Der Klimawandel wirft einen Schatten auf die Zukunft des Panamakanals – und des Welthandels | Umfeld

By | December 22, 2023

FVon seinem Büro am Rande des Pazifischen Ozeans aus beobachtet Steven Paton die Einfahrt zum Panamakanal; Die hohen Wolkenkratzer der Landeshauptstadt ragen hinter ihm in die Skyline und in der Bucht reihen sich immer mehr Öltanker in einer Reihe auf.

33 Jahre lang hat er durch seine Arbeit am Smithsonian Tropical Research Institute, das das Klima der Region überwacht, aus der ersten Reihe gesehen, wie sich bekannte Wettermuster verändert haben, lang gehegte Axiome auf den Kopf gestellt und die Zukunftsfähigkeit eines der klimatischsten der Welt in Frage gestellt wichtige Handelsmärkte. Routen rund um die Welt.

Da die Region im vergangenen Jahr unter einem „Niederschlagsdefizit“, wie Paton es nennt, gelitten hat, hat sich die Durchfahrt durch den Panamakanal verlangsamt und die Schlange der Öltanker, die in der Bucht auf die Durchfahrt warten, ist gewachsen. Angesichts der Warnungen, dass sich die Lage noch verschlimmern wird, sagen Experten, dass die Auswirkungen eines eingeschränkten Panamakanals weltweit zu spüren seien.

Der Kanal verband den Atlantik mit dem Pazifischen Ozean und revolutionierte mit seiner Eröffnung im Jahr 1914 die weltweite Schifffahrt. Er machte die Umgehung der gefährlichen Südspitze Südamerikas überflüssig und verkürzte die Reise um mehr als 8.000 Meilen.

Im Jahr 2022 überquerten mehr als 14.000 Schiffe den Kanal und transportierten Treibstoff, Getreide, Mineralien und Waren von Fabriken in Ostasien zu Verbrauchern in New York und darüber hinaus. Mehr als 40 % der zwischen Nordostasien und der US-Ostküste gehandelten Konsumgüter werden über den Kanal transportiert.

Der Panamakanal ist mit einem „Niederschlagsdefizit“ konfrontiert, was zu Einschränkungen bei der Anzahl der Schiffe führt, die ihn passieren können. Fotografie: Rodrigo Arangua/AFP/Getty Images

Für die Fahrt fahren Schiffe – teilweise bis zu 350 Meter lang – in einen schmalen Kanal ein und steigen durch eine Reihe von Schleusen mehr als 26 Meter über dem Meeresspiegel zum künstlichen Gatun-See auf. Auf der anderen Seite des Kanals ist der Vorgang umgekehrt und die Schiffe steigen durch eine weitere Reihe von Schleusen auf Meereshöhe ab, bevor sie den Kanal auf der anderen Seite des Kontinents verlassen.

Um zu funktionieren, ist das Schleusensystem auf Frischwasser aus dem Gatun-See und einem anderen nahegelegenen Stausee angewiesen. Jedes Schiff, das durch den Kanal fährt, verbraucht 200 Millionen Liter Wasser, der größte Teil davon landet im Meer.

Dieselben Quellen versorgen auch mehr als die Hälfte der 4,3 Millionen Einwohner Panamas mit Wasser, was die Verwaltung dazu zwingt, den Bedarf der internationalen Schifffahrt mit den Bedürfnissen der Einheimischen in Einklang zu bringen.

“,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false}” config=”{“renderingTarget”:”Web”,”darkModeAvailable”:false}”/>

Jahrzehntelang war dies selten ein Problem. Panama ist eines der regenreichsten Länder der Welt und der Kanal und die umliegenden Seen sind mit reichlich Wasser gesegnet. Im Jahr 2023 führten jedoch mangelnde Niederschläge, verstärkt durch das Klimaphänomen El Niño, zu einem Rückgang des Wasserspiegels im Gatún-See.

Der doppelte Bedarf des Kanals und der lokalen Bevölkerung führte dazu, dass der See mit einem Wasserdefizit von 3 Milliarden Litern pro Tag konfrontiert war.

Der Wasserstand des Gatún-Sees liegt inzwischen fast auf dem niedrigsten Stand, der jemals während einer Regenzeit gemessen wurde, was die Panamakanal-Behörde, die die Wasserstraße verwaltet, dazu zwingt, die Anzahl der durchfahrenden Schiffe zu begrenzen.


In normalen Zeiten kann der Panamakanal 36 Schiffe pro Tag aufnehmen. Doch als das Wasser knapper wurde, reduzierte die Kanalbehörde diese Zahl auf 22. Im Februar werden es nur noch 18 sein.

Die Auswirkungen auf die Schifffahrt waren noch nie „so schwerwiegend“, sagt Nitin Chopra, ein ehemaliger Tankerkapitän, der jetzt leitender Berater für maritime Risiken bei Allianz Commercial Asia ist.

Wer der Route vertraut, bleibt ohne gute Optionen; Sie können bis zu Wochen warten, um durch den Kanal zu fahren, bis zu 4 Millionen US-Dollar bezahlen, um der Warteschlange zuvorzukommen – oder das tun, wozu viele Reedereien gezwungen sind, und die Route ganz meiden, was ihre Reise um Tage oder Wochen verlängert. Reise.

Jede dieser Entscheidungen ist für Händler mit erheblichen finanziellen Kosten verbunden, und einige Händler haben gewarnt, dass einige aus China versandte Waren aufgrund der Verzögerung für Weihnachtskäufer an der Ostküste der USA möglicherweise nicht verfügbar sind.

Da Angriffe auf die verkehrsreichste Handelsroute der Welt, das Rote Meer, viele Unternehmen dazu veranlasst haben, den Suezkanal ganz zu meiden, werden Beschränkungen am Panamakanal den Druck auf die globalen Lieferketten nur erhöhen – ebenso wie Regierungen auf der ganzen Welt. Die Welt versucht, die Inflation zu bändigen .

„Langfristig rechnen wir mit einem starken Anstieg der Produktkosten – der an den Verbraucher weitergegeben wird“, sagt Chopra.

Ein Schiff erreicht die Schleusen von Miraflores, während es bei Sonnenuntergang den Panamakanal überquert
Ein Tankerkapitän sagte, er habe „viele Beinaheunfälle“ gesehen, als der Kanal immer voller wurde. Fotografie: José Miguel Gómez/REUTERS

Und die Risiken für Händler sind nicht nur finanzieller Natur. Da die Zahl der an den Kanaleingängen wartenden Schiffe steigt, warnen Schifffahrtsexperten, dass die Gefahr eines schweren Unfalls zunimmt.

„Einige Boote müssen bis zu zwei Wochen warten, liegen vor der Küste auf beiden Seiten des Kanals vor Anker und haben keinen Platz mehr“, sagt Chopra. „Dies führt zu Problemen, da Schiffe keinen sicheren Ankerplatz finden können.“

Ein Kapitän eines Öltankers, der anonym mit dem Guardian sprach, sagte, der Liegeplatz an den Kanaleingängen sei sehr überfüllt und er habe „viele Beinaheunfälle“ gesehen.

Ein anderer Kapitän eines Tankers, der Erdgas transportierte, sagte, dass einige Schiffe aufgrund des zunehmenden Verkehrs gezwungen seien, bis zu 25 Tage vor Anker zu warten, und zwar unter Bedingungen, die sie sehr nahe an anderen Schiffen seien.

„Die Schiffe kollidieren“, sagt Chopra. „Wenn wir extremes Wetter erleben, könnte das viele Konsequenzen haben.“


So schlimm die Situation am Panamakanal auch ist, Experten gehen davon aus, dass sich die Bedingungen im nächsten Jahr wahrscheinlich nur noch verschlimmern werden.

„Es wird erwartet, dass von März bis April nächsten Jahres der niedrigste Stand für den Gatun-See erreicht werden könnte, der jemals gemessen wurde“, sagt Steven Paton. „Panamas Trockenzeit beginnt bei großen El Niño-Ereignissen normalerweise früher als normal, also werden wir die doppelte Belastung bekommen. Wir werden mit einem Rückstand starten und den Regen früher verpassen.“

Die Panamakanal-Behörde sagte, diese Prognose stimme mit ihren eigenen Prognosen überein und sie erwäge möglicherweise weitere Beschränkungen für Schiffe.

Obwohl der Oktober dieses Jahres mitten in der Regenzeit lag, war er der trockenste seit 1950, mit 41 % weniger Regen als üblich, so die Behörde.

„Der Kanal und das Land stehen vor der Herausforderung der nächsten Trockenzeit mit einer Mindestwasserreserve, die die Versorgung von mehr als 50 % der Bevölkerung gewährleisten und gleichzeitig die Wasserversorgung aufrechterhalten muss [canal] Operationen“, sagte der Beamte im Oktober.

Ein Überblick über den Panamakanal.
Experten sagen, Niederschlagsmuster vergangener Jahrzehnte „sind kein nützlicher Leitfaden mehr, um uns bei der Vorhersage der Zukunft zu helfen.“
Fotografie: Agentur Anadolu/Getty Images

Die Kanalbehörde, globale Händler und die Millionen Menschen, die von den Reserven des Gatun-Sees abhängig sind, stehen vor der Frage, ob die derzeitige Wasserknappheit ein einmaliges, durch El Niño verursachtes Problem oder ein Vorbote des Schlimmsten ist, das der Klimawandel mit sich bringen könnte.

Paton verfügt über Niederschlagsdaten aus mehr als einem Jahrhundert und kann diese Frage kaum beantworten.

„Ich fange sicherlich an zu glauben, dass die Muster, die wir seit 30 Jahren kennen, kein nützlicher Leitfaden mehr sind, um uns bei der Vorhersage der Zukunft zu helfen“, sagt er.

„Historisch gesehen gab es eine [rainfall] Aufgrund großer El-Niño-Ereignisse kommt es durchschnittlich alle 20 Jahre zu Engpässen. Dies ist das drittgrößte Niederschlagsdefizit der letzten 26 Jahre. Es sieht also so aus, als würde etwas unsere Niederschlagsmuster verändern.“

Paton warnt jedoch davor, veränderte Muster vollständig auf die Klimakrise zurückzuführen.

„Der Anstieg der Häufigkeit steht im Einklang mit Klimamodellen“, sagt er, „aber Klimamodelle haben dies nicht mit Sicherheit offenbart.“

Statistisch gesehen hat das, was jetzt passiert, jedoch „keine Analogie zu den Daten der letzten 100 Jahre“, fügt er hinzu.


Paton sagt, wenn der Trend zu „großen Niederschlagsdefiziten anhält, wird es für den Kanal immer schwieriger, mit seiner gewohnten Kapazität zu arbeiten“.

Die Kanalbehörde sagt, sie setze „Betriebs- und Planungsverfahren, innovative Technologien und langfristige Investitionen zur Schadensbegrenzung um.“ [the] Wirkung und Schutz [the canal’s] Betrieb”.

Er erklärt, dass die aktuelle Situation beispiellos sei und „ich nicht genau vorhersagen konnte, wann es zu Wasserknappheit in dem Ausmaß kommen würde, wie wir es jetzt erleben“.

Doch während die Behörde sagt, sie hätte die Krise nicht vorhersagen können, haben andere es getan.

Seit Jahren warnen Experten, dass der Klimawandel weitreichende Auswirkungen auf globale Lieferketten und die Systeme, die sie steuern, haben wird.

Bauwerke wie der Panamakanal sind Wunder der modernen Welt – solide Totems technischer Wunderwerke, die für die Beschleunigung des wirtschaftlichen Aufschwungs des 20. Jahrhunderts, die Verbesserung des Lebensstandards auf der ganzen Welt und die Einleitung einer Revolution in Technologie, Pflege, Gesundheit und Konsumkultur verantwortlich waren.

Die stillschweigende Folgerung war, dass die natürliche Welt domestiziert worden war. Aber wenn der Meeresspiegel steigt und die Temperaturen steigen, fallen diese Annahmen wie Dominosteine.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *