Der frühere CEO von Metaswitch, John Lazar, tritt dem Copia-Vorstand bei, während das kenianische E-Commerce-Unternehmen 20 Millionen US-Dollar aufbringt, um die Rentabilität zu steigern

By | December 13, 2023

Die kenianische E-Commerce- und Fintech-Plattform für Massenmarktverbraucher Copia Global hat John Lazar, ehemaliger CEO von Metaswitch, einer Microsoft-Tochtergesellschaft, auf der Grundlage einer neuen Finanzierung in Höhe von 20 Millionen US-Dollar in seinen Vorstand berufen.

Enza Capital, die panafrikanische Risikokapitalgesellschaft, die Lazar 2019 mitbegründete, gehörte zu den großen Teilnehmern der Serie-C-Verlängerungsrunde, zu der auch die globale Privatbank LGT, die Investmentfirma Goodwell Investments und die Corporation US International Development Finance (DFC) gehören ), der deutsche Finanzdienstleister DEG, der Schweizer Impact-Fonds Elea, die Perivoli Foundation und die Sorenson Foundation.

Lazar verfügt über umfangreiche Erfahrung im Aufbau und der Führung von Unternehmen. Er kam 1987 als Softwareentwickler zu Metaswitch Networks, bevor er Präsident und CEO wurde, als das Unternehmen seine Führungsposition im Bereich Cloud-Kommunikationssoftware etablierte, unterstützt durch Investitionen von Francisco Partners und Sequoia Capital. Lazar, der beide Funktionen 2016, vier Jahre vor der Übernahme des Unternehmens durch Microsoft, aufgab, ist außerdem Vorsitzender der in Großbritannien ansässigen Wohltätigkeitsorganisation Raspberry Pi Foundation und ist ein Angel-Investor und Mentor in Großbritannien und Afrika mit mehr als 40 Pre-Seed- und Seed-Projekten . Investitionen.

Im Gespräch mit TechCrunch gibt Lazar zu, dass die langjährige professionelle Beziehung zum Copia-Team, das Enza Capital im Laufe der Jahre mit seinem Servicenetzwerk und der wachsenden digitalen Akzeptanz der Verbraucher beeindruckt hat, einer der Gründe ist, den kenianischen E-Commerce zu unterstützen. Kleidung.

Nach Angaben des Internationalen Währungsfonds (IWF) werden die Verbraucherausgaben in Afrika in den nächsten drei Jahren voraussichtlich 2 Milliarden US-Dollar überschreiten, wobei die wachsende Mittelschicht des Kontinents dieses Wachstum vorantreibt. Copia wurde vor einem Jahrzehnt gegründet und richtet sich an afrikanische Verbraucher mit niedrigem und mittlerem Einkommen in ländlichen Gebieten. Diese Verbraucher stehen beim Zugang zu Waren und Dienstleistungen hinsichtlich Auswahl, Preis-Leistungs-Verhältnis und Zuverlässigkeit vor Herausforderungen im Vergleich zu ihren städtischen oder einkommensstärkeren Kollegen, die westliche und auf Afrika ausgerichtete Plattformen wie Jumia und Takealot nutzen. Trotz der Schwierigkeiten, diesen Zielmarkt zu finden, und der möglicherweise kleineren Portfoliogrößen sieht Copia angesichts der beträchtlichen Zahl – etwa 750 Millionen Menschen in ganz Afrika – und der kollektiven Kaufkraft eine Chance, wenn man mit einer hyperlokalen Strategie antritt.

Copia nutzt ein Netzwerk lokaler Agenten und Logistiker, um diesen Markt zu erreichen. Das Unternehmen verfügt über ein robustes Netzwerk von über 50.000 Agenten, die Kleinunternehmer in Städten und Gemeinden in ganz Kenia sind und über 2 Millionen Verbraucher betreut haben. Der Großteil dieser Bestellungen, die über das Agentennetzwerk von Copia ausgeführt wurden, erfolgten offline, da Kunden Bestellungen für Haushaltsgegenstände, Elektronik oder Lebensmittel persönlich in Agentengeschäften, über USSD oder per Telefon aufgeben.

Aufgrund der sinkenden Datenkosten und der zunehmenden Verbreitung und des Besitzes von Smartphones in Kenia (73 % der kenianischen Verbraucher mit niedrigem und mittlerem Einkommen besitzen jetzt Smartphones, ein Anstieg gegenüber weniger als 10 % vor einem Jahrzehnt) wurde das 10-Jahres-Programm jedoch fortgesetzt Das langjährige E-Commerce-Unternehmen startete kürzlich eine Kampagne zur Digitalisierung seines Agentennetzwerks und steigerte die App-Nutzung innerhalb eines Jahres von 5 % auf 80 %. Copia stellt in einer Erklärung fest, dass digitalisierte Agenten ihr Einkommen verdoppeln können. Das Unternehmen wird seine anschließenden Digitalisierungsbemühungen auf seine Millionen Verbraucher konzentrieren und Smartphone-Finanzierungsmodelle erkunden und so einen Markt erschließen, in dem Unternehmen wie M-KOPA florieren.

„Ich bewundere dieses Unternehmen schon lange und wir finden, dass die Rahmenbedingungen stimmen. E-Commerce-Unternehmen stehen derzeit vor einigen Schwierigkeiten, aber dieser Vorstoß in Richtung Digitalisierung scheint für uns ein Wendepunkt zu sein und verändert die Spielregeln hinsichtlich der Wirtschaftlichkeit und Effizienz der Einheiten“, sagte Lazar, der mit einem CBE für Ingenieurdienstleistungen ausgezeichnet wurde für Großbritannien im Jahr 2016. „Als Tracey uns anrief und uns mitteilte, dass sie diese interne Runde hätten und gerne einen weiteren Partner gewinnen würden, freuten wir uns sehr über die Teilnahme.“

Copia verzeichnete in den letzten zwei Jahren ein jährliches Wachstum von 100 % und betonte dabei Größe und schnelle Expansion als entscheidende Ziele für die Rentabilität, erklärte Gründerin und Präsidentin Tracey Turner in derselben Telefonkonferenz mit TechCrunch. Da sich die globalen Kapitalmärkte jedoch in einer Rezession befinden und sich der Fokus der Anleger von größenabhängigen Rentabilitätsmodellen verlagert und die Bedeutung des Nachweises einer gesunden Einheitswirtschaft in der Gegenwart betont, hat Copia im vergangenen Jahr als Reaktion darauf einen grundlegenden Wandel vollzogen.

Das E-Commerce-Unternehmen, das sich seit seiner Gründung mehr als 120 Millionen US-Dollar an Finanzmitteln gesichert hat, darunter eine 50-Millionen-Dollar-Serie-C-Runde im Januar, hat seine Expansionspläne zurückgefahren und in diesem Jahr einen erheblichen Personalabbau umgesetzt. Mit dem Abbau von mindestens 700 Stellen, einschließlich eines Personalabbaus um 25 % in Kenia im Juli und der Schließung des Uganda-Geschäfts drei Monate zuvor, steht dieser Schritt im Einklang mit einem breiteren Trend, der in diesem Jahr branchenübergreifend zu beobachten ist und bei dem viele Unternehmen eine Senkung der Arbeitskosten sehen die erste Strategie beim Einsatz von Kostensenkungsmaßnahmen.

„Wir haben in unserem Kapitalmarktumfeld erkannt, dass wir nicht weiter in Uganda tätig sein wollten, das ein großer Markt und eine große Chance war. Ohne das Kapital zur Erzielung der Rentabilität war es sinnvoll, abzuwarten. Dann schauten wir uns den Betrieb in Kenia an und wussten, dass wir auch Kenia rationalisieren mussten“, sagte Turner. „Und unsere Umstellung auf die Digitalisierung, die nun darauf zurückzuführen ist, dass unsere Kunden so schnell digitalisieren, bedeutete, dass wir unsere Arbeitsweise in Kenia ändern mussten. Und wir haben dies getan, um das Geschäft auf digitale Kundenbeziehungen zu konzentrieren, was ganz anders ist als noch vor einem Jahr.“

Die Verlagerung des Fokus von Copia vom reinen Umsatzwachstum hin zur Erzielung von Profitabilität in Kenia spiegelt eine ähnliche Strategie wider wie Jumias Ansatz, Verluste zu minimieren und das Wachstum zu verlangsamen, seit das neue Management im vierten Quartal 2022 die Kontrolle übernommen hat. Beide Unternehmen sind auf Gegenwind gestoßen, der die Nachhaltigkeit von B2C e -Handel in Afrika, obwohl sie unterschiedliche E-Commerce-Modelle betreiben. Es ist wichtig zu beachten, dass auch B2B-E-Commerce-Plattformen auf dem Markt mit einer Reihe von Herausforderungen konfrontiert sind.

Trotz der Herausforderungen sind Führungskräfte beider E-Commerce-Unternehmen (die seit einem Jahrzehnt tätig sind) in getrennten Gesprächen mit TechCrunch unerschütterlich davon überzeugt, dass ihre Unternehmen, die jetzt neben elektronischem Handel auch Finanzdienstleistungen anbieten, eine konstante Rentabilität erzielen können. Sie argumentieren, dass die Bewältigung dieser Herausforderungen nur eine Frage der Zeit sei, und äußern sich optimistisch hinsichtlich der zukünftigen Rentabilität ihrer Unternehmen. Allerdings stehen beide Plattformen vor unterschiedlichen Zielen: Copia strebt nach Profitabilität in einem einzigen Markt, Kenia, während Jumia in 11 Märkten kämpfen muss.

Turner betont jedoch, dass Copia, dessen Jahresumsatz bis Ende 2023 60 Millionen US-Dollar übersteigen wird, an seinen panafrikanischen Ambitionen festhält, obwohl es sich darauf konzentriert, in Kenia profitabel zu werden. Der Gründer und Präsident wies darauf hin, dass das E-Commerce-Unternehmen, sobald es auf dem ostafrikanischen Markt profitabel ist, plant, seine Aktivitäten auf weitere 14 Länder auszudehnen, die es strategisch geplant hat. „Im Moment halten wir alle den Kopf gesenkt und konzentrieren uns auf Kenia. Wir werden erst wieder auf die Beine kommen, wenn wir diesen Meilenstein erreicht haben. Wir haben viel Aufklärungs- und Planungsarbeit geleistet, wohin wir als nächstes gehen werden, und der internationale Umsetzungsplan wird kommen, sobald wir in Kenia die Rentabilität erreicht haben“, sagte sie.

Was John angeht, bleiben drei Dinge von entscheidender Bedeutung, nachdem er dem Vorstand des Unternehmens beigetreten ist, wie er im Interview anmerkte: seine Erfahrung als Technologiebetreiber und sein Netzwerk zu nutzen, um Talente zu fördern, Vertriebs- und Umsatzgenerierungsstrategien bereitzustellen und als Sondierer zu fungieren Vorstand für das Führungsteam.

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