Der Bericht eines AP-Reporters über die erste Hinrichtung mit Stickstoffgas in den USA.

By | January 27, 2024

ATMORE, Alabama (AP) – Als Zeugen, darunter fünf Reporter, durch ein Fenster zusahen, verkrampfte sich Kenneth Eugene Smith, der 1988 wegen Mordes an Elizabeth Sennett zum Tode verurteilt wurde, auf einer Trage, als Alabama die erste Hinrichtung vollzog Das Land nutzt Stickstoffgas.

Kritiker, die befürchteten, die neue Hinrichtungsmethode sei grausam und experimentell, sagten, Smiths letzte Momente am Donnerstagabend hätten ihnen Recht gegeben. Der Generalstaatsanwalt von Alabama, Steve Marshall, bezeichnete die Hinrichtung am Freitag jedoch als „lehrbuchmäßige“ Hinrichtung.

Hier ist ein Augenzeugenbericht darüber, wie sich alles abspielte. Sofern nicht anders angegeben, richten sich die Zeiten nach einer Uhr an der Wand der Hinrichtungskammer im William C. Holman Correctional Center.

MASKENPRÜFUNG

Um 19:53 Uhr wurden die Vorhänge zwischen dem Besichtigungsraum und dem Hinrichtungsraum geöffnet. Smith, der eine beige Gefängnisuniform trug, war bereits auf der Trage festgeschnallt und in ein weißes Laken gewickelt.

Eine Atemmaske mit blauem Rand bedeckte sein Gesicht von der Stirn bis zum Kinn. Es hatte einen durchsichtigen Gesichtsschutz und einen Kunststoffschlauch, der scheinbar durch eine Öffnung mit dem angrenzenden Kontrollraum verbunden war.

LETZTE WORTE

Der Gefängniswärter betrat den Raum, verlas das Todesurteil, das das Datum seiner Hinrichtung kennzeichnete, und hielt Smith ein Mikrofon hin, damit er die letzten Worte sprechen konnte.

„Heute Abend tritt Alabama die Menschheit einen Schritt zurück“, begann Smith. Er bewegte seine Finger, um den ebenfalls anwesenden Familienmitgliedern ein „Ich liebe dich“-Zeichen zu geben. „Ich gehe mit Liebe, Frieden und Licht. … Liebe euch alle.”

Die Familie Sennett schaute von einem anderen Zuschauerraum aus zu, als dort Medienvertreter und Smiths Anwalt saßen.

DIE AUSFÜHRUNG LEUCHTET GRÜN

Marshall, der Generalstaatsanwalt, gab den Justizvollzugsbeamten um 19:56 Uhr grünes Licht, mit der Hinrichtung zu beginnen. Dies war die endgültige Bestätigung seines Büros, dass es keine Gerichtsbeschlüsse gab, die die Durchführung der Hinrichtung verhinderten.

Ein Justizvollzugsbeamter in der Kammer trat an Smith heran und überprüfte die Seite der Maske.

Reverend Jeff Hood, Smiths spiritueller Berater, ging ein paar Schritte auf Smith zu, berührte sein Bein und sie schienen zu beten.

Die Strafvollzugsbehörde verlangte von Hood die Unterzeichnung einer Verzichtserklärung, in der er sich bereit erklärte, 3 Fuß von Smiths Gasmaske entfernt zu bleiben, für den Fall, dass sich der Schlauch, der den Stickstoff liefert, lösen sollte.

Keuchen und Keuchen

Smith begann gegen 19:58 Uhr heftig zu zittern und zu zucken, in heftigen Krämpfen und anfallsähnlichen Bewegungen. Durch die Kraft seiner Bewegungen bewegte sich die Trage mindestens einmal sichtbar. Smiths Arme zogen an den Gurten, mit denen er an der Trage befestigt war. Er hob seinen Kopf von der Trage und fiel dann zurück.

Das Zittern dauerte mindestens zwei Minuten. Hood machte wiederholt das Kreuzzeichen in Richtung Smith. Smiths Frau, die zusah, schrie.

Smith begann tief und keuchend zu atmen, sein Brustkorb hob sich sichtbar. Seine Atmung war gegen 20:08 Uhr nicht mehr sichtbar. Der Justizvollzugsbeamte, der zuvor die Maske überprüft hatte, ging auf Smith zu und sah ihn an.

AUSFÜHRUNG ENDET

Gegen 20:15 Uhr wurden die Vorhänge im Vorführraum geschlossen.

Der Justizvollzugskommissar von Alabama, John Q. Hamm, sagte Reportern anschließend, dass das Stickstoffgas etwa 15 Minuten lang geströmt sei. Die Generalstaatsanwaltschaft lehnte es am Freitag ab, darüber zu sprechen, wann das Stickstoffgas zu strömen begann oder wann ein an Smith angebrachter Monitor während der Hinrichtung zeigte, dass sein Herz aufgehört hatte zu schlagen.

Staatsbeamte sagten, Smith sei um 20:25 Uhr für tot erklärt worden.

Chandler war einer von fünf Medienzeugen der Hinrichtung von Smith durch Stickstoffhypoxie. Sie hat in den letzten zwei Jahrzehnten über etwa 15 Hinrichtungen in Alabama berichtet, darunter auch über die erste tödliche Injektion im Bundesstaat.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *