Der App Store, wie wir ihn kennen, ist tot, dank Epic Games (und Europa)

By | December 12, 2023

Epic Games hat seine Kartellrechtsklage gegen Google gewonnen. Eine Jury ist soeben zu dem Schluss gekommen, dass Google überall außer in China eine Monopolmacht auf dem Android-App-Vertriebs- und In-App-Billing-Markt erworben und aufrechterhalten hat und dass Google den Handel in diesen Märkten, die Google illegal mit Google Play für Google Play Billing und Epic verknüpft hat, unangemessen eingeschränkt hat wurde durch diese Handlungen geschädigt.

„Das heutige Urteil ist ein Sieg für alle App-Entwickler und Verbraucher auf der ganzen Welt“, schrieb Epic auf seiner Website. „Dies beweist, dass Googles App-Store-Praktiken illegal sind und dass sie ihr Monopol missbrauchen, um exorbitante Gebühren zu erheben, den Wettbewerb zu unterdrücken und Innovationen zu reduzieren.“

Google bestreitet dies natürlich und kündigt an, gegen die Entscheidung Berufung einzulegen.

„Wir planen, das Urteil anzufechten“, sagte ein Sprecher gegenüber The Verge. „Android und Google Play bieten mehr Auswahl und Offenheit als jede andere große mobile Plattform.“

Aber diese und ähnliche Entscheidungen, zusammen mit dem Digital Markets Act der Europäischen Union, untergraben langsam aber sicher die Macht von Google und Apple, die Verbreitung – und Monetarisierung – von Anwendungen auf den von ihnen entwickelten mobilen Plattformen zu kontrollieren. In 15 Jahren wird sich die Art und Weise, wie wir Apps auf unseren Handys installieren, drastisch verändern. Auch die Frage, wer mit Apps Geld verdient, wird sich in 15 Jahren ändern.

Aber das wird nicht über Nacht passieren. Und das ist nicht nur den mehrjährigen juristischen Bemühungen von Epic zu verdanken.

Im Jahr 2007 brachte Steve Jobs das iPhone auf den Markt. Im Juli 2008 startete Apple den App Store und im Oktober desselben Jahres startete Google Google Play, das Äquivalent zu Android. Seitdem dominiert das Duopol des App-Vertriebs und die Verbindung der In-App-Monetarisierung den größten Teil der mobilen Welt (außer China) und hat Entwicklern und Verbrauchern enorme Gewinne beschert.

Im Januar dieses Jahres sagte Eddy Cue, Senior Vice President of Services bei Apple, dass „Entwickler, die digitale Waren und Dienste im App Store verkaufen, seit dem Start der Plattform im Jahr 2008 mehr als 320 Milliarden US-Dollar verdient haben.“ Apple übernimmt 15–30 % der meisten In-App-Käufe im App Store. Google ermöglicht den Verkauf von In-App-Käufen bei Google Play im Wert von etwa 40 Milliarden US-Dollar pro Jahr und hält einen ähnlichen Prozentsatz. Das meiste davon ist reiner Gewinn, abzüglich einiger Kosten für den Betrieb der Geschäfte und die Zahlungsabwicklung.

Doch zwei große Anstrengungen beginnen, Apple und Google zu Veränderungen zu zwingen. In der Europäischen Union wird der Digital Markets Act Technologie-„Gatekeeper“ wie Google, Apple, Amazon, Meta und Microsoft dazu zwingen, „Dritten zu gestatten, mit ihren Diensten zu interagieren, Daten mit Unternehmen zu teilen, die ihre Plattformen nutzen, und alle Dienste und Produkte zu verarbeiten.“ von Dritten auf ihren Plattformen angeboten, zusammen mit ihren eigenen Diensten und mehr.“ Das bedeutet, dass Google und Apple den App-Stores von Drittanbietern Raum geben müssen, um unter gleichen Wettbewerbsbedingungen zu agieren, und laut DMA-Zeitplan muss dies im Jahr 2024 geschehen.

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Die zweite große Aktion wurde von Epic Games in den USA angeführt, das Apple und Google wegen Kartellbeschwerden im Zusammenhang mit Provisionsanforderungen für In-App-Zahlungen vor Gericht verklagte. Daran wird seit über drei Jahren gearbeitet, und obwohl Epic seinen Fall gegen Apple nicht gewann, gelang es ihm, ein Gericht zu erreichen, das Apple anordnete, „Entwicklern zu gestatten, Zahlungsoptionen von Drittanbietern in Apps bereitzustellen“.

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Apple hat diese Funktion in ausgewählten Märkten zugelassen, in denen dies erforderlich war, beispielsweise in den Niederlanden und Südkorea, legt jedoch in den USA Berufung gegen diese Entscheidung ein. Ungeachtet dessen untergräbt die Kollision internationaler und nationaler Gesetze und Klagen langsam aber sicher die Rechte von Apple und Google. Fähigkeit, einen der lukrativsten Märkte in der Technologiegeschichte im Griff zu behalten.

Was bedeutet das?

Irgendwann sollten wir in der Lage sein, Apps von nahezu überall abzurufen, so wie wir es im Desktop-Zeitalter immer getan haben. Schließlich sollten App-Herausgeber in der Lage sein, ihre eigenen Zahlungsabwicklungssysteme oder Zahlungsabwicklungssysteme von Drittanbietern auszuwählen, so wie sie es im Desktop-Zeitalter schon immer konnten. Dies sollte eine Ära größerer Wettbewerbsfähigkeit bei der Anwendungsverteilung und Monetarisierung einläuten, was wiederum die Gebühren von Apple und Google senken dürfte.

Höchstwahrscheinlich werden jedoch sowohl Google als auch Apple noch einige Zeit, wahrscheinlich sogar für lange Zeit, die größten App-Distributoren und Zahlungsvermittler weltweit bleiben. Sie sind bekannt. Sie sind vertrauenswürdig. Sie werden wahrscheinlich immer die sicherste und einfachste Wahl sein, da sie über enorme Erfahrung beim Scannen von Apps auf bösartigen Code verfügen und weil sie die App-Verteilung und -Monetarisierung problemlos tief in das Android- und iOS-Framework einbetten können.

Das ist also kein Todesurteil für den App Store oder Google Play.

Aber es ist eine Warnung, dass die glücklichen Tage der enormen Profitabilität für diejenigen, die die Doppelzentren des mobilen App-Universums besetzen, etwas weniger reich werden werden. Und diese Konkurrenz wird es geben, wenn sie nicht weiterhin exzellenten und effizienten Service bieten.

Es wird Zeit und rechtliche Auseinandersetzungen erfordern, bis all dies geschieht. Aber das ist eindeutig der Trend der Gerichte und der Branche.

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