Davos und „The Matthew Effect“: auf der Suche nach Innovationen im Bereich Nachhaltigkeit.

By | January 24, 2024

Angesichts der Tatsache, dass die Jahrestagung des Weltwirtschaftsforums gerade im Schweizer Skigebiet Davos zu Ende gegangen ist, ist es vielleicht an der Zeit, über einige der Hauptmerkmale dieses Treffens im Hinblick auf die „Weltordnung“ nachzudenken. Vielleicht könnten wir auch darüber nachdenken, wie uns dieser Gipfel zu dem führen könnte, was ich an anderer Stelle die „Erdordnung“ genannt habe, die mehr im Einklang mit den Naturgesetzen steht.

Dies ist keineswegs der bequemste Ort, um eine Konferenz abzuhalten, und nach ein paar Tagen, in denen man auf vereisten Gehwegen gelaufen ist und mit dem Bus über kleine, verstopfte Bergstraßen transportiert wurde, stellt sich Müdigkeit ein. Der Davos-Gipfel ist jedoch eine der wenigen Großveranstaltungen, bei denen der öffentliche und der private Sektor die Möglichkeit haben, offene Gespräche zu führen. Das Forum verfügt über ein sorgfältig ausgewähltes Format für den Dialog zwischen Milliardären und Politikern sowie „Vordenkern“. und umfasst zunehmend auch zivilgesellschaftliche Organisationen.

Zur Zeit des Arabischen Frühlings wurde ich eingeladen, am Treffen in Davos im Jahr 2012 teilzunehmen. Das Jahr, in dem ich teilnahm, war besonders zeitgemäß, da es das Jahr der „Occupy-Bewegung“ und einer Parallelveranstaltung, dem „Offenen Forum“, war. wurde auf einem Schulforum für die Demonstranten organisiert, die sich kaum für das Hauptforum interessierten. Seitdem hat sich diese zugängliche Veranstaltung zu einem wichtigen Ventil für Aktivisten entwickelt und wird nun auch offiziell vom Weltwirtschaftsforum unterstützt. Bis heute finden neben dem Haupttreffen noch verschiedene Nebenveranstaltungen statt, die oft noch belebender sein können.

Die Herausforderungen des multilateralen Engagements wurden mir am besten bei einem recht erbitterten Gespräch am letzten Tag des Gipfels mit einem Akademiker aus einem Entwicklungsland veranschaulicht, der sich mit Handels- und Investitionsfragen in Schwellenländern beschäftigt. Er drückte sein Mitgefühl für mehrere prominente Wirtschaftswissenschaftler aus, die zögerten, am Forum teilzunehmen, weil zu viele „Nicht-Experten“ an den Panels teilnehmen durften. Darüber hinaus brachte dieser angesehene Fachmann seine Verachtung darüber zum Ausdruck, dass Friedensaktivisten und andere Personen ohne direkten Bezug zur „Wirtschaft“ zur Diskussion von Entwicklungsfragen eingeladen wurden.

Es war für mich ziemlich beunruhigend zu erfahren, dass das Forum zwar versuchte, positiv auf die Kritik der Ausgrenzung zu reagieren, dies jedoch den Zorn vieler dieser Fachleute mit einem sehr eingeschränkten Verständnis von „Expertise“ hervorrief! Netzwerke und die Knoten, aus denen sie bestehen, können in ihrem gesamten Umfang von Natur aus dezentralisiert sein, sie neigen jedoch immer noch dazu, sich an wichtigen Knotenpunkten zu bündeln. Ebenso wie natürliche Monopole in der Wirtschaft besteht die Tendenz, dass auch Netzwerke wichtige Knotenpunkte bilden, wie wir am Aufstieg der großen Technologiegiganten Facebook, Google und Amazon gesehen haben.

Diese Häufung in Zentren oder sogar Superzentren ist eine Manifestation dessen, was manchmal als „Matthäus-Effekt“ bezeichnet wird, benannt nach dem Gleichnis von den Talenten im Matthäusevangelium – vielleicht eine Warnung: „Der Gewinner braucht alles“: „Denn wer hat, dem wird mehr gegeben, und er wird Überfluss haben; Wer aber nichts hat, dem wird auch das genommen, was er hat.“ (Matthäus 25:29). Der Begriff wurde vom Soziologen Robert K. Merton (der die National Medal of Science gewann) geprägt, um die Auswirkungen von Hauptpreisen zu berücksichtigen (tatsächlich gewann sein Sohn Robert C. Merton den Nobelpreis für Wirtschaftswissenschaften). Das Weltwirtschaftsforum hat sich im Wesentlichen zu einem Superzentrum für öffentlich-private Partnerschaften entwickelt und ist ein Sinnbild für den Matthew-Effekt.

Leistungsstarke Netzwerkplattformen, die die Möglichkeit bieten, die Motivationsenergie zu kanalisieren, sollten sich nicht durch die Missachtung alternativer Sichtweisen einschüchtern lassen. Das WEF steht vor der Herausforderung, den Matthew-Effekt herauszufordern und ständig neue Stimmen einzubringen, die über Elite-Universitätswissenschaftler, Unternehmen und Bestsellerautoren hinausdenken. Dies gilt insbesondere für unser Streben nach Nachhaltigkeit, das oft anfälliger für „Gruppendenken“ ist. Befürworter der Nutzung des Matthew-Effekts betrachten Erfolg als ein Zeichen des Konsenses, aber Untersuchungen haben gezeigt, dass er oft auch Innovationen abschwächen und nützliches disruptives Denken mundtot machen kann.

Besonders besorgniserregend war die Schmährede des ehemaligen Vizepräsidenten Al Gore beim WEF in diesem Jahr, da sie symbolisch dafür stand, wie der Matthew-Effekt zu hyperbolischen Aussagen führen kann, die poetische Freiheiten gegenüber der Wissenschaft erfordern. Mit seiner Starpower auf dem politischen Podium konnte er einen Dokumentarfilm drehen, der ihm den Friedensnobelpreis einbrachte, der ihm einen Friedensnobelpreis sicherte Weiße karte Einladung nach Davos – jedes Jahr! Gore gab irreführende Informationen und verglich den Treibhauseffekt mit 600.000 Atombomben auf Hiroshima-Niveau, die jeden Tag explodieren und die „Ozeane zum Kochen bringen“! Solche Leistungen sind ein leichtes Ziel der Lächerlichkeit und können den Übergang zur Nachhaltigkeit untergraben.

Es werden Anstrengungen erforderlich sein, mehrere Perspektiven und unterschiedliche Erkenntnistheorien zusammenzubringen, um die globale Ordnung im Einklang mit der ökologischen Ordnung neu auszurichten. Ein breites Spektrum wirtschaftlicher Perspektiven sollte ebenfalls einbezogen werden, darunter auch von ökologischen Ökonomen (die der Ansicht sind, dass Naturkapital einen gewissen Vorrang vor anderen Kapitalformen hat). Wenn Organisationen wie das Weltwirtschaftsforum dabei ein paar egozentrische Akademiker verlieren, werden glücklicherweise viele andere nützliche Fachleute an ihre Stelle treten. Es ist völliger Wahnsinn anzunehmen, dass Daten und Analysen irgendwie statisch seien und das letzte Wort zur Wirtschaftstheorie bereits gesprochen sei. Organisationen wie das Forum sind am besten darauf vorbereitet, die Orthodoxie von Experten herauszufordern, um die Komplexität menschlichen Verhaltens zu verstehen.

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