Das Rätsel um die explodierenden Krater in Sibirien könnte endlich gelöst sein

By | January 15, 2024

  • Wissenschaftler haben eine neue Erklärung für die riesigen Krater geliefert, die immer wieder in Sibirien auftauchen.
  • Diese erstmals 2012 entdeckten Krater können mehr als 50 Meter tief und mehr als 20 Meter breit sein.
  • Sie könnten auf heiße Zeitbomben aus Erdgas zurückzuführen sein, die sich unter gefrorenem Boden ansammeln.

Wissenschaftler finden eine neue Erklärung für die riesigen Explosionskrater, die scheinbar zufällig im Permafrost Sibiriens auftauchen.

Diese erstmals 2012 entdeckten Krater sind in der Permafrostwüste Sibiriens aufgetaucht und geben Wissenschaftlern Rätsel auf.

Sie können beträchtlich sein, eine Tiefe von mehr als 50 Metern und eine Breite von 20 Metern erreichen und Trümmerbrocken Hunderte von Metern entfernt explodieren lassen.

Einige Berichte deuten darauf hin, dass Explosionen in einer Entfernung von 60 Meilen zu hören waren.

Nun vermuten Wissenschaftler, dass heißes Erdgas, das aus unterirdischen Reserven austritt, hinter der explosiven Explosion stecken könnte.

Die Ergebnisse könnten erklären, warum Krater nur in bestimmten Gebieten Sibiriens auftreten.

Das Gebiet sei für seine riesigen unterirdischen Erdgasreserven bekannt, sagte der Hauptautor der Studie, Helge Hellevang, Professor für Umweltgeowissenschaften an der Universität Oslo in Norwegen, gegenüber Business Insider.

„Wenn der Klimawandel oder die Erwärmung der Atmosphäre den anderen Teil des Permafrosts schwächt, kommt es zu diesen Explosionen – nur in Sibirien“, sagte er.

Das Gas macht das Loch, aber es kommt aus tiefen Reserven

Menschen beobachten einen Spaziergang über einem Bergrücken, der durch einen explodierenden Krater in Sibirien entstanden ist.

Hier ist ein explodierender Krater in Sibirien zu sehen.

VASILY BOGOYAVLENSKY/AFP über Getty Images



Permafrost speichert viel organisches Material. Wenn die Temperatur steigt, taut es auf und der Mulch kann sich zersetzen. Bei diesem Prozess wird Methan freigesetzt.

Daher vermuteten Wissenschaftler natürlich, dass sich hinter den Kratern Methan befand, das aus dem Permafrost selbst sickerte.

Das ist kein verrückter Gedanke. Es wird angenommen, dass dieser Prozess insbesondere zu Thermokarsts führt, Seen, die in Gebieten entstehen, in denen Permafrost schmilzt, in denen Methan sprudelt und sich entzünden kann.

Es sind Blasen zu sehen, die an die Oberfläche des Thermokarsts aufsteigen.

Themokarste sind voller Methan, das an die Oberfläche sprudelt.

NASA/Sofie Bates



Aber das erklärt nicht, warum sogenannte Explosionskrater so lokalisiert sind.

Bisher wurden nur acht dieser Krater identifiziert, alle in einem ganz bestimmten Gebiet: den Halbinseln Jamal und Gydan in Westsibirien im Norden Russlands.

Berstende Seen hingegen sind in einer Vielzahl von Permafrostgebieten zu beobachten, darunter auch in Kanada.

Helevang und seine Kollegen vermuten, dass noch ein anderer Mechanismus im Spiel ist: Heißes Erdgas, das durch eine Art Verwerfungslinie sickert, sammelt sich unter der gefrorenen Bodenschicht und erwärmt den darunter liegenden Permafrost.

Diese heißen Gaswolken würden dazu beitragen, den unteren Permafrost aufzutauen, wodurch er schwächer wird und die Wahrscheinlichkeit eines Zusammenbruchs steigt.

Ein Diagramm erklärt den Prozess, durch den explodierende Krater entstehen könnten.

Ein der Studie entnommenes Diagramm erklärt den Prozess, durch den explodierende Krater entstehen könnten. Auf einer Sedimentschicht angesammeltes Erdgas ist violett dargestellt.

Helge Hellevang et al., 2023, https://doi.org/10.31223/X59Q3K CC BY-NC-SA 4.0



„Diese Explosion kann nur passieren, wenn der Permafrost dünn und schwach genug ist, um zu brechen“, sagte Hellenvang.

Steigende Temperaturen schmelzen gleichzeitig die oberste Permafrostschicht. Dies schafft die perfekten Bedingungen dafür, dass das Gas plötzlich freigesetzt wird und es zu einer Explosion oder einem „mechanischen Kollaps“ durch das unter Druck stehende Gas kommt.

Dadurch entsteht der Krater, vermuten Hellevang und Kollegen.

Das Gebiet ist voller Erdgasreserven, was der Studie zufolge mit der Theorie von Hellevang und Kollegen übereinstimmt.

„Dieses Gebiet ist eine der größten Ölprovinzen der Welt“, sagte er.

Nach dem Modell des Wissenschaftlers könnten weitere dieser Krater entstanden sein und seitdem verschwunden sein, da in der Nähe befindliches Wasser und Erde einfielen, um die Lücke zu füllen.

„Dies ist ein sehr abgelegenes Gebiet, daher kennen wir die wahre Zahl nicht wirklich“, sagte er.

„Wenn man sich das Satellitenbild der Jamal-Halbinsel ansieht, gibt es Tausende dieser runden, plattenförmigen Vertiefungen. Die meisten oder alle von ihnen könnten Thermokarste gewesen sein, aber möglicherweise könnten es auch frühere Krater sein, die sich gebildet haben“, sagte er.

Die Hypothese wurde letzten Monat auf dem Online-Server EarthArXiv veröffentlicht. Der Artikel wurde noch nicht durch ein wissenschaftliches Peer-Review validiert.

Eine gefährliche Hypothese für die Klimakrise

Eine Luftaufnahme zeigt einen Krater, der in Russland entstanden ist.

Hubschrauberaufnahme eines Kraters auf der Jamal-Halbinsel im Norden Sibiriens.

VASILY BOGOYAVLENSKY/AFP über Getty Images



Obwohl die Idee berechtigt ist, werden weitere Beweise benötigt, um zu zeigen, dass sich diese Gasreserven unter dem Permafrost ansammeln, sagte Lauren Schurmeier, eine Geowissenschaftlerin an der Universität von Hawaii, die das Problem erforscht, gegenüber New Scientist.

Sollte sich die Hypothese jedoch als richtig erweisen, könnte dies für Klimamodelle zu Problemen führen.

Erdgas ist voller Methan, einem starken Treibhausgas. Dies könnte bedeuten, dass die Krater wie riesige Schornsteine ​​wirken, durch die die schädliche Chemikalie plötzlich in die Atmosphäre freigesetzt werden kann, sagte Thomas Birchall vom Svalbard University Centre in Norwegen gegenüber New Scientist.

„Wenn dies der übliche Weg ist, bei dem große Ansammlungen scheitern, dann kippen wir in sehr kurzer Zeit eine Menge Methan ab“, sagte er gegenüber New Scientist.

Hellenvang ließ jedoch Vorsicht walten. Wenn dieses Phänomen nur in diesem sehr begrenzten Gebiet auftritt, könnten die Auswirkungen auf globaler Ebene minimal sein. Während wahrscheinlich große Mengen Methan in unterirdischen Reserven gespeichert sind, ist unklar, wie viel davon freigesetzt wird.

„Ich denke, wir müssen zunächst verstehen, wie viel Methan auf natürliche Weise aus dieser Art von System austritt, und das dann damit vergleichen, wie viel Methan sich tatsächlich im Permafrost für organische Stoffe befindet“, sagte Hellenvang.

„Dann können wir ein realistischeres Budget dafür haben, wie viel durch die Erwärmung der Atmosphäre oder den Klimawandel freigesetzt werden könnte“, sagte er.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *