Der Chop Suey Club erhebt die neue asiatisch-amerikanische Kultur

By | December 15, 2023

Seit Das offen Im Jahr 2016 wurde der Chop Suey Club zu einem kulturellen Prüfstein der Lower East Side von New York City – ein Gemeinschaftsraum/Shop/Vibe-Kurator zeitgenössischer asiatisch-amerikanischer Kultur mit dem ultimativen Ziel, Asiaten dabei zu helfen, in ihrer coolen Kultur zu schwelgen. Das stationäre Geschäft bietet eine makellose Auswahl an allem, was für unser Leben relevant ist, von Haushaltsprodukten (denken Sie an schicke Essstäbchenhalter) bis hin zu ostasiatischer Designerkleidung. Ihre Website ist ein umfassenderer Raum, um Kunst und Stil durch die Linse einer gemischten asiatischen Identität zu erkunden.

Der Chop Suey Club ist nach dem angeblich berühmten chinesischen Gericht benannt von Einwanderern erfunden In Amerika. „Ich denke, es braucht eine gewisse Persönlichkeit, um hereinzukommen und etwas zu erkunden“, sagt Ruoyi Jiang, der den Raum ins Leben gerufen hat. Der Laden hatte lange Zeit keine Beschilderung, man musste also wissen, dass der Laden existierte oder den Mut haben, ihn zu betreten.

Als sie 2009 aus Peking hierherkam, wurde Jiang klar, dass es nicht viele Handels- oder Gemeinschaftsorte gab, die zeitgenössische chinesische Designer würdigten. Die Vorstellungen der Amerikaner über chinesische Kreativität und Mode waren größtenteils ziemlich archaisch – beschränkten sich auf Relikte, die im Metropolitan Museum of Art oder Qipao-Läden in Chinatown gefunden wurden. Ihrer Meinung nach fehlte ein Raum, der die Kunst der zahlreichen jungen, kreativen Kräfte aus Asien präsentieren und fördern würde.

Sobald sie den Laden betreten, sagt Jiang, sie möchte, dass sich die Leute wie in der coolen Wohnung ihrer Tante fühlen. In Form von Jadeschmuck bekommen Sie sofort ein Gefühl für eine moderne asiatisch-amerikanische Sensibilität Würdest du es zu einem Rave tragen?Kunst inspiriert vom gefeierten Regisseur Wong Kar-wai und a Zauberwürfel Mahjong. „Ich möchte einfach, dass sich die Leute wohl fühlen“, sagt Jiang. „Ich möchte, dass die ganze Familie kommt und dass dies ein Ort ist, an dem jeder etwas findet.“

Sobald er den Chop Suey Club betritt, sagt Jiang, er wolle, dass sich die Leute wie in der coolen Wohnung seiner Tante fühlen.

Foto: Ruoyi Jiang / Chop Suey Club

Ich musste Jiang genau fragen, wie sie sich selbst als asiatische Amerikanerin betrachtete. Obwohl sie in China geboren und aufgewachsen ist, fühlt sie sich in Manhattan, wo heute ein Großteil ihrer Gemeinde lebt, viel wohler. Jiang fällt es schwer, diese Frage zu beantworten, aber ich glaube tatsächlich, dass es sein Vermittler ist, der bei der Zusammenstellung aller Dinge in seinem Laden sein größtes Kapital darstellt. Sein einzigartiges kulturelles Verständnis und seine soziale Rolle – als jemand, der Amerika versteht, sich aber nicht durch seine Überzeugungen über die asiatische Bevölkerung einschränken lässt – waren entscheidend für die Schaffung einer Subkultur, die Bubble Tea nicht als Mittelpunkt sieht.

Die asiatisch-amerikanische Erfahrung fühlte sich in den meisten Teilen der Vereinigten Staaten, zumindest Mitte der 2000er Jahre, als ich aufwuchs, ignoriert, uncool und unsexy an. Im Fernsehen sahen wir uns wie Nerds, Ausländer und Ninjas. Die einzigen Nicht-Asiaten, die sich mit uns anfreundeten, waren die seltsamen Kinder mit Anime-Obsessionen, die von ihren eigenen Kindern gemieden wurden.

Aber weil Jiang in einer großen chinesischen Stadt aufgewachsen ist, hatte sie nicht die gleichen Einschränkungen wie wir. „Für asiatische Amerikaner, die in den USA aufgewachsen sind, besteht definitiv eine Diskrepanz zwischen dem, was sie über ihre Kultur wissen und verstehen, und dem, was sie fühlen möchten“, sagt sie. „[These] Kulturelle Konflikte schwächen letztlich ihr Selbstvertrauen.“

Mit anderen Worten: Wenn wir außerhalb der Kultur unserer Eltern leben, aber nicht vollständig in die amerikanische Kultur integriert sind, entsteht ein Gefühl der Wurzellosigkeit, das uns daran hindern kann, unsere Kreativität voll auszuleben.

In diesem Sinne bezeichnet Jiang die schwarze amerikanische Kultur als Beispiel für eine Minderheitsgruppe, die aus sich selbst heraus eine starke Kultur aufgebaut hat. In gewisser Weise hofft sie, dass asiatische Amerikaner ein ähnliches Gefühl des Stolzes auf eine Kultur finden können, die wir selbst geschaffen haben.

Die schwarze Gemeinschaft war „in der Lage, Ikonen zu schaffen, all diese Vorbilder zu haben, und man kann die kulturellen Auswirkungen dieser Einflüsse wirklich sehen“, sagt Jiang. „Und ich habe das Gefühl, dass es das ist, was uns im Moment wirklich fehlt.“

Natürlich ist es ein schwieriges Unterfangen, denn die Entrechtung, die schwarze Amerikaner in diesem Land erfahren, unterscheidet sich grundlegend von der, die die meisten asiatischen Amerikaner erleben – nicht nur aufgrund der Art und Weise, wie wir hierher gekommen sind, sondern auch wegen Überzeugungen, die mit unserer Rasse verbunden sind. Es ist wichtig zu erkennen, wie sehr die schwarze Kultur aus der Not heraus entstanden ist.

Und obwohl Jiangs Beobachtung eine ausführliche Geschichte über die Besonderheiten der Erfahrungen dieser beiden Gruppen in Amerika verdient, möchte ich einfach sagen, dass ich seinen Wunsch nach sichtbareren kulturellen Symbolen für unsere Gemeinschaften verstehe. Die meisten Asiaten waren Einwanderung ist nicht erlaubt für die USA bis ins 20. Jahrhundert, was bedeutet, dass wir erst jetzt lernen zu verstehen, was unsere Identitäten genau darstellen.

Jiang glaubt, dass die asiatisch-amerikanische Kultur immer noch zu sehr auf den weißen Blick angewiesen ist. Daran ist sicherlich etwas Wahres dran: Es sind weiße Hollywood-Manager und weiße Musikmanager, die immer noch diktieren, welche Asiaten wir fördern sollen. Beispielsweise sind nicht alle asiatischen Amerikaner Fans von K-Pop – tatsächlich kenne ich viele asiatische Amerikaner, mich eingeschlossen, die sich vom Genre völlig abgekoppelt fühlen. Und doch hat sich K-Pop in den letzten Jahren zum größten Mittel zur asiatischen Repräsentation in den USA entwickelt. Wir haben jetzt zwar allgemein mehr asiatische Vertretungen, aber es fühlt sich nicht immer so an, als hätten wir bei dieser Vertretung ein Mitspracherecht.

Durch den Chop Suey Club möchte Jiang dazu beitragen, die Kluft zwischen der Kultur unserer Familien und unserer amerikanischen Sensibilität zu überbrücken, damit wir beginnen können, neue Dinge, neue Kunst und letztendlich eine neue Kultur zu schaffen, die sich wirklich auf uns bezieht. Ein großer Teil des Projekts besteht darin, mehr Räume zu schaffen, in denen die Gemeinschaft zusammenkommen kann, wie zum Beispiel die Mahjong-Abende des Chop Suey Clubs im Ace Hotel in Manhattan sowie die Feierlichkeiten zum Mondneujahr.

Wenn man in der Mitte aufwächst, ist es schwierig zu erkennen, welche Erfahrungen man für sich beanspruchen kann. Für mich ist der aufregendste Teil von Jiangs Vision seine Überzeugung, dass wir uns immer noch im Prozess der Schaffung einer asiatisch-amerikanischen Kultur befinden – dass wir formbar sind und dass alles möglich ist. Die Herausforderung besteht nun darin, herauszufinden, was ankommt.

„Authentizität ist mir sehr wichtig. Ich denke, das ist einer der Gründe, warum Menschen von dem, was wir tun, angezogen werden“, sagt sie. „Ich versuche immer, eine Sprache zu finden, die Menschen aus beiden Kulturen verstehen können.“

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