Der Gehirnkreislauf hinter der männlichen Libido wurde bei Ratten identifiziert: ScienceAlert

By | January 1, 2024

Laut einer neuen Studie scheint der sexuelle Drang männlicher Ratten aus einem einzigen, neu identifizierten Gehirnkreislauf zu entstehen.

Dieser Schaltkreis steuert den Sexualtrieb männlicher Ratten und das daraus resultierende Verhalten und Belohnungserlebnis, was darauf hindeutet, dass er eine entscheidende Rolle dabei spielt, sie zur Fortpflanzung zu zwingen.

Und obwohl das interessant ist, interessieren sich US-Forscher nicht nur für die Beweggründe für Sex mit Ratten. Sie weisen darauf hin, dass dieser Schaltkreis im Gehirn wahrscheinlich uralt sei, da er offenbar für die Überredung männlicher Ratten zur Paarung von Bedeutung sei.

Es ist unwahrscheinlich, dass sich ein solcher grundlegender Gehirnschaltkreis im Laufe der Evolution stark verändert, so das Team. Daher besteht Grund zu der Annahme, dass er zumindest bei männlichen Säugetiergehirnen relativ normal ist.

„Wir haben einen Schaltkreis im Gehirn männlicher Säugetiere entdeckt, der die sexuelle Erkennung, die Libido sowie das Paarungsverhalten und die Lust steuert“, sagt der leitende Autor Nirao Shah, ein Neurobiologe an der Stanford University.

Die Untersuchung dieser Schaltkreise könnte neue Erkenntnisse über Säugetiere im Allgemeinen liefern, sagen Shah und Kollegen, und sie streben danach, entsprechende Schaltkreise bei weiblichen Säugetieren zu erforschen.

Da wir Säugetiere sind, könnten diese Erkenntnisse auch neue Arzneimittel für den Menschen inspirieren oder Aufschluss über die Faktoren geben, die die menschliche Sexualität prägen.

Um diesen Gehirnkreislauf zu identifizieren, untersuchten die Forscher erwachsene männliche Ratten, deren Verhalten und Gehirnaktivität durch soziale Einflüsse nur minimal verändert wurden. Sie waren nicht nur Jungfrauen, sondern hatten seit der Entwöhnung auch noch nie eine weibliche Maus gesehen.

In früheren Forschungen waren Shah und sein Team von Neuronen fasziniert, die aus einem Teil der Amygdala, dem Bettkern der Stria terminalis (BNST), ausgehen und sich an den präoptischen Bereich im Hypothalamus anheften.

Durch die Manipulation dieser Neuronen fanden die Forscher heraus, dass sie die Fähigkeit einer männlichen Maus, das Geschlecht unbekannter Mäuse zu erkennen, ein- und ausschalten konnten. Die neue Studie erweitert ihre Ergebnisse, indem sie sich auf Neuronen konzentriert.

„Wir wollten genau wissen, welche dieser Neuronen mit welchen Neuronen im präoptischen Hypothalamus kommunizierten, sobald die Erkennung erfolgte“, sagt Shah.

Bild des Gehirns einer männlichen Maus, farbcodiert, um verschiedene Bereiche anzuzeigen
Bild des Gehirns einer männlichen Maus, mit dem BNST in Rosa und dem präoptischen Hypothalamus in Grün. Im neuronalen Schaltkreis, der den Paarungstrieb, das Verhalten und die Zufriedenheit steuert, fließen die Impulse von rosa nach grün. (Daniel Bayless/Stanford)

Eine Gruppe genetisch unterschiedlicher BNST-Neuronen produziert ein Peptid namens Substanz P, berichten die Forscher, während eine andere einzigartige Gruppe von Neuronen im präoptischen Hypothalamus Substanz-P-Rezeptoren besitzt.

Die Substanz-P-produzierenden BNST-Neuronen bildeten Verbindungen mit ihren rezeptiven Gegenstücken im präoptischen Hypothalamus und fanden mindestens einen Zweck, dem diese Verbindungen dienen könnten.

Als sie mit Lasern bestimmte BNST-Neuronen im Gehirn einer männlichen Maus stimulierten, traten die entsprechenden Neuronen im präoptischen Hypothalamus in Aktion und zeigten etwa 90 Sekunden lang eine erhöhte Aktivität.

Dann, 10 bis 15 Minuten später, würden die Ratten sicher mit der vollständigen Abfolge des Paarungsverhaltens beginnen.

Substanz P scheint der Schlüssel zu sein, der aus dem BNST fließt, um nach und nach Neuronen im präoptischen Hypothalamus zu stimulieren und ihre Aktivität zu steigern. Als das Team an diesem Prozess herumbastelte, waren die Veränderungen im Verhalten der Mäuse beeindruckend.

Die Infusion von Substanz P in den relevanten Bereich des Gehirns einer männlichen Ratte beispielsweise steigerte ihre Fähigkeit, sich mit einem willigen Weibchen zu paaren, deutlich.

Und als Forscher direkt präoptische Neuronen im Hypothalamus aktivierten, die über Substanz-P-Rezeptoren verfügen, versuchten einige männliche Mäuse sogar, sich mit unbelebten Objekten zu paaren.

Substanz P führte auch dazu, dass männliche Mäuse ihre Refraktärzeit missachteten, das variable Zeitintervall nach der Paarung, in dem männliche Säugetiere weniger Interesse oder Fähigkeit zur erneuten Paarung hatten.

Die Ratten in dieser Studie haben typischerweise eine fünftägige Refraktärzeit, aber die Stimulation spezifischer Neuronen in ihrem präoptischen Hypothalamus führte dazu, dass die männlichen Ratten sogar unmittelbar nach der Paarung wieder zur Paarung zurückkehrten.

„Es dauerte eine Sekunde oder weniger, bis sie ihre sexuelle Aktivität wieder aufnahmen“, sagt Shah. „Das bedeutet eine Verkürzung der Refraktärzeit um mehr als das 400.000fache.“

Die Unterdrückung derselben Neuronen führte dazu, dass männliche Mäuse enthaltsam lebten, fügt Shah hinzu, aber sie schienen davon nicht betroffen zu sein.

Stromabwärts von Neuronen mit Substanz-P-Rezeptoren liegen andere Gehirnbereiche, die für willkürliche Bewegung und Vergnügen wichtig sind, stellen die Forscher fest und deuten darauf hin, wie das alles funktionieren könnte – und zwar nicht unbedingt nur bei Mäusen.

„Es ist sehr wahrscheinlich, dass es im menschlichen Hypothalamus ähnliche Neuronengruppen gibt, die Belohnung, Verhalten und sexuelle Befriedigung regulieren“, sagt Shah. „Und sie ähneln wahrscheinlich ziemlich dem, was wir bei Mäusen sehen.“

Neben anderen möglichen Anwendungen könnten diese Erkenntnisse bei der Entwicklung von Medikamenten helfen, die Männern dabei helfen, überaktives sexuelles Verlangen oder mangelnde Libido in den Griff zu bekommen, sagen Forscher.

„Wenn diese Zentren beim Menschen existieren – und wir wissen jetzt, wo wir suchen müssen – sollte es möglich sein, kleine Moleküle zu entwerfen, die zur Regulierung dieser Schaltkreise verwendet werden können“, sagt Shah.

Die Studie wurde veröffentlicht in Zelle.

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