Der Klimawandel führt zu neuen Fällen von Malaria, was die Bemühungen zur Bekämpfung der Krankheit erschwert

By | December 2, 2023

Schätzungen zufolge gab es im vergangenen Jahr weltweit 249 Millionen Malariafälle, teilte die Weltgesundheitsorganisation am Donnerstag mit, eine deutlich höhere Zahl als vor der Covid-19-Pandemie und ein Anstieg von fünf Millionen bis 2021. Malaria ist weiterhin einer der führenden Fälle Todesursachen bei Kindern.

Diese neuen Fälle konzentrierten sich auf nur fünf Länder: Pakistan, Nigeria, Uganda, Äthiopien und Papua-Neuguinea. Der Klimawandel habe direkt zu drei von ihnen beigetragen, sagte Dr. Daniel Ngamije, der das Malariaprogramm der WHO leitet.

Im Juli 2022 überschwemmten massive Überschwemmungen mehr als ein Drittel Pakistans und 33 Millionen Menschen wurden vertrieben. Bald folgte eine Explosion von Mücken. Das Land meldete in diesem Jahr 3,1 Millionen bestätigte Malariafälle, verglichen mit 275.000 im Vorjahr, wobei die Übertragungsrate um das Fünffache gestiegen ist.

„Angesichts des sehr starken Monsuns haben wir mit diesen Folgen gerechnet, aber nicht in diesem Ausmaß“, sagte Dr. Muhammad Mukhtar, Direktor des nationalen Malariakontrollprogramms Pakistans.

Obwohl die Überschwemmungen in einigen Gebieten zurückgegangen sind, gibt es immer noch große Flächen mit stehendem Wasser und der Malariaparasit ist inzwischen gut etabliert und zirkuliert in Gemeinden, die zuvor nur wenig Immunität hatten, sagte Dr.

Mehr als sieben Millionen Moskitonetze wurden an Vertriebene verteilt, aber Menschen, die in kleinen Zelten oder großen, überfüllten Hallen leben, haben keinen Platz, wo sie sie aufhängen können, sagte Dr. Mukhtar. Das Land setzt auf das Versprühen von Insektiziden zur Bekämpfung von Mücken und auf die massenhafte Verabreichung von Malariamedikamenten.

Pakistan hat in diesem Jahr 2,3 Millionen Malariafälle bestätigt und geht davon aus, dass die Gesamtzahl noch höher sein wird als im Jahr 2022.

„Es wird noch ein oder zwei Jahre dauern, bis sich die Situation normalisiert, wenn es, Gott bewahre, keine weitere Naturkatastrophe gibt“, sagte Dr.

In Pakistan, wie auch an anderen Orten, wo Klimakatastrophen die Ausbreitung von Malaria vorangetrieben haben, war der neue Lebensraum für Mücken nur ein Teil des Problems. Die Überschwemmungen beschädigten 2.200 Gesundheitseinrichtungen und führten dazu, dass Millionen Menschen in den betroffenen Bezirken keinen Zugang zu medizinischer Behandlung hatten.

Die Zahl der Malaria-Toten weltweit blieb zwischen 2021 und 2022 weitgehend stabil, lag aber mit geschätzten 608.000 immer noch deutlich über der Gesamtzahl von 576.000 im Jahr 2019, also vor der Covid-Pandemie.

Die Zahl der Todesfälle ging zwischen 2000 und 2015 stetig zurück, was auf große Anstrengungen zur Verbesserung von Diagnose und Behandlung sowie auf mit Insektiziden behandelte Moskitonetze zurückzuführen ist, die in Malariagebieten in Afrika südlich der Sahara weit verbreitet sind. Doch der wachsende Widerstand gegen diese Medikamente und Insektizide, gepaart mit stagnierender Finanzierung und Veränderungen im Verhalten der Mücken, haben diesen Fortschritt zum Stillstand gebracht. Covid hat die Gesundheitsdienste und Lieferketten weiter gestört.

Der Klimawandel sei zumindest teilweise auch für den Anstieg der Malaria in Äthiopien (mit 1,3 Millionen Fällen mehr als im Vorjahr) und Uganda (mit 600.000 mehr) verantwortlich, sagte Dr. Ngamije von der WHO. In Berggebieten, die lange Zeit zu kalt und zu trocken waren, um Malaria übertragende Mücken zu vermehren, kam es in diesen beiden Ländern zu vermehrten Fällen.

In Äthiopien haben große Bürgerkriege, die Millionen Menschen vertrieben haben, sie auch anfällig für Malaria gemacht. Der Konflikt hat auch in anderen Gebieten die Ausbreitung von Malaria vorangetrieben: In Myanmar haben sich die Fälle beispielsweise mehr als versiebenfacht.

Und Äthiopien gehört zu den afrikanischen Ländern, in denen eine invasive Mückenart, Anopheles stephensi, die in städtischen Gebieten gedeiht, die einst weitgehend frei von Malaria waren, nun die Krankheit verbreitet.

Auch in Uganda gibt es besorgniserregende Anzeichen dafür, dass der Malariaparasit gegen die wichtigsten Medikamente zur Behandlung der Krankheit resistent wird.

Auch Nigeria, das Land mit der höchsten Malariabelastung, erlitt im Jahr 2022 extreme Überschwemmungen. Das Land konnte die Neuinfektionsrate stabil halten, aufgrund des schnellen Bevölkerungswachstums kam es jedoch zu weiteren 1,3 Millionen Fällen.

Der Klimawandel führt auch zu Malariafällen, bei denen Menschen durch Dürre, Hitzewellen und Stürme vertrieben werden und in minderwertigen Unterkünften zurückbleiben, sagte Dr. Ngamije. Klimakatastrophen unterbrechen die Lieferketten für Malariatests, Behandlungen und Insektizide. Die Ernährungsunsicherheit, die in Afrika südlich der Sahara aufgrund von Überschwemmungen und Dürren zunimmt, führt dazu, dass mehr Kinder unterernährt und daher anfälliger für schwere Malaria sind. Wiederholte Malariainfektionen halten Kinder vom Schulbesuch fern und vernichten die Ersparnisse einkommensschwacher Familien in den betroffenen Ländern.

Der Malariabericht enthielt einige gute Nachrichten. Aserbaidschan, Belize und Tadschikistan wurden 2022 von der WHO als malariafrei zertifiziert.

Mehr als zwei Millionen Kinder in Ghana, Kenia und Malawi haben bis Ende 2022 mindestens eine Dosis eines neuen Malaria-Impfstoffs erhalten. Der Impfschutz wird nächstes Jahr auf zwölf weitere Länder ausgeweitet. In den Gebieten, in denen der erste Malaria-Impfstoff verabreicht wurde, gab es innerhalb von vier Jahren einen Rückgang der Kindersterblichkeit um 13 Prozent.

Ngamije sagte, er erwarte, dass die Malaria-Daten für 2022 eher einen Rückgang als einen Anstieg der weltweiten Fälle zeigen würden. Aber die Zulassung eines zweiten Malaria-Impfstoffs durch die WHO, der das Angebot rasch erhöhen wird, sowie die zunehmende Verfügbarkeit von Moskitonetzen, die mit verschiedenen Arten von Chemikalien behandelt wurden, um die Auswirkungen der Insektizidresistenz zu bekämpfen, stimmen ihn optimistisch, dass im nächsten Jahr bedeutende Fortschritte erzielt werden.

„Wenn es ein normales Jahr ist“, sagte er.

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