fülle an Arten zu bieten. Lightner nutzt Oregons unzählige kulinarische Köstlichkeiten, die von lokalen Lieferanten angeboten werden, aber der Großteil der Produkte wird auf der eigenen Farm des Restaurants angebaut, die nur sieben Meilen entfernt liegt.

Einige der vom Chefkoch der Farm ausgewählten Ernten von Gemüse, Kräutern, Früchten und essbaren Blumen landen frisch und roh auf den Tellern der Gäste, nur wenige Stunden nachdem sie aus dem Boden des Willamette Valley gepflückt wurden. Aber viele haben Zeit, damit sich ihre Aromen intensivieren und weiterentwickeln, sei es in Lightners umfangreicher Speisekammer oder in seinem Fermentationslabor, das zweifellos von seiner Zeit bei Noma inspiriert ist.

Oktas saisonale Menüs

Ich hatte die Gelegenheit, die ōkta Farm während des Sommersonnenwende-Events Anfang des Jahres zu besuchen und mir die Sommersaison-Speisekarte des Restaurants anzusehen.

Beginnend mit einem Gericht namens „Friendship“ (Creme aus Chrysanthemenblüten mit Erbsen und Blumen), weiter über „Soil“ (Mousse aus schwarzen Trüffeln, Algen und Artischocken) bis hin zu „Shifting“ (brennende Amazake-Morchel mit Kaviar und roter Erle). Der zwölf Gänge war eine meisterhafte Lektion darüber, wie exquisit die Fülle des pazifischen Nordwestens in den Händen eines Kochs mit Lightners Talent und Fokus sein kann.

Auch nach all diesen Monaten denke ich immer noch an mein Lieblingsgericht des Abends: „Pollinators“, bestehend aus seidiger Gänseleberpastete, gesüßt mit fermentiertem Honig, serviert auf einer zarten, keksartigen Buchweizenkruste und dekoriert mit gekräuselten Gewürzringen Pfeffer. Kapuzinerkresse-Blütenblätter in Gelb, Orange und Rot.

Der Abend war nicht nur wegen des köstlichen und einfallsreichen Essens unvergesslich, sondern auch wegen der Gespräche mit den Gästen, die eingeladen waren, die neue Speisekarte zum ersten Mal zu entdecken. Dazu gehören mehrere Winzer aus dem Willamette Valley, deren Flaschen auf der umfangreichen Weinkarte von ōkta stehen, Künstler wie Lilith Rockett, eine Keramikerin aus Portland, deren exquisite Porzellangefäße den Speisesaal des Restaurants schmücken, und ein weltberühmter Koch, der mit Lightner in San Sebastian kochte extra für diesen Anlass aus London eingeflogen. Chefkoch Lightner ist allen Landwirten, Winzern und Künstlern, die zum ōkta-Ökosystem beitragen, ganz offensichtlich dankbar.

Neues Winter-Degustationsmenü „Wolke + Wald“

Manche denken vielleicht, dass der Sommer die beste Jahreszeit ist, um saisonale Degustationsmenüs zu genießen. Aber das ist bei ōkta nicht der Fall, wo – dank Lightners Fermentations- und Konservierungsprojekten – einige der interessantesten Zutaten der Speisekarte in den Wintermonaten ihr Debüt geben. Bis Ende Januar serviert das Restaurant sein neu eingeführtes Winter-Degustationsmenü „Wolke + Wald“.

Laut ōkta „wandelt sich die neue Speisekarte mit dem Wechsel dieser neuen Saison schrittweise um und bietet kreative Gerichte, die die Produkte des Bauernhofs hervorheben, von Kürbissen und Kürbissen, die vor Wochen geerntet und für maximale Stärke gelagert wurden, bis hin zu selbst angebauten Trauben und Quitten, garniert mit einheimischen Zutaten.“ Gemüse . Hefe, die bei sinkender Temperatur konzentrierten Zucker ausbildet. Zutaten aus ōktas Keller stehen ebenfalls im Mittelpunkt, von Radieschen, Sunchokes und Rüben aus eigenem Anbau bis hin zu reichlich vorhandenen Pilzen, Farnen, Wildgemüse, Wurzeln und Flechten.

Die neue Speisekarte umfasst 10 künstlerische Gerichte, darunter „Tolerance“ (Kuri-Kürbis, Seeigel und Birnenblüte), „Grape Vines“ (Blaubeeren mit geräucherter Sahne und Yuzu) und „Forest Floor“ (Foie Gras mit Trüffeln, Golden Valley Brewery Porter). und Buchweizen).

„Während wir in die ruhigere, ruhigere, wolkenverhangene Jahreszeit eintreten, spiegeln die Aromen unseres neuen Cloud + Forest-Menüs diesen Moment wider.“ Lightner sagt: „Dieses Menü würdigt die sorgfältige Art und Weise, wie wir zu jeder Jahreszeit planen, anbauen und konservieren. Die Verschmelzung von Gegenwart und Vergangenheit wird durch einen Teppich unerwarteter Geschmacksrichtungen geboten.“

Das Cloud + Forest-Menü besteht aus zehn Gängen und kostet 285 US-Dollar pro Gast. Eine optionale Weinbegleitung wird für 190 US-Dollar angeboten (alkoholfreie Weinbegleitung ist ebenfalls für 115 US-Dollar erhältlich). Das Restaurant bietet außerdem ein Fünf- bis Sechs-Gänge-Degustationsmenü – eine vereinfachte Version des Hauptmenüs im Speisesaal – in der Cellar Bar im Erdgeschoss für 195 US-Dollar pro Gast plus 175 US-Dollar für die Weinbegleitung an.

Okta ist von Mittwoch bis Sonntag abends zum Abendessen geöffnet. Reservierungen sind möglich über Resyund Gäste aus Steuerhotel Für die Abende Ihres Aufenthalts haben wir garantierte Reservierungen für das Abendessen. Für weitere Informationen besuchen Sie Okta.

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