Das nationale Problem der Kriminalisierung unserer Geisteskranken

By | January 15, 2024

Biya Belayneh hatte bereits eine klinische Diagnose von Schizophrenie, Hypermanie und bipolarer Störung, als er fälschlicherweise beschuldigt wurde, einen Zellengenossen im Gefängnis angegriffen zu haben. Der Vorwurf brachte ihn für ein Jahr in Einzelhaft im Montgomery County Correctional Center in Maryland.

Laut Tizita Belachew, Belaynehs Mutter, hatte sich sein geistiger Gesundheitszustand erheblich verschlechtert, als er 2019 von allen Anklagen wegen tätlichen Angriffs auf seinen Zellengenossen freigesprochen und aus der Einzelhaft entlassen wurde.

„Es ging ihm schlechter als bei seiner Ankunft“, sagte Belachew gegenüber ABC News. „Eher isoliert.“

Nach Ansicht von Strafverfolgungsbehörden und Befürwortern der psychischen Gesundheitsfürsorge ist das psychische Gesundheitssystem in den Vereinigten Staaten dysfunktional. Eine Folge davon ist, dass Menschen, die an einer psychischen Erkrankung leiden, oft inhaftiert werden und sich hinter Gittern verschlechtern, sagt Sheriff Tony Thompson vom Sheriffbüro des Black Hawk County in Iowa.

„Wir sind das großartigste Land der Welt, aber wir lassen Menschen zurück und tun dann so, als ob sie nicht existierten“, sagte Thompson gegenüber ABC News. „Und wir können diesem Problem nicht einfach durchs Gefängnis entkommen.“

Thompson, ein 30-jähriger Veteran der Strafverfolgung und Autor des Buches „Anyplace but Here: The Uncomfortable Convergence Between Mental Illness and the Criminal Justice System“, sagte, dass etwa 60 Prozent der Insassen im Black Hawk County Gefängnis eine Vorgeschichte von psychischen Erkrankungen haben psychische Störungen. .

Sheriff Tony Thompson aus Black Hawk County, Iowa, sagte, dass 60 Prozent seines Gefängnisses mit Menschen mit einer Vorgeschichte von psychischen Erkrankungen besetzt seien.

Mit freundlicher Genehmigung von Tony Thompson

„In Amerika sind heute die am schnellsten wachsenden Gefängnisinsassen keine Schwarzen, Hispanoamerikaner oder zahnlosen Meth-Süchtigen“, schreibt Thompson in seinem Buch. „Es sind die Geisteskranken. Wir kriminalisieren unsere Brüder und Schwestern, unsere Nachbarn und unsere Freunde in alarmierendem und zunehmendem Maße.“

Laut einer vom US-Justizministerium durchgeführten Umfrage unter Häftlingen aus dem Jahr 2016 hatten etwa 43 % der Staatshäftlinge und 23 % der Bundeshäftlinge im Land in der Vergangenheit psychische Probleme. Aber die Gesamtzahl der Einweisungen in örtlichen Gefängnissen ist um 20 Prozent höher als in Staats- oder Bundesgefängnissen, sagt Chan Noether, Direktor des GAINS Center bei der Substance Abuse and Mental Health Services Administration, einer Organisation, die Dienstleistungen für Menschen mit psychischen Störungen anbietet, die inhaftiert werden Kontakt mit der Strafjustiz.

Noether sagte gegenüber ABC News, dass örtliche Gefängnisse Straftäter wegen geringfügiger Verbrechen einsperren, zu denen psychisch kranke Patienten neigen, wie etwa Herumlungern oder Ruhestörung.

„Ob Sie es glauben oder nicht, manchmal sagen wir, dass es besser für ihn ist [Belayneh] im Gefängnis sein als auf der Straße“, sagte Belachew, die nach ihrer Einwanderung aus Äthiopien mit ihrem jetzigen Ehemann in Maryland zwei Kinder großzog. „Er wird kommen und sagen: ‚Mama, jemand [in the streets] halte mir eine Waffe an den Kopf.‘“

Thompson sagte, wenn Familienangehörige psychisch kranker Patienten die Polizei rufen, um ihnen bei einem Verwandten zu helfen, der eine psychische Erkrankung durchmacht, nimmt die Polizei den Patienten oft in Gewahrsam.

„Ich stehe vor einem Vater, der wegen seines Sohnes die Notrufnummer 911 anruft, und ich kenne den Schmerz, den sie empfinden“, sagte Thompson gegenüber ABC News. „Und ich weiß, wie frustrierend es ist, zur Legislative zu gehen und zu sagen: ‚Das ist ein Problem, bitte helfen Sie uns, dieses Problem zu lösen‘, nur um sie dann dazu zu bringen, sich mehr um Waffen und Waffenrechte und Schulbücher mit bösen Worten zu kümmern.“

Noether sagte, in den letzten zehn Jahren seien mehr nationale Gesetze verabschiedet worden, um die Richtlinien zur psychischen Gesundheit im Zusammenhang mit dem Strafjustizsystem zu reformieren, aber es gebe noch viel zu tun. Als Beispiel verwies er auf die Natur des Strafjustizsystems des Landes.

„Es konzentriert sich mehr auf den strafenden Charakter des Inhaftierungsprozesses als auf den rehabilitierenden Charakter“, sagte Noether. „In vielen Gemeinden gibt es keine Alternativen … wir wissen nicht, was wir mit ihm oder ihr machen sollen.“

FOTO: Biya Belayneh (links) war ein All-County-Point Guard, Quarterback seiner High-School-Footballmannschaft und Schüler der Ehrenliste, bevor er einer Geisteskrankheit erlag.

Biya Belayneh (links) war ein All-County-Point Guard, Quarterback seiner High-School-Footballmannschaft und Schüler der Ehrenliste, bevor er einer Geisteskrankheit erlag.

Mit freundlicher Genehmigung von Tizita Belachew

Als Biya Belayneh schon früh in seinem Leben mit einem akademischen Stipendium aufs College ging, begannen bei ihm Anzeichen einer Depression zu zeigen. Seine Mutter, Tizita Belachew, sagt, bei ihm sei später eine bipolare Störung diagnostiziert worden und er habe den Kurs nie abgeschlossen. Stattdessen sagt sie, dass sein Leben in den nächsten zehn Jahren bergab ging. Er missbrauchte Alkohol und Drogen, wurde obdachlos und wurde wegen Ordnungswidrigkeiten verhaftet und inhaftiert, während sich sein geistiger Gesundheitszustand verschlechterte.

Belachew sagte, er habe während dieser Zeit versucht, Belayneh in psychiatrischen Einrichtungen zu halten. Obwohl bei ihm von einem Häftlingsarzt aus Maryland klinisch Schizophrenie, Hypermanie und bipolare Störung diagnostiziert wurden, war es für Belachew schwierig, ihn dazu zu bewegen, in der Behandlungseinrichtung zu bleiben, da er über 18 Jahre alt war. Laut Belachew ging Belayneh oft zur Kasse und nahm ihre verschriebenen Medikamente nur selten selbst ein.

„Es ist der Staatsarzt, der feststellt, wer psychisch krank ist“, sagte Belachew. „Aber gleichzeitig ist es der Staat, der Menschen strafrechtlich verfolgt, die nicht in der Lage sind, den richtigen Prozess zu bekommen.“

Im Thompson-Bundesstaat Iowa begannen die politischen Entscheidungsträger vor einem Jahrzehnt damit, die psychiatrische Versorgung zu finanzieren, weil sie obskuren Praktiken ein Ende bereiten wollten, bei denen Patienten in lagerähnlichen Einrichtungen untergebracht wurden, so Thompson. Aber der Landtag habe die verlorenen Mittel nie aufgestockt, um den aktuellen Bedarf an psychischer Gesundheitsversorgung zu decken, sagte Thompson.

„Ich glaube nicht, dass es in diesem Land jemanden gibt, der nicht jemanden kennt, der psychisch krank ist“, sagte Thompson. „Ob es sich um Angstzustände, Depressionen, PTSD oder was auch immer handelt. Wir können uns alle nachvollziehen. Wir können alle verstehen.“

FOTO: Laut Tizita Belachew (rechts), ihrer Mutter, hatte Biya Belayneh (links) 14 Jahre lang mit psychischen Problemen und dem Gesetz zu kämpfen.

Laut Tizita Belachew (rechts), ihrer Mutter, hatte Biya Belayneh (links) 14 Jahre lang mit psychischen Problemen und dem Gesetz zu kämpfen.

Mit freundlicher Genehmigung von Tizita Belachew

Biya Belayneh starb im Mai 2021 im Alter von 35 Jahren, nachdem sie 14 Jahre lang an einer psychischen Erkrankung gelitten hatte. Jemand in der Wohnung in Washington, D.C., in der er starb, habe den Rettungsdienst gerufen, sagte Belachew, aber sie wisse nicht, wer den Anruf getätigt habe.

Belachew weiß auch nicht, wie sein Sohn starb. Die Autopsie ergab, dass die Todesart nicht schlüssig sei, sagte sie.

Im Gedenken an seinen Sohn gründete Belachew die Biya Belayneh Foundation for Mental Health. Es handelt sich um eine gemeinnützige Organisation mit dem Ziel, das Bewusstsein für psychische Störungen in den äthiopischen und eritreischen Diasporagemeinschaften zu schärfen – wo, wie in vielen Einwanderergemeinschaften, die Stigmatisierung psychischer Erkrankungen laut Belachew die Norm ist.

„Ich rede mit ihm. Er ist bei mir und ich liebe ihn. Ich kann ihn einfach nicht berühren.“ sagte Belachew über seinen Sohn, dem Tränen über das Gesicht liefen. „Ich werde ihn immer vermissen.“

Tesfaye Negussie von ABC News hat zu diesem Bericht beigetragen.

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