Das wirtschaftliche Wohlergehen hängt von der Gesundheit unserer Gewässer ab

By | January 28, 2024


Schädliche Algenblüten stören die Wirtschaft im Südwesten Floridas

Im Südwesten Floridas verstehen wir, dass unsere Wirtschaft unsere Umwelt ist. Der Reiz und der Wohlstand der Region sind tief in unseren Küsten- und Binnengewässern verwurzelt. Wenn die Wasserqualität leidet, ist das nicht nur ein Umweltproblem, sondern ein grundlegendes Problem für jeden Aspekt des Lebens im Südwesten Floridas – Tourismus, Arbeitsplätze, Erholung, Lebensqualität, Immobilienwerte, menschliche Gesundheit und die Liste geht weiter. . .

Vereinfacht gesagt hängt das wirtschaftliche und ökologische Wohlergehen unserer Region von der Gesundheit unserer Gewässer ab.

Doch obwohl nahezu allgemeine Einigkeit darüber besteht, dass unser Wasser unsere Wirtschaft antreibt, nimmt die Qualität unseres Wassers immer weiter ab. Schädliche Algenblüten (HAB), wie Blaualgen und Rotalgen, dezimieren weiterhin unsere Gewässer. Schwerwiegende Ereignisse wie die Blüte im Jahr 2018 haben die lokale Industrie gestört, die natürliche Schönheit unserer Strände und Flüsse beschädigt und alarmierende Bedenken hinsichtlich der ökologischen Zukunft der Region geweckt.

In unserer Region kommt es jedes Jahr zu kleineren, aber immer noch schwerwiegenden negativen HAB-Ereignissen. Diese Blütenereignisse machen vielleicht nicht jedes Mal landesweit Schlagzeilen, aber jedes Vorkommnis schadet unserer Umwelt, schadet unserer Wirtschaft und schwächt die Fähigkeit unseres Ökosystems, sich zu erholen. Diese Ereignisse sind eine deutliche Erinnerung an das fragile Gleichgewicht zwischen Natur und menschlichen Aktivitäten. Wenn wir uns die aktuellen Bedingungen ansehen, bei denen der Okeechobee-See über 16 Fuß tief ist, ist die Möglichkeit großer Abflüsse – und damit auch massiver Abflüsse von verschmutztem und schädlichem Wasser, die den Caloosahatchee und unsere Küstenökologie und -ökonomie stören – allgegenwärtig.

Warum beschäftigen wir uns also immer noch mit HAB und der Verschlechterung der Wasserqualität, wenn es ein klares Verständnis für die negativen Auswirkungen auf unsere Gemeinden, unsere Gesundheit und unsere Wirtschaft gibt?

Eine bessere Wasserqualität zu erreichen ist ein bisschen wie das Lösen eines Zauberwürfels. Alle Seiten müssen sich zusammenschließen, um das Rätsel zu lösen. Dazu gehört die notwendige Beschleunigung von Sanierungsprojekten wie dem Comprehensive Everglades Restoration Plan (CERP), die Reduzierung der Umweltverschmutzung an der Quelle und die Verpflichtung von Umweltverschmutzern zur Verantwortung. Es erfordert auch eine intelligentere Steuerung des Wachstums, einschließlich der Schaffung aktualisierter landesweiter Regenwasserstandards und der Minimierung des Verlusts wertvoller Feuchtgebiete, die eine Schlüsselrolle bei der Speicherung und Aufbereitung von Süßwasser spielen.

Die unnötige Zerstörung von Feuchtgebieten in geplanten massiven Neuentwicklungen wie Kingston Development im East Lee County und Belmar in East Collier sind aktuelle Beispiele für nicht nachhaltige Formen regionaler Entwicklungen, die unsere natürliche Infrastruktur zur Wasserversorgung schwächen. Trinkwasser.

Um dieser wachsenden Sorge Rechnung zu tragen, beauftragten unsere Organisationen gemeinsam Greene Economics mit der Durchführung einer gründlichen Analyse der wirtschaftlichen Auswirkungen der Verschlechterung der Wasserqualität. Diese grundlegende Studie übersetzt die ökologischen Auswirkungen in greifbare wirtschaftliche Zahlen und bietet eine klarere Perspektive auf die damit verbundenen Herausforderungen.

Wie erwartet zeichnen die Ergebnisse der Studie ein düsteres Bild der möglichen wirtschaftlichen Folgen einer schlechten Wasserqualität. Eine Wiederholung der katastrophalen Ereignisse der Jahre 2005/2006 und 2018 könnte zu einer erheblichen Rezession in wichtigen Wirtschaftssektoren führen. Ein Ereignis wie das, das wir 2018 erlebt haben, würde eine Katastrophe für unsere kommerzielle und Freizeitfischereiindustrie bedeuten, die mehr als 460 Millionen US-Dollar verlieren könnte. Darüber hinaus könnte die Region mit einem drastischen Rückgang der Immobilienwerte im Wert von 17,8 Milliarden US-Dollar und einem damit einhergehenden Verlust von Steuereinnahmen in Höhe von mehr als 60 Millionen US-Dollar rechnen.

Der Bericht beschreibt weiter, dass mehr als 43.000 Menschen mit dem Verlust ihres Arbeitsplatzes rechnen könnten. Natürlich kann nicht alles, was mit der Wasserqualität zu tun hat, quantifiziert werden – denken Sie an die emotionalen Auswirkungen, wenn nur eine Person aufgrund der HAB-Auswirkungen ihren Arbeitsplatz verliert. Oder die Enttäuschung, den Strand oder eine geplante Kajaktour auf einem örtlichen Fluss wegen toter Fische oder giftiger Algen meiden zu müssen.

Die politischen Entscheidungsträger müssen die realen wirtschaftlichen Kosten von HAB berücksichtigen, wenn sie Haushaltsprioritäten festlegen und unterschiedliche Interessen ausgleichen.

Die Ergebnisse dieses Berichts sind düster und sollten als Weckruf dienen – für die Öffentlichkeit, für gewählte Amtsträger und für Gemeindevorsteher. Es muss – ganzheitlich – mehr getan werden, um die bekannten Grundursachen von HAB anzugehen und unsere Region wieder in eine nachhaltigere Form der wirtschaftlichen, ökologischen und gemeinschaftlichen Widerstandsfähigkeit zu versetzen.

Jeder, der Südwestflorida liebt, sollte frustriert, motiviert und mobilisiert sein – wir können es uns nicht leisten, länger auf sinnvolle Maßnahmen zur Sanierung und zum Schutz unserer kostbaren Wasserressourcen zu warten. Wir laden die Öffentlichkeit ein, sich eine Kopie der Zusammenfassung anzusehen oder den vollständigen Bericht herunterzuladen und die Websites unserer Organisationen zu besuchen, um mehr darüber zu erfahren, wie jeder von uns Teil der Lösung sein kann.

Kapitän Daniel Andrews ist Geschäftsführer und Mitbegründer von Captains for Clean Water (captainsforcleanwater.org).); James Evans ist CEO der Sanibel Captiva Conservation Foundation (sccf.org); Rob Moher ist Präsident und CEO der Conservancy of Southwest Florida (conservancy.org).)

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