Das Cover der Sports Illustrated, eine verblasste Leinwand, die einst den Sport definierte

By | January 24, 2024

Vielleicht war es das stille Bild der olympischen Eishockeymannschaft der Vereinigten Staaten, die das „Wunder auf dem Eis“ feierte. Vielleicht war es die perfekte Aufnahme von Dwight Clark mit „The Catch“, um die San Francisco 49ers 1982 in den Super Bowl zu schicken. Oder es könnte die Erklärung gewesen sein, dass der 17-jährige LeBron James 20 Monate zuvor „The Chosen One“ war sein erstes NBA-Spiel zu spielen.

Für Sportfans ab einem bestimmten Alter ist die Erinnerung daran, wie sie zum Briefkasten gelaufen sind, um nachzusehen, was auf dem Cover der neuesten wöchentlichen Ausgabe von Sports Illustrated stand, unauslöschlich. Seit Jahrzehnten haben die Fotografen, Autoren und Redakteure des Magazins die Macht, Stars zu ernennen und den definitiven Bericht über die größten Momente des Sports zu liefern, oft mit nur einem Foto und ein paar Worten auf dem Cover. Es war der mächtigste Sektor des Sportjournalismus.

„Als ich ein Kind war und mit SI angefangen habe, hatte man nicht den sofortigen 24-Stunden-Nachrichtenzyklus, der einem im Kopf herumschwirrte“, sagte Nate Gordon, ein ehemaliger Bildredakteur von Sports Illustrated, der jetzt Content-Chef bei The Players’ Tribune ist. . „Man würde das Cover in die Hand nehmen und denken: ‚Mann, das ist letzte Woche passiert.‘ Das ist so cool.'”

Das Ausmaß, in dem ein Magazin über diese Macht verfügte, ist jetzt stark eingeschränkt. Für Sports Illustrated war der Weg jedoch besonders schwierig, da das Personal schrumpfte und die Druckfrequenz zurückging. Letzte Woche wurden die meisten Mitarbeiter entlassen oder ihnen wurde mitgeteilt, dass ihre Anstellung nach 90 Tagen ungewiss sei, sodass die Zukunft der Publikation ungewiss war.

Die Macht von Sports Illustrated, den Sportdiskurs zu definieren, verschwand jedoch schon lange vor 2024. Eine Kombination von Faktoren wie das Wachstum von Sport auf Kabelkanälen, die Präsenz von mehr teameigenen Medienkanälen und der Siegeszug des Internets haben den Einfluss von Sports Illustrated ständig untergraben das Magazin und sein Cover seit Jahren. Aber es ist schwer, die Macht, die es einst hatte, zu überschätzen.

Robert Beck war einer der letzten verbliebenen Fotografen bei Sports Illustrated, als das Magazin 2015 alle Fotojournalisten entließ. Er ist vor allem für sein Frontalfoto von Brandi Chastain bekannt, die einen Sport-BH trägt und den Sieg der US-Fußballmannschaft feiert Elfmeterschießen im Finale der Frauen-Weltmeisterschaft 1999.

Dutzende Fotografen waren beim Spiel anwesend, und Beck war bei weitem nicht der Einzige, der ein Foto von Chastains Feier machte – obwohl er sie im Gegensatz zu anderen von vorne und nicht aus einem Winkel fotografierte. Es war die Platzierung des Fotos auf dem Cover der Sports Illustrated, die sie berühmt machte.

„Soweit Normal Joe weiß, glaubt er, dass Robert Beck das einzige Bild davon hat“, sagte Beck.

Berühmte Sportler wie Muhammad Ali, Michael Jordan und Tiger Woods waren Dutzende Male auf dem Cover des Magazins zu sehen. Für Fred Vuich sticht ein Bild von Mr. Woods heraus.

Vuich war bei seinem ersten Einsatz für Sports Illustrated beim Masters 2001. Als er für die letzte Runde am Sonntag am 16. Loch geparkt war, dachte er, dass er eine Chance auf Mr. Woods bekommen würde, indem er seinen vierten Major in Folge, den Tiger Slam, mit einem Birdie zu Ende brachte . Aber Woods verpasste den Birdie-Putt und Vuich hatte nicht genug Zeit, um das entfernte 18. Grün zu erreichen.

Stattdessen nutzte Vuich eine geräuschlose Kamera ohne Motor, um Woods‘ Rückschwung nicht zu stören, und schoss am letzten Loch, fast umgeben von Fans, einen weiten Schuss aus einem Turm seines Abschlags. Die Redakteure der Sports Illustrated brachten es auf das Cover, zusammen mit einem Wort: „Meisterwerk.“

Das Cover, nachdem Tiger Woods 2001 das Masters gewonnen hat.Kredit…Sport illustriert

„Dieses Foto hat meine Karriere geprägt“, sagte Vuich und wies auf Ähnlichkeiten in seiner Komposition mit dem Titelfoto der ersten Ausgabe der Sports Illustrated aus dem Jahr 1954 hin, das den dritten Baseman der Milwaukee Braves, Eddie Mathews, klein im Rahmen zu Hause zeigte volles Stadion.

Sports Illustrated fängt nicht nur klassische Momente ein, sondern könnte Sportler auch in eine größere Welt einführen. James war noch in der High School, als er 2002 zum ersten Mal auf dem Cover erschien.

„Das Cover hat mich auf die nationale Bühne gedrängt, ob ich bereit war oder nicht“, sagte er in einem Buch, das 2009 zusammen mit dem Journalisten Buzz Bissinger veröffentlicht wurde.

Sowohl vor als auch nach dem Erscheinen von James auf dem Cover bewarben sich Superstar-Athleten um einen Platz und versprachen Fotografen und Autoren Stunden ihrer Zeit. Der Einfluss von Sports Illustrated war so groß, dass die jährliche Badeanzug-Ausgabe dazu beitrug, den Aufstieg von Supermodels wie Kathy Ireland, Tyra Banks und Brooklyn Decker voranzutreiben. Aber mit großer Macht geht auch große Verantwortung einher – und ein Superstar hat es dem Magazin nie verziehen, nachdem er das Gefühl hatte, dass es ihn auf dem Cover ungerecht behandelte.

Jordan hat den Autoren der Sports Illustrated seit drei Jahrzehnten keine Interviews mehr gegeben, nachdem ihm eine Titelgeschichte gesagt hatte, er solle „Pack es ein, Michael“ und seine kurze Baseballkarriere als „peinlich“ bezeichnet hatte. Steve Wulf, der den Begleitartikel, aber nicht das Cover geschrieben hat, entschuldigt sich seitdem dafür.

Andere Sportler hatten kompliziertere Beziehungen zum Cover der Sports Illustrated. 1989 brachte das Magazin Tony Mandarich von Michigan State aufs Cover und nannte ihn „den besten Offensivspieler aller Zeiten“, kurz bevor er im NFL-Draft auf den zweiten Gesamtrang gewählt wurde.

Drei Jahre nach diesem Cover brachte Sports Illustrated Tony Mandarich erneut auf das Cover und nannte ihn „Die unglaubliche Pleite der NFL“.Kredit…Sport illustriert

Mandarich erinnerte sich in einer Autobiografie aus dem Jahr 2009 daran, 50 Exemplare des Magazins am Zeitungskiosk am Los Angeles International Airport gesehen zu haben. „Dann erkannte ich, dass es sich um einen überregionalen Presseartikel handelte, große nationale Presse„, schrieb er. „Dies war eine weitere berauschende Erfahrung, die meine Arroganz und mein Gefühl der Überlegenheit verstärkte.“

Drei Jahre später, als er die Liga verließ, bezeichnete Sports Illustrated Herrn Mandarich als „die erstaunliche Pleite der NFL“. In seiner Autobiografie gibt Mandarich zu, dass es richtig war, sagte aber, er habe „den emotionalen Kick in meinem Bauch gespürt, den Sports Illustrated meiner Meinung nach beabsichtigt hatte, als sie ihn veröffentlichten.“ Er boykottierte die Reporter der Sports Illustrated zwölf Jahre lang.

Einige waren auch beunruhigt über das sogenannte Pech des Sports Illustrated-Covers, das angeblich Verletzungen oder schlechte Leistungen bei den auf dem Cover abgebildeten Personen verursachte. Das Pech selbst erschien auf dem Cover – mit einem Foto einer schwarzen Katze – und war Gegenstand eines langen Artikels darüber, ob es real sei.

Mit den Jahren, in denen sich die Ökonomie des Verlagswesens veränderte, veränderte sich auch die Coverauswahl.

„Es wurde weniger zu einem Nachrichtenthema und mehr zu einem Persönlichkeitsproblem“, sagte Al Tielemans, seit fast 20 Jahren fester Fotograf. Er beschrieb die Entwicklung von Redakteuren, die den Schlüsselmoment des Spiels sehen wollten, dann ein gutes Foto des Stars des Spiels, dann ein Foto mit der berühmtesten Person des Spiels und schließlich nur noch ein Porträtfoto eines Stars.

Letztes Jahr ernannte Sports Illustrated Deion Sanders zum Sportler des Jahres, möglicherweise um Prominente anzulocken, und möglicherweise auch aufgrund der längeren Zeit, die für den Druck des Magazins benötigt wurde. Zu einem Zeitpunkt waren es seine Colorado Buffaloes, in seinen frühen Jahren als Trainer , war 3:0 und belegte den 18. Platz in der College-Football-Rangliste. Aber als das Magazin mit Mr. Sanders auf dem Cover veröffentlicht wurde, lagen die Buffaloes bei 4-8.

Das Internet und Social-Media-Plattformen wie Instagram führen dazu, dass mehr Menschen Fotos sehen als je zuvor. Jetzt, da die Fans jedes Spiel aus jeder Perspektive sehen und Highlights und Filmmaterial sofort in den sozialen Medien verfügbar sind, hat kein Bild mehr die gleiche Wirkung wie einst das Cover der Sports Illustrated.

Im Jahr 2014 hat Tielemans ein denkwürdiges Cover eines 13-jährigen Mädchens, Mo’ne Davis, gemacht, das in der Little League World Series spielt. Er träumte von einer 20- oder 30-jährigen Karriere als Fotograf bei Sports Illustrated, was ihm auch gelang. Aber er hoffte, irgendwann von einer neuen Generation von Fotografen ersetzt zu werden, die ihre eigenen berühmten Cover fotografierten.

Stattdessen wurde er bei seiner Entlassung im Jahr 2015 nicht ersetzt.

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