Der Demokrat Tony Vargas will Nebraskas erster Latino im Kongress sein

By | December 14, 2023

Im Jahr 2013 wurde Vargas in die Schulbehörde von Omaha berufen. Er war drei Jahre im Amt, bevor er eine Bewerbung für die staatliche Legislative startete. Er gewann etwa 62 % der Stimmen bei den Parlamentswahlen 2016 und wurde damit der erste Latino, der in die Legislative von Nebraska gewählt wurde, in der mittlerweile zwei Hispanics vertreten sind. Alle Gesetzgeber in Nebraska sind Senatoren, weil das Land ein Einkammersystem ist und eine Unparteilichkeit anstrebt.

„Tony ist ein guter Kandidat, weil er schon einmal gewählt wurde. Er hat einen Namen und eine Beziehung in der Gemeinschaft“, sagte Rocha. „Wir schlagen oft reiche, wohlhabende Kandidaten vor, weil wir so besorgt über ihr Fundraising-Potenzial sind, dass wir vergessen zu fragen: ‚Kennen die Leute sie?‘ Die Leute kennen Tony.“

Matthew Zacher, Bacons Wahlkampfmanager, lobte die Verbindungen des republikanischen Kongressabgeordneten zu seinen Wählern und sagte, das Team arbeite hart daran, sicherzustellen, dass er regelmäßig im Bezirk sei.

Obwohl die Latino-Bevölkerung in Nebraska im Jahrzehnt 2010–2020 um 42 % wuchs, waren im Jahr 2022 nur 7 % der Wahlberechtigten Nebraskas Hispanoamerikaner und ein kleinerer Anteil, etwa 14.000, waren nach Angaben des UnidosUS Hispanic Voter Data Center.

Allerdings verzeichnete Nebraska im Jahr 2022, als Vargas an der Wahl teilnahm, einen deutlichen Anstieg der Latino-Wählerregistrierung. In diesem Jahr gab es 37.000 registrierte Latino-Wähler, gegenüber 28.000 im Jahr 2020. Wie bei anderen Gruppen steigt die Wahlbeteiligung unter Latinos in Präsidentschaftswahljahren, wobei landesweit normalerweise 8 von 10 oder mehr Latino-Wählern an der Wahl teilnahmen, sagte Clarissa Martinez de Castro, a Latino-Wählerspezialist bei UnidosUS.

Im Jahr 2020 verbesserte der damalige Präsident Donald Trump seinen Vorsprung bei den Latino-Wählern auf nationaler Ebene und Bacon gewann den Bezirk, in dem ein großer Teil der Latinos des Staates lebt. Aber Biden gewann den Bezirk. Landesweit gewann Biden den größten Anteil der Latino-Wähler, 65 % gegenüber 32 % für Trump.

Der Abgeordnete Don Bacon, R-Nebraska, spricht mit Reportern auf dem Weg zu einem nichtöffentlichen GOP-Treffen im Kapitol am 10. Januar.Drew Angerer/Getty Images

Vargas rühmt sich seiner gesetzgeberischen Bilanz, in den letzten etwa sechs Jahren für Steuererleichterungen in Höhe von mehr als 6 Milliarden US-Dollar gestimmt zu haben, die seiner Meinung nach Familien aus der Arbeiter- und Mittelschicht geholfen haben. „Ich habe meiner Partei Widerstand geleistet“, sagte er.

Vargas ist überkritisch gegenüber der Bilanz seines republikanischen Gegners im Gesundheitswesen; Bacon stimmte gegen den Inflation Reduction Act, der für einige verschreibungspflichtige Medikamente und Gesundheitsprämien reduzierte. „Ich sehe Menschen in meiner Gemeinde, die nicht versichert sind und sich ihre derzeitige Krankenversicherung nicht leisten können“, sagte Vargas. Aber Bacon sagte, die „Steuer- und Ausgabenrechnung“ sei „rücksichtslos“.

Vargas erinnert die Wähler auch daran, dass er ein wichtiger Mitunterstützer der Gesetzgebung war, die 230 Millionen US-Dollar an Bundesmitteln des American Rescue Plan für die wirtschaftliche Entwicklung lateinamerikanischer und schwarzer Gemeinden einbrachte. Er sagt, er habe maßgeblich dazu beigetragen, dass der Staat Gelder aus dem CHIPS- und Wissenschaftsgesetz des Bundes, das in die heimische Halbleiterindustrie investiert, um China zu bekämpfen, nach Ost-Omaha lenkte, wo große lateinamerikanische und schwarze Gemeinden leben.

Vargas kritisierte Bacons Votum gegen den amerikanischen Rettungsplan 2021 und gegen das CHIPS and Science Act von 2022. Zacher sagte, Bacon habe gegen die Ausgaben gestimmt, weil er wusste, dass sie inflationär sein würden.

Ist Abtreibung ein wichtiges Thema für Wähler?

Abtreibung könnte jedoch das Thema sein, das die Richtung des Bezirks bestimmt. Republikanische Senatskandidaten in Swing States haben ihre Botschaften zum Thema Abtreibung abgeschwächt, da die Wähler das Abtreibungsrecht unterstützen und Kandidaten und Referenden, die es einschränken, ablehnen.

Bacon hat eine starke Abstimmungsbilanz gegen Abtreibung. Er ist bereit, Ausnahmen für Vergewaltigung und Inzest zu akzeptieren, um einen größeren Konsens über ein Anti-Abtreibungsgesetz zu erzielen.

„Obwohl der Abgeordnete Bacon als gemäßigt gilt, ist er kein Gemäßigter, wenn es um Abtreibung geht“, sagte Damien Gilbert, ein demokratischer Berater, dessen in Kansas ansässige Firma Prairie Progress mit Kunden in Nebraska zusammenarbeitet. Gilbert wies darauf hin, dass Bacon einer der ursprünglichen Co-Sponsoren des Life at Conception Act war, der im Kongress 2021-22 eingeführt wurde.

Die gesetzgebende Körperschaft von Nebraska hat einen Gesetzentwurf verabschiedet und der Gouverneur des Bundesstaates hat ihn unterzeichnet, der Abtreibungen in der 12. Schwangerschaftswoche verbietet. Eine Koalition von Gruppen versucht, der Abstimmung im November eine Maßnahme zum Schutz des Abtreibungsrechts hinzuzufügen, eine Taktik, die in anderen Bundesstaaten erfolgreich war.

Randall Adkins, Professor für Politikwissenschaft an der University of Nebraska, sagte, Bacons Haltung zur Abtreibung wäre ein besseres Zeichen für ihn, wenn er für ein Staatsamt kandidieren würde und nicht für ein Bezirksamt, weil der Staat konservativer sei als der Bezirk.

Der 2. Kongressbezirk sei gleichmäßig zwischen Demokraten, Republikanern und Überparteilichen oder Unabhängigen aufgeteilt, sagte Adkins. Aber es gebe in Omaha einen starken Anteil konservativer Katholiken, sagte er.

Auf der Website von Vargas verspricht er, für die Kodifizierung von Roe vs. zu stimmen. Wade- und Abtreibungsschutz. „Ich glaube, dass die Entscheidungen, die eine Frau in Bezug auf ihren Körper und ihre Familie trifft, zutiefst persönlich sind und dass es für Politiker keinen Platz hat, ihr vorzuschreiben, was sie tun und was nicht“, sagt sie.

Zacher sagte jedoch, Abtreibung sei auch im Jahr 2022 in den Köpfen der Wähler – aber Bacon setzte sich bei dieser Wahl gegen Vargas durch.

Zacher sagte, Vargas sei in dieser Frage radikal und habe keine Abtreibungsbeschränkungen formuliert.

Aber Gilbert sagte, wenn Trump an der Spitze der Republikanischen Partei stehe, würden die Wähler daran erinnert, dass er die Zusammensetzung des Obersten Gerichtshofs gekippt habe, um Roe gegen Wade zu stürzen.

„Menschen in ländlichen Gebieten des Mittleren Westens mögen es nicht, wenn ihnen gesagt wird, was sie mit ihrem Körper tun sollen“, sagte Gilbert.

Tony Vargas, Senator des Staates Nebraska.
Der Senator des Bundesstaates Nebraska, Tony Vargas, wirbt bei seinem Wahlkampf um einen Sitz im Kongress für seine gesetzgeberische Leistung und seine Verbundenheit mit der Gemeinschaft.Tony Vargas für den Kongress

Auf nationaler Ebene gilt Bacon als Dealmaker und relativ gemäßigt in der zunehmend rechtsextremen Republikanischen Partei. Er gehört dem House Problem Solvers Caucus an. Trump suchte bei den Vorwahlen 2022 einen Herausforderer der Republikanischen Partei, der gegen Bacon antreten sollte.

Aber Bacon wurde vom Mitte-Rechts-Lincoln Project, einer Anti-Trump-Gruppe, ins Visier genommen, um sich gegen Trump auszusprechen. Vargas nannte Bacon einen „Ermöglicher“ für die Unterstützung von Trump, als dieser 2016 kandidierte und Mike Johnson zum Sprecher des Repräsentantenhauses wählte.

„Ich sehe, dass Don Bacon weiterhin Funktionsstörungen und Ineffektivität im Kongress zulässt. Die Menschen versuchen herauszufinden, wie sie die Kinderbetreuung bezahlen können, wie sie tatsächlich Ersparnisse auf ihren Konten haben und hoffentlich eine Art Ruhestand in ihrem Leben haben“, sagte Vargas. „Das ist der Grund, warum ich versuche, dem Erbe meines Vaters gerecht zu werden und zu zeigen, wie es ist, ein Mitglied des Kongresses zu haben, das wirklich für die Mittelschicht kämpft.“

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