Der Chef von Time, Mass & Measurement verrät uns die Messwerte, die wir brauchen, und die, die ihn nerven

By | December 14, 2023

„Meet the Chiefs“ ist eine gelegentliche Serie von Petra Stock. Zuvor war sie als Chefingenieurin tätig.

Wenn Sie schon einmal in einer Kneipe oder Bar ein Getränk bestellt haben, werden Sie sehen, warum ein vereinbartes Maßsystem nützlich ist.

In Australien wird ein 285-ml-Bierglas je nach Bundesstaat oder Territorium als „Middy“, „Pot“ oder „Schooner“ bezeichnet. Und Viktorianer, die in Südaustralien ein Bier bestellen, werden mit Sicherheit enttäuscht sein (in Südafrika kostet ein Bier 425 ml, deutlich weniger als in Victoria).

„Ein Teil der Messherausforderung besteht darin, sicherzustellen, dass wir immer die gleiche Sprache sprechen“, sagt Australiens Messleiter – oder sollte das „Herrscher“ heißen – Dr. Bruce Warrington.

Warrington ist Chefmetrologe und CEO des National Institute of Measurement der Regierung.

Ein Metrologe „hat nichts mit dem Wetter zu tun“, scherzt er.

„Es liegt in meiner Verantwortung, über Messungen für das Land nachzudenken und sicherzustellen, dass Australien über die Messkapazitäten verfügt, die es benötigt, wenn sich die Technologie weiterentwickelt, wenn sich unsere Bedürfnisse im Handel oder in der Gesellschaft weiterentwickeln“, sagt er.

NMI-Maschine mit drei Stockwerken und einer Kraft von 550 kN. Dieser Primärstandard kalibriert Kraftmessinstrumente, die vom Wägen von Düsenflugzeugen bis hin zur Prüfung von Prüfmaschinen für Baumaterialien eingesetzt werden. / Bildnachweis: National Measurement Institute/Department of Industry, Science and Resources

Dies ist eine besonders entscheidende Zeit in der Geschichte Australiens und der globalen Geschichte, in der wir viele neue Messmöglichkeiten benötigen

Dr. Bruce Warrington, Chefmetrologe

Das Messen mag eine alte Wissenschaft sein – „das Nachdenken über Maßstäbe und Lineale ist so alt wie die Zivilisation“, sagt Warrington –, aber es ist noch lange nicht gelöst.

Er sagt, dass ständig neue Standards und Messmöglichkeiten erforderlich sind: im Rahmen des Übergangs zu Netto-Null-Emissionen (z. B. Wasserstoffkraftstoffe und elektrische Ladestationen); den Klimawandel verfolgen (durch präzise Messungen wie CSIRO-Meerestemperaturdaten); die Bedürfnisse internationaler Handelspartner befriedigen; und mit den Anforderungen neuer Technologien Schritt halten.

„Dies ist eine besonders entscheidende Zeit in der Geschichte Australiens und der globalen Geschichte, in der wir viele neue Messmöglichkeiten benötigen“, sagt Warrington.

Warrington und das NMI stellen sicher, dass Australier und andere Länder unserem Messsystem vertrauen können. Dazu gehört die Entwicklung und Aufrechterhaltung von Standards für alles von Sekunden, Kilogramm und Metern bis hin zu speziellen Funktionen wie Drogentests für den Profisport und kundenspezifischen chemischen und biologischen Messungen.

Das NMI verfügt über Labore in Sydney und Melbourne, die Referenzinstrumente kalibrieren und Australiens Referenzuhren warten. „In unserem Labor in Sydney arbeitet eine kleine Gruppe von ihnen“, sagt Warrington. „Unsere Aufgabe ist es, sie am Laufen zu halten und durch globales Timing und Synchronisierung sicherzustellen, dass wir mit dem Rest der Welt pünktlich sind.“

Nmi-Atomuhr-Kopie
Die NMI-Atomuhr ermöglicht die Ausrichtung auf die koordinierte Weltzeit – UTC (AUS) / Bildnachweis: National Institute of Measurement/Department of Industry, Science and Resources

Er überwacht auch die Zusammenarbeit in internationalen und regionalen Foren wie dem International Bureau of Weights and Measures.

Das internationale Abkommen zur Messung sei sehr alt, sagt Warrington.

Das in den meisten Ländern verwendete metrische System stammt aus der Zeit der Französischen Revolution, sagt er. Ihre Einführung als gemeinsame Sprache zwischen den Ländern geht auf einen internationalen Vertrag aus dem Jahr 1875 zurück.

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Doch auch 150 Jahre später gibt es noch immer nennenswerte Widerstände.

Die Vereinigten Staaten gehören zu den wenigen Ländern, in denen das metrische System im täglichen Leben nicht verwendet wird. Aber das US Bureau of Weights and Measures verwendet immer noch metrische Maße wie Meter und Kilogramm, um am globalen Bild teilzunehmen, und übersetzt sie für ein inländisches Publikum in Yards und Meilen, Pfund und Unzen.

Wir verlassen uns jeden Tag auf Messungen, ohne darüber nachzudenken. Jedes Mal, wenn wir das Auto volltanken oder etwas im Supermarkt kaufen, wiegt es auf der Waage.

Seit dem Brexit denkt das Vereinigte Königreich über eine Rückkehr zum imperialen System nach.

Sogar in Australien sind einige imperiale Maßnahmen aufgrund der üblichen Praxis erhalten geblieben. Noch immer nutzen Piloten zum Beispiel ihre Füße, um die Flughöhe zu messen.

Und es gibt noch viele Besonderheiten, die gelöst werden müssen.

Warrington hat ursprünglich Physik studiert und Erfahrung mit Atomuhren – also der Durchführung präziser Messungen an Atomen. Er ist auch ein ausgezeichneter Bäcker.

„Eines der Dinge, die mich stören, ist, dass der australische Esslöffel und der Esslöffel im Rest der Welt leicht unterschiedliche Größen haben. Damit es funktioniert, muss man also wissen, woher das Rezept stammt“, sagt er. [Bakers beware: in the US a tablespoon is 14.8ml, while an Australian tablespoon is 20ml and in most other countries it’s 15ml].

Aber er hat noch kein Interesse daran, sich in eine internationale Debatte über das Backen zu stürzen. In Warrington gibt es größere Fische zum Braten – darunter auch echten Fisch.

„Eine der ersten Entscheidungen, die ich als leitender Metrologe treffen musste, betraf die Definition von Fisch“, verrät Warrington. Er erklärt, dass besondere Bedenken hinsichtlich der Messung der Produktmenge in gefrorenen Meeresfrüchten, insbesondere Schalentieren, bestanden und die Definition von Fisch in den Regulierungsverfahren notwendig sei, um das Vertrauen der Verbraucher und der Industrie zu stärken.

Kopie des Nmi Commercial Measurement Officer
NMI Commercial Measurement Officer testet kommerzielle Messgeräte / Bildnachweis: National Institute of Measurement / Ministerium für Industrie, Wissenschaft und Ressourcen

Warrington vermeidet es auch, sich auf zwischenstaatliche Debatten über Biergläser einzulassen.

Aber NMI-Inspektoren gehen in Bars und Clubs, um sicherzustellen, dass Spirituosenspender und Gläser auf eine Standardgröße abgestimmt sind, und um die Genauigkeit von Supermarktwaagen und Zapfsäulen zu überprüfen.

„Messungen finden auf der ganzen Welt statt“, sagt Warrington.

„Wir verlassen uns jeden Tag auf Messungen, ohne darüber nachzudenken. Jedes Mal, wenn wir unser Auto tanken oder im Supermarkt etwas kaufen, das auf einer Waage gewogen wird, verlassen wir uns auf diese Messung.“

Kopie des Nmi-Hochspannungslabors
Der Impulsgenerator im Hochspannungslabor des NMI kann bis zu 3 Millionen Volt erzeugen. Es simuliert die Auswirkungen von Blitzen und wird verwendet, um die Integrität der Stromübertragungsinfrastruktur zu testen und so die Zuverlässigkeit des australischen Stromnetzes sicherzustellen. / Bildnachweis: National Measurement Institute / Ministerium für Industrie, Wissenschaft und Ressourcen

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