„Der Bachelor“-Star gerät in politischen Streit um die psychische Gesundheit studentischer Sportler

By | December 23, 2023

Der ehemalige „Bachelor“-Star und ehemalige Fußballspieler Colton Underwood hat ein neues Vorhaben unternommen, sich für den Zugang von studentischen Sportlern zu psychiatrischer Versorgung einzusetzen, indem er seinen Namen auf einen parteiübergreifenden Gesetzentwurf gesetzt hat, der Anfang des Jahres vorgelegt wurde.

Im September führten die Senatoren John Boozman (R-Ark.) und Cory Booker (DN.J.) den Targeting Emotional And Mental Stability (TEAMS) Act ein, der Initiativen zur psychischen Gesundheit von College-Athleten für den Garrett Lee Smith (GLS) in Frage stellen würde ) Campus Suicide Prevention Grant Program.

Die Senators waren College-Football-Spieler – Booker spielte für die Stanford University Cardinals und Boozman für die University of Arkansas Razorbacks.

Im Falle einer Verabschiedung würde das TEAMS-Gesetz das Gesetz über den öffentlichen Gesundheitsdienst ändern, um Hochschulsportlern den Zugang zu Beratung, Krisen-Hotlines und Schulungen für diejenigen, die an Hochschulsportprogrammen teilnehmen, zu erleichtern, um auf Studenten zu reagieren, die Anzeichen einer psychischen Belastung zeigen.

Laut einem Mitarbeiter des Senats, der an dem Gesetzentwurf mitgearbeitet hat, bietet der Wortlaut des Gesetzes gezielt eine breite Palette von Initiativen, die Schulen initiieren können, damit sie ihre Programme auf ihre Schüler-Sportler-Bevölkerung zuschneiden können.

Underwoods Organisation, die Colton Underwood Legacy Foundation, spielte eine Rolle bei der Ausarbeitung des ursprünglichen Gesetzestextes, nachdem sie vor einigen Jahren auf Initiativen zur psychischen Gesundheit umgestiegen war.

„Ich denke, in der aktuellen Lage der NCAA und der Athleten da draußen und all diesen Colleges und Universitäten mit dem [name, image and likeness] – Sie könnten von etwas Anleitung, etwas Unterstützung und Geld von der Regierung profitieren“, sagte Underwood gegenüber The Hill.

Underwood wurde der Öffentlichkeit erstmals als Star von ABCs „The Bachelor“ bekannt, wo er Aufmerksamkeit erregte, weil er offen über seine Jungfräulichkeit sprach, sowie durch eine bestimmte Episode, in der er in einem Moment der Frustration mühelos über einen hohen Zaun sprang .

Zuvor war Underwood von 2010 bis 2013 studentischer Athlet an der Illinois State University. Rückblickend sagt er, dass er „definitiv“ mit psychischen Problemen zu kämpfen hatte und merkte an, dass er zu diesem Zeitpunkt noch verschlossen war. Underwood outete sich 2021 als schwul und heiratete Anfang des Jahres den politischen Strategen Jordan C. Brown.

„Ich habe keine Therapie in Anspruch genommen, weil ich meine Trainer nicht wollte, ich wollte nicht studieren und ich wollte nicht, dass meine Eltern Fragen stellten, warum ich Hilfe brauchte“, sagte er. „Mein Gedanke war: ‚Wenn ich das hier rausbringe, könnte mein Stipendium gefährdet sein.‘ „Meine Spielzeit könnte gefährdet sein.“

Laut der 2022 Student-Athlete Well-Being Study der NCAA gaben weniger als die Hälfte der studentischen Sportler an, dass sie sich wohl fühlten, wenn sie auf dem Campus Unterstützung von einem Psychologen suchten. Die meisten Befragten gaben jedoch an, dass sie das Gefühl hatten, dass ihre Teamkollegen und Trainer die Bedenken hinsichtlich der psychischen Gesundheit ernst nahmen.

Selbstmord unter studentischen Sportlern galt als seltenes Vorkommnis, in den letzten Jahren ist jedoch ein offensichtlicher Anstieg zu verzeichnen. Letztes Jahr begingen fünf NCAA-Athleten in weniger als zwei Monaten Selbstmord.

Als er Anfang des Jahres mit der Arbeit am TEAMS Act begann, sagte Underwood, neun studentische Sportler hätten Selbstmord begangen, von dem er wisse.

„Es ist ein Tod für die Gemeinschaft. Es ist ein tragischer Verlust“, sagte Underwood und wies darauf hin, dass Selbstmorde unter Studenten oft schwer zu verfolgen seien, da die Universitäten möglicherweise versuchen würden, die Aufmerksamkeit auf solche Vorfälle zu minimieren.

Laut Underwood stellt die Notwendigkeit, akademische und sportliche Anforderungen im College in Einklang zu bringen, einen enormen Druck für studentische Sportler dar. Er hofft, dass dieser Gesetzentwurf als Ausgangspunkt für weitere Maßnahmen dient.

„Ein einfacher Ausgangspunkt ist, diese Athleten in einer kontrollierten Umgebung zu studieren und herauszufinden, wie viel Geld eine Universität benötigt, um eine Sporttherapie, Sportpsychologen und ein Programm für psychische Gesundheit vollständig zu finanzieren“, sagte er.

Underwood gibt zu, dass sie sich selbst nicht als politisch ausgebildete Person betrachtete, bevor sie diesen Weg einschlug, schreibt aber ihrem Mann zu, dass er sie ermutigt habe, mit gesetzgeberischen Mitteln Veränderungen anzustreben. Brown war auch derjenige, der Underwood und Booker mit der DC-Lobbyfirma Invariant in Verbindung brachte.

„Senator. Booker und mein Mann sind Freunde. Sie sind beide nach Stanford gegangen … er ist auch jemand, den ich respektiere und den ich hoch respektiere und zu dem ich aufschaue“, sagte Underwood.

Ein Berater des Senats, der am TEAMS-Gesetz arbeitet, bemerkte gegenüber The Hill: „Schon vor der Pandemie … erlebten wir eine psychische Krise. Und nach der Pandemie sahen wir, wie diese Zinssätze in die Höhe schossen.“

„Es war also die Mission von Senator Booker, im Bereich der psychischen Gesundheit etwas zu bewirken, insbesondere für junge Menschen und für College-Studenten und College-Sportler. Und das hat uns dazu bewogen, an diesem Gesetzentwurf zu arbeiten“, fügten sie hinzu.

Ein Beamter in Boozmans Büro sagte, das Ziel des TEAMS-Gesetzes bestehe darin, Schulen zu ermutigen, bei der Beantragung von Mitteln im Rahmen des GLS-Förderprogramms an ihre Sportler zu denken, und den Sportabteilungen die Möglichkeit zu geben, „kreativ“ darüber nachzudenken, wie sie Spieler unterstützen können.

GLS-Zuschüsse werden von der Substance Abuse and Mental Health Services Administration an Hochschulen vergeben, um die Suizidprävention zu stärken. Die Mittel fließen in die Sensibilisierung gefährdeter Bevölkerungsgruppen, darunter auch Schüler, die unter Drogenmissbrauch und psychischen Problemen leiden.

Derzeit bleibt der TEAMS Act in der Schwebe, da Unterstützer wie Underwood und ihre Sponsoren versuchen, mehr Unterstützung zu gewinnen. Der Gesetzentwurf wurde an den Ausschuss für Gesundheit, Bildung, Arbeit und Renten des Senats weitergeleitet, es gibt jedoch derzeit keine Hinweise darauf, wann er genehmigt wird.

Das Projekt wurde von der National Alliance on Mental Illness, der NCAA, der Southeastern Conference, der American Foundation for Suicide Prevention und Athletes for Hope unterstützt.

Der Senatsberater sagte, die Verabschiedung dieses Gesetzes dürfte ein „einfacher Schritt“ sein, da dafür keine neuen Mittel erforderlich seien. Wie bei vielen Nischengesetzen wird das Gesetz wahrscheinlich im nächsten Jahr zu einem größeren Gesetzespaket hinzugefügt.

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