Dem zum Tode verurteilten Häftling Kenneth Smith aus Alabama droht heute die Hinrichtung, während Anwälte letzte Anstrengungen unternehmen, um ihn zu retten

By | January 25, 2024

Alabama hat geschworen, Kenneth Eugene Smith mit Stickstoffgas hinzurichten, nachdem die Anwälte des zum Tode verurteilten Häftlings in der elften Stunde Berufungen abgelehnt hatten.

Der 58-jährige verurteilte Mörder wird ab Donnerstag innerhalb einer Frist von 30 Stunden zum Tode verurteilt. Dabei handelt es sich um eine noch nicht erprobte Hinrichtungsmethode, die seine Anwälte und Experten als grausam und experimentell bezeichneten.

Am Mittwochabend lehnte der Oberste Gerichtshof der USA die Aussetzung seiner Hinrichtung ab, nachdem seine Anwälte argumentierten, dass Smith einem qualvollen Tod ausgesetzt sei, der einer grausamen und ungewöhnlichen Strafe gleichkäme und gegen den 8. und 14. Verfassungszusatz verstoße.

Die Richter gaben keine Erklärungen ab und es gab keine Meinungsverschiedenheiten.

Das 11. US-Berufungsgericht lehnte es am Mittwoch ebenfalls ab, Smiths Hinrichtung auszusetzen, mit der Begründung, er habe „auf der Grundlage der Begründetheit seiner Ansprüche keine wesentliche Erfolgswahrscheinlichkeit nachgewiesen“.

Es wird erwartet, dass Smiths Anwälte am Donnerstag eine gesonderte Berufung beim Obersten Gerichtshof der USA einlegen werden, in einem letzten Versuch, die Hinrichtung auszusetzen.

Kenneth Eugene Smith wird am Donnerstag innerhalb von 30 Stunden hingerichtet

(Abteilung für Justizvollzugsanstalten in Alabama)

Am Mittwochabend begrüßte der Generalstaatsanwalt von Alabama, Steve Marshall, die Entscheidungen der Gerichte und versprach in einer Erklärung, die Hinrichtung voranzutreiben.

„Während Smith wahrscheinlich beim Obersten Gerichtshof der USA Berufung einlegen wird, ist mein Büro bereit, den Kampf für Liz Sennett fortzusetzen“, schrieb Marshall.

„Ich bin weiterhin zuversichtlich, dass der Oberste Gerichtshof auf der Seite der Gerechtigkeit stehen wird und dass Smiths Hinrichtung morgen vollstreckt wird.“

Der Gouverneur von Alabama, Kay Ivey, legte ein 30-Stunden-Fenster für die Hinrichtung fest, von 12:00 Uhr CT (1:00 Uhr EST) am 25. Januar bis 6:00 Uhr CT (7:00 Uhr EST) am 26. Januar.

Als vorläufige Startzeit ist der 25. Januar um 18:00 Uhr CT (19:00 Uhr EST) geplant.

Smith wird im William C. Holman Correctional Center in Atmore hingerichtet, wo Beamte des Alabama Department of Corrections ihn auf eine Trage schnallen, eine Industriemaske über sein Gesicht legen und seine Lungen mit reinem Stickstoff füllen.

Fast hundert Demonstranten versammeln sich am 23. Januar vor dem State Capitol in Montgomery, Alabama, um einen Aufschub von Smiths Hinrichtung zu fordern.

(AP)

Todestraktexperten sagen, der Staat versuche, Smith zum „Testfall“ für die neue Hinrichtungsmethode durch Stickstoffhypoxie zu machen, die für die Euthanasie von Tieren als unmenschlich gilt.

Smiths Anwälte argumentierten, dass er weiterhin genug Sauerstoff absorbieren könnte, was seinen Tod grausam verlängern würde, wenn das Siegel der Maske durch unwillkürliche Bewegungen gebrochen würde.

Sie sagen, er könne sich auch in die Maske übergeben, was zum Ersticken führen und das Risiko eines qualvollen Todes erhöhen könnte.

Der Hohe Kommissar der Vereinten Nationen für Menschenrechte forderte Alabama außerdem auf, die Hinrichtung zu stoppen, mit der Begründung, sie könne „einer Folter oder einer anderen grausamen, unmenschlichen oder erniedrigenden Behandlung oder Strafe im Sinne der internationalen Menschenrechtsnormen gleichkommen“.

Alabama scheiterte bei einem früheren Versuch, Smith im Jahr 2022 durch eine tödliche Injektion wegen seiner Rolle bei der Ermordung von Elizabeth Sennett im Jahr 1988 hinzurichten.

Die Hinrichtung wurde abgebrochen, nachdem die Behörden ihm „in die Arme und Hände gestochen“ hatten, um Zugang zu seinen Venen zu erhalten, was laut seinen Anwälten zu einer posttraumatischen Belastungsstörung bei Smith führte.

Smith wurde wegen seiner Beteiligung am Auftragsmord an der Frau des Pfarrers, Elizabeth Sennett, im Jahr 1988 zum Tode verurteilt.

(Bereitgestellt)

Smith wurde wegen Mordes an Sennett im Jahr 1988 im Rahmen eines Auftragsmordes in Colbert County verurteilt. Er war Teil eines Zwei-Personen-Teams, das von Sennetts verschuldetem Ehemann 1.000 Dollar für die Begehung des Verbrechens erhielt.

1996 stimmte eine Jury mit 11 zu 1 Stimmen dafür, Smith zu lebenslanger Haft zu verurteilen, doch der vorsitzende Richter hob das Urteil zugunsten der Todesstrafe auf. Der Staat hat kürzlich die Praxis der gerichtlichen Aufhebung der Todesstrafe verboten, das Gesetz gilt jedoch nicht rückwirkend.

Alabama wendet die ungetestete Hinrichtungsmethode an, da es an tödlichen Chemikalien für Hinrichtungen mangelt. Viele Arzneimittelhersteller haben die Verwendung ihrer Produkte bei Hinrichtungen verboten oder die Herstellung ganz eingestellt.

Mississippi und Oklahoma haben ebenfalls Stickstoffhypoxie als Hinrichtungsmethode zugelassen, aber bisher hat kein Staat versucht, diese Methode anzuwenden.

Die unabhängige und gemeinnützige Organisation Verantwortungsvolle Unternehmensinitiative für Gerechtigkeit (RBIJ) startete eine gemeinsame Kampagne, die ein Ende der Todesstrafe in den USA fordert. Die RBIJ hat mehr als 150 bekannte Unterzeichner für ihre Erklärung „Business Leaders Against the Death Penalty“ gewonnen – The Independent ist der jüngste auf der Liste. Im Rahmen dieser Initiative haben wir uns hochrangigen Führungskräften wie Ariana Huffington, Sheryl Sandberg von Facebook und dem Gründer der Virgin Group, Sir Richard Branson, angeschlossen und setzen uns dafür ein, in unserer Berichterstattung die Ungerechtigkeiten der Todesstrafe hervorzuheben.

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